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Variante Omicron, en 20 países, se extendió antes de lo que se conocía

by notiulti

La nueva variante de coronavirus fuertemente mutada estuvo en Europa varios días antes de lo que se conocía anteriormente, dijeron funcionarios de salud el martes, y la cantidad de países donde se ha encontrado aumentó a al menos 20, lo que plantea dudas sobre si la pandemia está a punto de aumentar una vez más.

El Instituto Nacional de Salud Pública y Medio Ambiente de los Países Bajos dijo que las muestras tomadas el 19 y el 23 de noviembre, antes del anuncio del 24 de noviembre de la existencia de Omicron, dio positivo para la variante. Los funcionarios de salud notificaron a las dos personas infectadas y están rastreando contactos para tratar de limitar la propagación.

Mutaciones en la variante Omicron sugieren fuertemente que es más contagioso que las formas anteriores del virus, dicen los científicos. Advierten que no pueden estar seguros sin más pruebas y datos, pero la evidencia hasta ahora es aleccionadora.

A última hora de la noche del martes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron que planeaban endurecer las pruebas de coronavirus y la detección de personas que vuelan a los Estados Unidos al exigir a todos los pasajeros internacionales que proporcionen un resultado negativo de una prueba realizada dentro de las 24 horas posteriores a la salida.

“Los CDC están trabajando para modificar la orden de prueba global actual para viajes a medida que aprendemos más sobre la variante omicron”, dijo un portavoz de la agencia, Jason McDonald.

La preocupación es que las reglas actuales, que permiten que las personas completamente vacunadas realicen una prueba hasta tres días antes de partir en un vuelo a Estados Unidos, podrían no ser lo suficientemente estrictas.

Un día después de advertir que el riesgo de Omicron era “muy alto”, la Organización Mundial de la Salud dijo el martes que las personas no vacunadas que tienen más de 60 años, están enfermas o tienen riesgos de salud subyacentes “deben ser aconsejadas para posponer el viaje”. En Grecia, el primer ministro anunció que las vacunas Covid serían obligatorias para las personas mayores de 60 años, y que aquellos que no reservaran una primera inyección antes del 16 de enero enfrentarían multas.

En Sudáfrica, donde la variante se anunció por primera vez y ya está muy extendida, los nuevos casos de coronavirus informados se han disparado de unos 300 al día a mediados de noviembre a unos 3000 al día, la tasa de aumento más rápida del mundo. En dos vuelos de Sudáfrica a los Países Bajos el viernes, justo cuando se anunciaba una cascada de prohibiciones de viajar desde el sur de África, 61 pasajeros dieron positivo por el virus, al menos 14 de ellos para Omicron.

Además de la cuestión de la transmisibilidad de Omicron, los científicos aún no tienen otras respuestas por las que el mundo está clamando: ¿Son las vacunas menos efectivas contra él? ¿Son tratamientos? ¿Omicron causa una enfermedad más grave?

Los expertos advirtieron que no se debe dar demasiada importancia a los informes de que la variante solo está causando una enfermedad leve, porque los datos aún son escasos. Las primeras pruebas de Sudáfrica indican que Omicron, más que las variantes anteriores, está infectando a personas que ya habían tenido Covid-19, pero eso también requiere pruebas rigurosas.

“Pasarán de dos a cuatro semanas, posiblemente un poco antes”, antes de que las respuestas preliminares estén disponibles, dijo el martes el Dr. Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, en una sesión informativa en la Casa Blanca.

Hasta el martes por la noche, no se habían reportado casos de Omicron en los Estados Unidos, aunque la variante se había detectado en Canadá. Los funcionarios estadounidenses dicen que es solo una cuestión de tiempo y que el objetivo debería ser frenar su propagación.

Los medios brasileños informaron el martes que la variante había aparecido en Brasil, lo que significaría que ya está en todos los continentes menos en la Antártida.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Están secuenciando los genomas de 80,000 muestras de coronavirus semanalmente, aproximadamente una séptima parte de todas las pruebas de laboratorio de PCR positivas en el país, y aumentarán los controles sobre la llegada de pasajeros internacionales, dijo el director de la agencia, el Dr. Rochelle. P. Wollensky, dijo en la Casa Blanca.

La variante tiene una gran cantidad de mutaciones que no se habían visto en combinación antes, unas 50, incluidas más de 30 en la proteína de “pico” que utiliza para adherirse a las células huésped; el pico es el objetivo principal de las vacunas. Ese alto grado de mutación está detrás de los temores sobre Omicron y la incertidumbre sobre si esos temores son exagerados.

