Home Salud Un estudio en animales sugiere que los omega-3 pueden reducir los efectos

Un estudio en animales sugiere que los omega-3 pueden reducir los efectos

by notiulti

Cuatro semanas con una dieta de alimentos altamente procesados ​​condujeron a una fuerte respuesta inflamatoria en los cerebros de ratas ancianas que se acompañó de signos conductuales de pérdida de memoria, según un nuevo estudio.

Los investigadores también encontraron que complementar la dieta procesada con el ácido graso omega-3 DHA previno problemas de memoria y redujo los efectos inflamatorios casi por completo en ratas mayores.

No se detectaron neuroinflamación ni problemas cognitivos en ratas adultas jóvenes que consumieron la dieta procesada.

La dieta del estudio imitó los alimentos humanos listos para comer que a menudo se envasan para una vida útil prolongada, como papas fritas y otros bocadillos, platos principales congelados como platos de pasta y pizzas, y carnes frías que contienen conservantes.

Las dietas altamente procesadas también están asociadas con la obesidad y la diabetes tipo 2, lo que sugiere que los consumidores mayores podrían querer reducir los alimentos precocinados y agregar alimentos ricos en DHA, como el salmón, a sus dietas, dicen los investigadores, especialmente considerando el daño al cerebro envejecido. en este estudio fue evidente en solo cuatro semanas.

“El hecho de que estemos viendo estos efectos tan rápidamente es un poco alarmante”, dijo la autora principal del estudio, Ruth Barrientos, investigadora del Instituto de Investigación de Medicina del Comportamiento de la Universidad Estatal de Ohio y profesora asociada de psiquiatría y salud conductual.

“Estos hallazgos indican que el consumo de una dieta procesada puede producir déficits de memoria significativos y abruptos, y en la población que envejece, el deterioro rápido de la memoria tiene una mayor probabilidad de progresar a enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer. Al ser conscientes de esto, tal vez puede limitar los alimentos procesados ​​en nuestras dietas y aumentar el consumo de alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 DHA para prevenir o retrasar esa progresión “.

La investigación se publica en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad.

El laboratorio de Barrientos estudia cómo los eventos de la vida cotidiana, como una cirugía, una infección o, en este caso, una dieta poco saludable, pueden desencadenar una inflamación en el cerebro envejecido, con un enfoque específico en las regiones del hipocampo y la amígdala. Este trabajo se basa en su investigación anterior que sugiere que una dieta alta en grasas a corto plazo puede provocar pérdida de memoria e inflamación cerebral en animales más viejos, y que los niveles de DHA son más bajos en el hipocampo y la amígdala del cerebro de la rata envejecida.

El DHA, o ácido docosahexaenoico, es un ácido graso omega-3 que está presente junto con el ácido eicosapentaenoico (EPA) en el pescado y otros mariscos. Entre las múltiples funciones del DHA en el cerebro se encuentra un papel en la defensa de una respuesta inflamatoria; este es el primer estudio de su capacidad para actuar contra la inflamación cerebral provocada por una dieta procesada.

El equipo de investigación asignó aleatoriamente ratas macho de 3 y 24 meses a su comida normal (32% de calorías de proteínas, 54% de carbohidratos complejos a base de trigo y 14% de grasas), una dieta altamente procesada (19,6%). % de calorías de proteínas, 63,3% de carbohidratos refinados (almidón de maíz, maltodextrina y sacarosa) y 17,1% de grasas), o la misma dieta procesada suplementada con DHA.

La activación de genes vinculados a una poderosa proteína proinflamatoria y otros marcadores de inflamación se elevó significativamente en el hipocampo y la amígdala de las ratas mayores que consumieron la dieta procesada sola en comparación con las ratas jóvenes con cualquier dieta y las ratas mayores que consumieron suplementos de DHA. alimentos procesados.

Las ratas mayores con la dieta procesada también mostraron signos de pérdida de memoria en experimentos de comportamiento que no fueron evidentes en las ratas jóvenes. Olvidaron haber pasado tiempo en un espacio desconocido en unos pocos días, un signo de problemas con la memoria contextual en el hipocampo, y no mostraron un comportamiento de miedo anticipatorio a una señal de peligro, lo que sugirió que había anomalías en la amígdala.

“La amígdala en los seres humanos ha sido implicada en recuerdos asociados con eventos emocionales que producen miedo y ansiedad. Si esta región del cerebro es disfuncional, las señales que predicen el peligro pueden pasarse por alto y conducir a malas decisiones”, dijo Barrientos. .

Los resultados también mostraron que la suplementación con DHA de las dietas de alimentos procesados ​​consumidos por las ratas mayores previno de manera efectiva la respuesta inflamatoria elevada en el cerebro, así como los signos conductuales de pérdida de memoria.

Los investigadores no conocen la dosis exacta de DHA, o calorías y nutrientes precisos, ingeridos por los animales, que tenían acceso ilimitado a los alimentos. Ambos grupos de edad ganaron una cantidad significativa de peso con la dieta procesada, y los animales viejos aumentaron significativamente más que los animales jóvenes. La suplementación con DHA no tuvo ningún efecto preventivo sobre el aumento de peso asociado con el consumo de alimentos altamente procesados.

Ese fue un hallazgo clave: Barrientos advirtió contra la interpretación de los resultados como una licencia para que los consumidores se deleiten con alimentos procesados ​​siempre que tomen un suplemento de DHA. Una mejor apuesta para prevenir múltiples efectos negativos de los alimentos altamente refinados sería centrarse en la mejora general de la dieta, dijo.

“Estos son los tipos de dietas que se anuncian como bajas en grasas, pero están altamente procesadas. No tienen fibra y tienen carbohidratos refinados que también se conocen como carbohidratos de baja calidad”, dijo. “Las personas que están acostumbradas a buscar información nutricional deben prestar atención a la fibra y la calidad de los carbohidratos. Este estudio realmente muestra que esas cosas son importantes”.

Esta investigación fue apoyada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial y el Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de Ohio. Los coautores incluyen a Michael Butler, Nicholas Deems, Stephanie Muscat y Martha Belury de Ohio State y Christopher Butt de Inotiv Inc. en Boulder, Colorado.

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