Home Salud Un año de golpes de Covid, pero los tratamientos se quedan atrás

Un año de golpes de Covid, pero los tratamientos se quedan atrás

by notiulti

Foto del folleto de Pfizer de sus píldoras antivirales Covid-19 experimentales que se están fabricando en su laboratorio en Friburgo, Alemania. (Foto: Pfizer / AFP)

PARÍS: Después de un año de vacunas destinadas a prevenir la Covid, los tratamientos para las personas infectadas con el virus son pocos, la mayoría restringidos al uso hospitalario y extremadamente costosos.

Aquí hay un vistazo a las opciones de tratamiento disponibles para los pacientes de Covid y qué tan accesibles son.

Pastillas para hacer estallar

Es el sueño de todo médico: recetar una pastilla después de una prueba positiva para calmar a Covid y evitar enfermedades graves, pero aún no se ha encontrado una pastilla anti-Covid segura y muy eficaz.

Los medicamentos más avanzados son el molnupiravir, desarrollado por Merck / MSD y vendido con el nombre de Lagevrio, y Paxlovid de Pfizer. Son medicamentos antivirales que ralentizan la enfermedad al reducir la capacidad del virus para reproducirse dentro del cuerpo.

Lagevrio fue aprobado para uso de emergencia en la UE y está en proceso de ser autorizado en los EE. UU. Pero mientras que los resultados preliminares de los ensayos clínicos a principios de octubre aumentaron las esperanzas para el medicamento, los resultados finales publicados por Merck / MSD el 26 de noviembre fueron mucho menos prometedores. Mostraron que Lagevrio redujo en un 30% las hospitalizaciones y muertes en pacientes de alto riesgo que lo tomaron al comienzo de su enfermedad, no a la mitad como se había estimado anteriormente.

Otras preguntas rodean la seguridad del tratamiento: en teoría, su uso podría provocar el aumento de variantes del virus o incluso causar cáncer, aunque los expertos estadounidenses han considerado que los riesgos son pequeños.

Los funcionarios de salud de EE. UU. Y la UE están analizando datos de ensayos clínicos sobre Paxlovid, que se basa parcialmente en el medicamento anti-VIH ritonavir. Una ventaja de ambos antivirales es que, debido a la forma en que funcionan en el cuerpo, es poco probable que sean menos efectivos frente a las nuevas variantes de Covid. También son el único tratamiento que existe hasta ahora que se puede administrar fuera del entorno hospitalario.

Anticuerpos sintéticos

Los anticuerpos, que se producen naturalmente en personas sanas para combatir infecciones, pueden generarse en un laboratorio y administrarse a los pacientes, pero su elevado precio significa que ese tipo de terapia no es para uso general.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda tratamientos con anticuerpos sintéticos para pacientes ancianos y aquellos con sistemas inmunológicos debilitados.

Ronapreve combina anticuerpos monoclonales sintéticos llamados casirivimab e imdevimab y se administra mediante una única inyección intravenosa. Se estima que una dosis de Ronapreve, desarrollada por los laboratorios Regeneron y Roche, cuesta 2.000 dólares estadounidenses. Otro factor de complicación es que, debido a la forma en que funcionan dentro del cuerpo, los anticuerpos sintéticos podrían volverse menos efectivos frente a nuevas variantes.

El 30 de noviembre, Regeneron anunció que su tratamiento podría reducir su eficacia contra la variante Omicron. La OMS ha recomendado otros anticuerpos sintéticos para pacientes aún más críticos, como tocilizumab, vendido como Actemra o RoActemra por Roche, y sarilumab vendido por Sanofi con el nombre de Kevzara. Las moléculas son inmunosupresores y deben administrarse junto con los corticosteroides.

El jueves, el Reino Unido autorizó un tratamiento con anticuerpos monoclonales llamado sotrovimab, que es de Vir Biotechnology / GSK y está destinado a tener efectos a largo plazo.

Corticoesteroides

Los corticosteroides son el primer tratamiento recomendado oficialmente por la OMS en septiembre de 2020 y solo para los pacientes más graves. Combate la inflamación característica del Covid grave, reduciendo el riesgo de muerte y la necesidad de ventilación.

¿Qué pasa con los países pobres?

Según estimaciones de Médicos Sin Fronteras (MSF), unos pocos días de tratamientos con Lagevrio o Paxlovid costarían unos 700 dólares.

Pfizer y Merck han firmado acuerdos de licencia voluntaria destinados a facilitar la distribución de estos medicamentos fuera de los países ricos una vez que estén oficialmente autorizados. Pero ese es solo el primer paso para que los sistemas de salud empobrecidos obtengan un acceso generalizado a los medicamentos.

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