Home Salud Un pediatra explica el aumento de las infecciones de oído este verano después de que se levantaron las restricciones de COVID-19

Un pediatra explica el aumento de las infecciones de oído este verano después de que se levantaron las restricciones de COVID-19

by notiulti

El dolor de oído es una de las razones más comunes por las que los niños pequeños deben consultar a un médico, y la otitis media aguda, o “infección del oído medio”, es la razón más común por la que los niños menores de 5 años usan antibióticos. El 25% de los niños tendrá una infección de oído en su primer cumpleaños y el 60% tendrá una infección de oído a la edad de 5 años.

Como pediatra, veo infecciones de oído de niños en la clínica todos los días. Dado que estos están relacionados con infecciones virales del tracto respiratorio superior, generalmente vemos la mayoría de las infecciones de oído en otoño e invierno, cuando los virus de la gripe y el resfriado son frecuentes. Sin embargo, debido al COVID-19 el invierno pasado, casi todas las personas usan máscaras, muchos niños no van a la escuela y la cantidad de infecciones virales del tracto respiratorio superior ha disminuido drásticamente. Como resultado, hemos visto muy pocas infecciones de oído en la clínica.

Este verano, con el levantamiento de las restricciones de COVID-19, hemos visto una reaparición de muchos virus respiratorios, seguidos de infecciones del oído medio.

Cómo se infecta el oído

El espacio del oído medio, el espacio detrás del tímpano, está conectado a la parte posterior de la garganta por la trompa de Eustaquio. Cuando las personas, especialmente los niños, se apiñan, tienden a acumular líquido en este espacio.

Si un niño se resfría durante un período de tiempo, el líquido acumulado se infectará, generalmente por bacterias que migran desde la parte posterior de la nariz o la garganta. A medida que el niño crece, su cráneo se alargará y la trompa de Eustaquio drenará más fácilmente a medida que comience a descender hacia la parte posterior de la garganta. Con el tiempo, los niños también desarrollarán inmunidad al virus del resfriado común y la cantidad de enfermedades disminuirá, por lo que las infecciones de oído en general disminuirán con la edad.

Diagrama esquemático del oído medio.
ttsz / iStock a través de Getty Images

Las tres bacterias más comunes que causan infecciones del oído medio son Influenza por Haemophilus, steotococos neumonia con Moraxella catarrhalis.

Curiosamente, antes de que recibiéramos la vacuna antineumocócica steotococos neumoniaEntre los niños de entre 6 meses y 5 años de edad, aproximadamente el 60% -70% de las infecciones de oído son causadas por estas bacterias. Sin embargo, después de que estas vacunas se agregaron a la serie de inmunización infantil en 2001, la tasa de infecciones del oído disminuyó en general y la proporción de neumonía estreptocócica disminuyó gradualmente al 15% -25%. Influenza por Haemophilus Ahora causa la mayoría de las infecciones de oído.

Pautas de diagnóstico y tratamiento

Las últimas pautas de la Academia Estadounidense de Pediatría para la otitis media aguda (diagnosticada mediante un examen físico) se publicaron en 2013. El médico usará un dispositivo llamado otoscopio para examinar los oídos de su hijo y ver si el tímpano está enrojecido o inflamado o si hay fluido detrás de él. A veces, el médico soplará una pequeña bocanada de aire en el oído para ver si el tímpano se mueve bien. Si hay una infección detrás del tímpano, no se moverá con el aire.

La otitis media aguda generalmente se trata con antibióticos y, por lo general, se recomiendan antibióticos para las infecciones del oído en niños menores de 2 años. Para los niños mayores de 2 años, si tienen fiebre o dolor intenso, o ambos oídos están infectados, se recomiendan antibióticos. En el caso de no tener fiebre o solo una infección secundaria, se recomienda esperar uno o dos días antes de comenzar con los antibióticos, ya que a veces estas infecciones desaparecen por sí solas en los niños mayores.

Esto es diferente del tratamiento de las infecciones del oído externo (otitis externa o “enfermedad del oído nadador”), que se puede tratar directamente con gotas antibióticas para los oídos. Cuando el canal auditivo esté muy hinchado, use un núcleo de gasa para gotear con cuidado gotas de antibiótico en la parte profunda del canal auditivo.

Cómo prevenir las infecciones de oído

Seguir el calendario de vacunación infantil recomendado es una parte importante para prevenir o al menos reducir la frecuencia de las infecciones del oído. Las vacunas antineumocócicas son particularmente importantes. Las infecciones de oído son una complicación común de la influenza en los niños; aproximadamente el 40% de los niños menores de 3 años tendrán gripe en los oídos. Por lo tanto, la vacuna anual contra la influenza también puede ayudar a prevenir infecciones de oído.

También se ha demostrado que la lactancia materna previene las infecciones del oído, y la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses brinda la mayor protección. Los niveles más altos de anticuerpos protectores en los bebés amamantados y los factores inmunológicos que se encuentran en la leche materna ayudan a brindar esta protección.

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Los niños expuestos a más infecciones virales del tracto respiratorio superior tienen un mayor riesgo de infecciones de oído. Los niños que asisten a guarderías grupales son más susceptibles a las infecciones, por lo que las tasas de infección del oído son más altas. Dicho esto, como madre de un niño al que le gusta la guardería, es importante tener en cuenta que la guardería en grupo suele ser la opción más asequible o la única para las familias, por lo que no está claro si realmente se puede evitar la guardería. Debido a que las infecciones de oído son menos comunes en los niños mayores, el riesgo en la escuela es menor que en la guardería.

La exposición al humo del tabaco también es un factor de riesgo. Los médicos dejan de fumar cuando es posible y minimizan la exposición de los niños al humo del tabaco para reducir el riesgo de infecciones de oído.

Algunos niños usan tubos en los oídos para ayudar a prevenir infecciones de oído recurrentes. Si su hijo tiene al menos 3 infecciones de oído en seis meses o un año, su pediatra puede derivarlo a un otorrinolaringólogo para determinar si la operación es beneficiosa para su hijo.

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