Home Noticias Un estudio encuentra que un bigote de demonio de Tasmania mapea meses de información sobre alimentos y hábitat

Un estudio encuentra que un bigote de demonio de Tasmania mapea meses de información sobre alimentos y hábitat

by notiulti

Un solo bigote de un demonio de Tasmania puede brindar a los investigadores hasta un año de conocimientos culinarios, incluido cuánto se movía el animal y si cambió la forma en que se alimentaba.

Después de estudiar los bigotes de los demonios vivos y muertos, los expertos ahora podrán determinar no solo qué desayunó el carnívoro, sino también en qué temporada fue.

La información permitirá a los investigadores proyectar en el futuro cómo responderá el animal en diferentes condiciones climáticas.

“Si entendemos cómo los animales se las arreglan y responden en diferentes hábitats, nos permite predecir cómo se desarrollará en el futuro”, dijo la autora principal Tracey Rogers.

“Dado que el diablo de Tasmania es el último de esos grandes carnívoros marsupiales, es muy importante que lo cuidemos.

“Es importante que entendamos las condiciones que el diablo necesita y en las que prospera en el futuro”.

Las proyecciones también ayudarán en la lucha contra la Enfermedad del Tumor Facial del Diablo (DFTD), que en su punto máximo acabó con el 95 por ciento de las poblaciones afectadas.

“Más que informarnos sobre la enfermedad, nos dice cómo están respondiendo después de que la enfermedad ha pasado”, dijo el profesor Rogers.

Una máquina del tiempo con bigotes

El equipo de investigación de la Universidad de Nueva Gales del Sur quería comprender la tasa de crecimiento de los bigotes del diablo para obtener una marca de tiempo.

Hasta ahora, las firmas de la dieta se podían rastrear a partir de los bigotes, pero no se sabía cuándo la criatura comió la comida.

“Estamos usando los bigotes de los demonios para rastrear el tiempo”, dijo el profesor Rogers.

“Una vez disecados, los bigotes pueden actuar como los anillos del tronco de un árbol, pintando una imagen de lo que comían los animales y cómo vivían hasta hace un año”.

El profesor Rogers dijo que para modelar una línea de tiempo, los investigadores alimentaron tabletas que contenían isótopos estables pesados ​​a seis demonios cautivos a intervalos de tres meses.

Descubrieron que los bigotes crecían rápido antes de disminuir, y los bigotes en diferentes partes del hocico crecían a diferentes longitudes.

En promedio, encontraron que los bigotes más largos tenían al menos nueve meses de historia, pero es probable que contengan hasta un año de información a medida que el crecimiento de los bigotes se desacelera.

También recolectaron muestras de especies de presas para obtener firmas isotópicas para poder hacer cálculos sobre cuánto comía el diablo.

“Queríamos encontrar una marca de tiempo en cada una de las secciones de los bigotes para poder volver y atrapar a un diablo en la naturaleza y arrancar o cortar un bigote”, dijo.

“Entonces podemos cortarlo y mirar hacia atrás durante todo el año de la vida del diablo para reconstruir lo que comieron y dónde vivían”.

El equipo recolectó bigotes de demonios atropellados de todo Tasmania y midió la longitud de cada uno de los bigotes a cada lado de la cara.

¿Cómo se obtiene un bigote de un demonio vivo?

Ahora que el equipo comprende las tasas de crecimiento de los bigotes del diablo, se cree que un bigote podrá contar una historia más profunda que un viaje de observación de una semana.

El profesor Rogers dijo que era importante que solo se le quitara un bigote a un diablo vivo, porque desempeñaban un papel vital en la forma en que el diablo experimentaba su entorno.

Dijo que recolectar un bigote de un demonio no fue tan difícil como parece.

“Los demonios tienen muy mala reputación debido a todo ese ruido”, dijo.

“Pero cuando trabajan con demonios, en realidad son muy silenciosos”.

Ella dijo que, como parte de la investigación, el equipo atrapó demonios cautivos de las poblaciones de seguros del DFTD dentro de los zoológicos.

“Me parece bastante notable que estos animales que se atacan entre sí por la comida sean increíblemente amables y fáciles de trabajar”, dijo.

“Probablemente porque están entrando en una respuesta de miedo y se congelan”.

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