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Una prueba pionera podría aumentar el diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer, dicen los investigadores

by notiulti

Una prueba de EEG pionera podría aumentar drásticamente el diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer, según los investigadores.

Los científicos han desarrollado una prueba pasiva de dos minutos llamada Fastball EEG que mide las ondas cerebrales de las personas en respuesta a una serie de imágenes y podría ayudar a diagnosticar la demencia antes.

Los participantes miran una serie de imágenes parpadeantes en la pantalla de una computadora mientras se miden sus ondas cerebrales usando un casquillo de EEG.

Un participante usa un gorro de electroencefalograma inalámbrico mientras realiza tareas en una computadora portátil (Nic Delves Broughton / University of Bath / PA)

Investigadores de la Universidad de Bath dijeron que la técnica fue muy efectiva para detectar cambios pequeños y sutiles en las ondas cerebrales que ocurren cuando una persona recuerda una imagen.

Dijeron que también era pasivo, lo que significa que la persona que realiza la prueba no necesitaba entender la tarea o responder y es posible que ni siquiera sea consciente de su respuesta de memoria.

El sistema Fastball EEG era barato, portátil y se basaba en tecnología preexistente que ya estaba disponible en los hospitales, dijeron los investigadores.

Ahora estaban comenzando a usar Fastball EEG en un estudio de las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer en el Southmead Hospital en Bristol.

El Alzheimer es la causa subyacente de aproximadamente el 60% de la demencia y las estimaciones sugieren que la enfermedad le cuesta a la economía del Reino Unido alrededor de £ 26 mil millones al año.

Actualmente, la enfermedad se diagnostica mediante una combinación de informes subjetivos y objetivos de deterioro cognitivo, que a menudo incluyen pruebas de memoria.

El investigador principal, el Dr. George Stothart, examina los resultados de los escáneres cerebrales (Nic Delves Broughton / University of Bath / PA)
El investigador principal, el Dr. George Stothart, examina los escáneres cerebrales (Nic Delves Broughton / University of Bath / PA)

Los investigadores dijeron que un diagnóstico temprano podría ayudar con la prescripción de medicamentos y también permitiría cambios en el estilo de vida para retardar la progresión de la enfermedad.

Esperan que Fastball EEG pueda ayudar a reducir la edad del diagnóstico hasta en cinco años.

El investigador principal y neurocientífico cognitivo, el Dr. George Stothart, dijo: “Fastball ofrece una forma genuinamente novedosa de medir cómo está funcionando nuestro cerebro.

“La persona que está siendo evaluada no necesita entender la prueba, ni siquiera responder, simplemente mira una pantalla de imágenes parpadeantes y, por la forma en que manipulamos las imágenes que aparecen, podemos aprender mucho sobre lo que es o es su cerebro. no, capaz de hacer.

“Las pruebas que utilizamos actualmente para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer pasan por alto los primeros 20 años de la enfermedad, lo que significa que estamos perdiendo grandes oportunidades para ayudar a las personas.

“Desde hace décadas, hemos tenido herramientas en la investigación científica que han podido sondear cómo funciona el cerebro, pero nunca hemos dado el salto a una herramienta clínica viable para la evaluación objetiva de la cognición. Esperamos que Fastball sea ese salto.

“Estamos en una etapa realmente emocionante de su desarrollo.

“Estamos probando la herramienta en etapas más tempranas de la enfermedad de Alzheimer y ampliando el tipo de función cerebral que puede medir, para incluir el lenguaje y el procesamiento visual.

“Esto nos ayudará a comprender no solo el Alzheimer, sino también muchas otras formas menos comunes de demencia.

“En última instancia, el santo grial de una herramienta como esta sería una herramienta de detección de demencia utilizada en la mediana edad para todos, independientemente de los síntomas, de la misma manera que medimos la presión arterial alta.

“Estamos muy lejos de eso, pero este es un paso hacia ese objetivo”.

La investigación fue financiada por la organización benéfica BRACE para la enfermedad de Alzheimer.

– El artículo, Una medida pasiva y objetiva de la memoria de reconocimiento en la enfermedad de Alzheimer mediante la evaluación de la memoria Fastball, se publica en la revista Brain.

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