Varias veces antes, las naciones han bajado la guardia, pensando que lo peor de la pandemia había quedado atrás, solo para ser abrumadas por otra ola, la más reciente la causada por la variante altamente contagiosa del Delta.

Los fabricantes de vacunas ya están considerando reformular sus vacunas para abordar Omicron, un paso que no era necesario para luchar contra Delta.

Y Regeneron, fabricante de un tratamiento eficaz con anticuerpos monoclonales inyectados para Covid, dijo el martes que su terapia podría no funcionar tan bien contra Omicron. Un panel asesor de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Recomendó el martes la aprobación de un tratamiento oral para reducir la gravedad de Covid, elaborado por Merck, y pronto considerará otro de Pfizer.

En oleadas anteriores de la pandemia, cuando se detectaron los primeros casos del virus o una variante en particular, en realidad había muchos más y ya estaba muy extendido.

Pero el suministro mundial de vacunas se ha destinado principalmente a los países más ricos, donde muchas personas han recibido tres inyecciones antes de que la gran mayoría de africanos haya recibido siquiera una. Mientras muchas personas no estén vacunadas, la pandemia continuará y surgirán nuevas variantes.

“La equidad de las vacunas no es caridad; es lo mejor para todos los países ”, dijo el lunes el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la OMS, al comienzo de una conferencia destinada a producir un tratado internacional para coordinar la respuesta a las enfermedades.

“Ha llegado el momento de que los países acuerden un enfoque común y vinculante para una amenaza común que no podemos controlar ni prevenir por completo”, dijo.

De hecho, las dosis de vacuna son cada vez más abundantes, pero los países africanos aún enfrentan desafíos en la distribución y superación de las dudas sobre las vacunas. Sudáfrica recientemente rechazó un envío, inseguro de poder utilizar las dosis a tiempo.

La nueva variante se encontró por primera vez en Botswana el 11 de noviembre y días después en la vecina Sudáfrica, donde su genoma fue secuenciado por científicos que anunciaron su existencia dos semanas después. Investigadores en Sudáfrica lo han encontrado en muestras del 9 de noviembre, y los expertos han dicho que era probable que más pruebas de muestras viejas mostraran que estaba circulando incluso antes.

En Europa, el número de casos confirmados es pequeño hasta ahora, menos de 100, pero los funcionarios se están preparando para más.

“¿Es probable que haya transmisión comunitaria?” Dijo Sajid Javid, el secretario de salud británico, en una conferencia de prensa. “Creo que tenemos que ser realistas: es probable que lo haya, como estamos viendo en otros países europeos. Esperaríamos que aumentaran los casos a medida que ahora buscamos casos de forma activa “.

El momento es sombrío para un continente que ya se ha visto afectado por la mayor ola pandémica hasta el momento, lo que obliga a los gobiernos a reducir drásticamente los planes para permanecer abiertos durante las vacaciones.

Los países europeos están notificando más de dos millones de nuevos casos de coronavirus cada semana, más de la mitad del total mundial, aunque con las vacunas y los tratamientos mejorados, las muertes han disminuido en comparación con hace un año. Alemania, los Países Bajos, Bélgica, Hungría, la República Checa, Eslovaquia, Dinamarca y Noruega establecieron récords de nuevos casos la semana pasada; varios otros alcanzaron nuevos máximos a principios de noviembre.

Los gobiernos de Estados Unidos, Europa y otros lugares han prohibido la entrada de personas, generalmente con la excepción de sus propios residentes, que han estado recientemente en Sudáfrica y varios países vecinos.

Pero la experiencia de los dos vuelos que llegaron a Ámsterdam el viernes por la noche desde Sudáfrica muestra lo tardías que podrían ser tales medidas.

Con la entrada en vigor de la prohibición de viajar, todos los pasajeros fueron examinados y más de uno de cada 10 tenía el virus; cuántos otros viajeros infectados han pasado desapercibidos es una incógnita.

No solo 14 de los pasajeros de Sudáfrica tenían la variante Omicron, que aún no era conocida en el mundo cuando despegaron, sino que también tenían varias versiones diferentes, dijo el instituto holandés de salud pública.

“Esto significa”, decía, “que muy probablemente las personas se infectaron independientemente unas de otras, de diferentes fuentes y en diferentes lugares”.

Los informes fueron aportados por Cora Engelbrecht, Noah Weiland, Rebecca Robbins, Carl Zimmer, Megan Specia, Mark Landler, Michael D. Shear y Sheryl Gay Stolberg

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