Home Tecnología TESS de la NASA localiza el planeta en una órbita estelar increíblemente corta de 7.7 horas

TESS de la NASA localiza el planeta en una órbita estelar increíblemente corta de 7.7 horas

by notiulti

Un equipo internacional de astrónomos que utiliza el satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA ha detectado un planeta rocoso, aproximadamente la mitad de la masa de la Tierra, en una órbita extraordinariamente corta de 7,7 horas alrededor de su estrella madre.

Es un recordatorio de que la ciencia de la caza de planetas extrasolares parece entrar en tierras extrañas con cada nuevo descubrimiento. Los científicos planetarios aún no han descubierto cómo se formó y evolucionó realmente nuestro diminuto Mercurio, que orbita nuestro Sol una vez cada 88 días. Entonces, este planeta rico en hierro de período ultracorto (USP), apodado GJ 367b, realmente debería dejarlos atónitos.

Es completamente rocoso, a diferencia de la mayoría de los Júpiter calientes gaseosos detectados anteriormente en órbitas estelares extremadamente cortas. Como resultado, se estima que el diminuto planeta tiene una superficie con temperaturas de 1500 grados Celsius, lo suficientemente caliente como para derretir el hierro; Difícilmente una Tierra 2.0.

Como se señaló en un artículo que aparece en la revista Ciencias, un equipo dirigido por el Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) pudo detectar y caracterizar GJ 367b en detalle utilizando la fotometría de alta precisión de TESS y la espectroscopia Doppler de su estrella madre. Esto último se logró utilizando el espectrógrafo Sunacy Radial Velocity Planet Searcher (HARPS) en el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile.

TESS observó la estrella enana roja madre del planeta, GJ 367, aproximadamente la mitad de la masa del Sol, durante un período de casi un mes y pudo detectar el oscurecimiento causado por el diminuto planeta mientras transitaba por la cara de su estrella. La espectroscopía Doppler, a su vez, busca la oscilación gravitacional de una estrella dada cuando es perturbada por un planeta en órbita. Combinando datos de TESS y HARPS, el equipo pudo estimar la masa del planeta, su estructura interior y su diámetro.

“A partir de la determinación precisa de su radio y masa, GJ 367b se clasifica como un planeta rocoso”, dijo Kristine Lam, autora principal del artículo y astrónoma del DLR, en un comunicado. “Parece tener similitudes con Mercurio. Esto lo coloca entre los planetas terrestres del tamaño de debajo de la Tierra y lleva la investigación un paso adelante en la búsqueda de una ‘segunda Tierra'”.

Entre los más ligeros de los casi 5000 planetas extrasolares detectados hasta ahora, GJ 367b tiene un diámetro estimado de 9000 km que es un poco más grande que Marte, pero es más denso que la Tierra, señalan los autores.

Sorprendentemente, la estructura interior del planeta tiene un núcleo de hierro que representa más del 85 por ciento de su radio, no muy diferente de nuestro planeta Mercurio. El equipo estima que GJ 367B está compuesto por menos del 10 por ciento de hielo de agua y / o una envoltura de gas de hidrógeno o helio.

Pero la proximidad del planeta a su estrella significa que está expuesto a niveles extremadamente altos de radiación, más de 500 veces más fuerte que la experimentada por la Tierra, informa el DLR. Por lo tanto, la temperatura de la superficie S podría alcanzar hasta 1500 grados Celsius, una temperatura a la que se derretirían todas las rocas y metales, dice el DLR.

¿En cuanto a cómo estos planetas de órbita ultracorta podrían formarse o incluso evolucionar tan cerca de sus estrellas madres?

“Ya conocemos algunos de estos, pero sus orígenes se desconocen actualmente”, dijo Lam en un comunicado. “Al medir las propiedades fundamentales precisas del planeta USP, podemos vislumbrar la historia de formación y evolución del sistema”.

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