Home Salud Una nueva fórmula puede ayudar a los pacientes de raza negra a acceder a la atención renal

Una nueva fórmula puede ayudar a los pacientes de raza negra a acceder a la atención renal

by notiulti

Durante décadas, los médicos y los hospitales veían a los pacientes renales de manera diferente según su raza. Una ecuación estándar para estimar la función renal aplicó una corrección para los pacientes negros que hizo que su salud pareciera más optimista, inhibir el acceso a trasplantes y otros tratamientos.

El jueves, un grupo de trabajo reunido por dos sociedades líderes en el cuidado de los riñones dijo que la práctica es injusta y debería terminar.

El grupo, una colaboración entre la National Kidney Foundation y la American Society of Nephrology, recomendó el uso de una nueva fórmula que no tiene en cuenta la raza del paciente. En un comunicado, Paul Palevsky, presidente de la fundación, instó a “todos los laboratorios y sistemas de atención médica de todo el país a adoptar este nuevo enfoque lo más rápido posible”. Ese llamado es significativo porque las recomendaciones y pautas de las sociedades médicas profesionales desempeñan un papel importante en la configuración de la forma en que los especialistas atienden a los pacientes.

Un estudio publicado en 2020 que revisó los registros de 57,000 personas en Massachusetts encontró que un tercio de los pacientes negros habrían tenido su enfermedad clasificada como más grave si hubieran sido evaluados usando la misma versión de la fórmula que los pacientes blancos. El cálculo tradicional del riñón fue un ejemplo de una clase de algoritmos y calculadoras médicos que recientemente han sido criticados por condicionar la atención al paciente en función de la raza, que es una categoría social, no biológica.

Una revisión publicado el año pasado enumeró más de una docena de herramientas de este tipo, en áreas como cardiología y atención del cáncer. Ayudó a impulsar una oleada de activismo contra la práctica de diversos grupos, incluidos estudiantes de medicina y legisladores como la senadora Elizabeth Warren (D-Massachusetts) y el presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, Richard Neal (D-Massachusetts).

Recientemente, hay indicios de que la marea está cambiando. La Universidad de Washington abandonó el uso de la raza en los cálculos renales el año pasado después de que las protestas estudiantiles llevaron a una reconsideración de la práctica. Los hospitales Mass General Brigham y Vanderbilt también abandonaron la práctica en 2020.

En mayo, se actualizó una herramienta utilizada para predecir la probabilidad de que una mujer que se sometió a una cesárea anteriormente pudiera dar a luz de manera segura mediante un parto vaginal para que ya no asigne automáticamente puntuaciones más bajas a las mujeres negras e hispanas. Se actualizó una calculadora que calcula las posibilidades de que un niño tenga una infección del tracto urinario para que ya no reduzca las puntuaciones de los pacientes negros.

La fórmula anterior para evaluar la enfermedad renal, conocida como CKD-EPI, se introdujo en 2009, actualizando una fórmula de 1999 que usaba la raza de manera similar. Convierte el nivel de un producto de desecho llamado creatinina en la sangre de una persona en una medida de la función renal general llamada tasa de filtración glomerular estimada o eGFR. Los médicos usan eGFR para ayudar a clasificar la gravedad de la enfermedad de una persona y determinar si califica para varios tratamientos, incluidos los trasplantes. Los riñones sanos producen puntuaciones más altas.

El diseño de la ecuación tuvo en cuenta la edad y el sexo de una persona, pero también aumentó la puntuación de cualquier paciente clasificado como negro en un 15,9 por ciento. Esa característica se incluyó para tener en cuenta los patrones estadísticos observados en los datos de los pacientes utilizados para informar el diseño de CKD-EPI, que incluyó relativamente pocas personas negras o de otras minorías raciales. Pero significaba que la raza percibida de una persona podía cambiar la forma en que se medía o se trataba su enfermedad. Una persona con herencia tanto negra como blanca, por ejemplo, podría cambiar la clasificación de su enfermedad de un sistema de salud dependiendo de cómo su médico los vea o cómo se identifiquen.

Nwamaka Eneanya, profesora asistente de la Universidad de Pensilvania y miembro del grupo de trabajo detrás de la recomendación del jueves, dice que conoce a una paciente birracial con enfermedad renal grave que, después de enterarse de cómo funcionaba la ecuación, solicitó que la clasificaran como blanca para aumentar su posibilidades de ser incluido en la lista de cuidados avanzados. Eneanya dice que un cambio de la ecuación establecida hace mucho tiempo. “Usar el color de la piel de alguien para guiar su trayectoria clínica es absolutamente incorrecto: introduce prejuicios raciales en la atención médica cuando lo hace”, dice ella.

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