Home Mundo Tara Llanes reflexiona sobre su experiencia en los Juegos Paralímpicos de Tokio

Tara Llanes reflexiona sobre su experiencia en los Juegos Paralímpicos de Tokio

by notiulti

¿Qué tienen en común el ciclismo de montaña y el baloncesto? En particular, Tara Llanes. Fue una de las mujeres con más victorias en eslalon dual, four-cross y carreras de descenso durante los años de formación del ciclismo de montaña, a finales de los 90 y principios de los 2000. Luego, cuando una lesión en la médula espinal la paralizó de la cintura para abajo en 2007, se convirtió en una de las mayores campeonas de la conducción adaptada, ayudando a impulsar el desarrollo de senderos y bicicletas adaptables a través de su empresa. Industrias Tara Llanes. También se mudó de su California natal a Canadá y comenzó a jugar baloncesto en silla de ruedas.

El pasado mes de septiembre regresó de los Juegos Paralímpicos de Tokio, Japón, donde la vertiginosa experiencia de representar a su país de adopción, en un deporte de equipo durante una pandemia mundial, se convirtió en un hito más en una carrera competitiva llena de giros. Y aunque el ciclismo de montaña puede parecer muy alejado del baloncesto, para Llanes, todo era parte de un deporte continuo que la mantuvo firme y concentrada desde su lesión.

(Foto: Niall Pinder)

En los primeros años, no existía el ciclismo de montaña adaptativo competitivo (aunque ahora hay), y Llanes había encontrado las carreras de bicicletas manuales incómodas y desagradables. En cambio, dedicó su energía a innovar en senderos y bicicletas, y se llevó esa misión a Columbia Británica, cuando se mudó para estar con su entonces compañera, la ciclista profesional canadiense Elladee Brown. A partir de ahí, Llanes trabajó como consultor en muchas de las comodidades adaptadas para bicicletas de montaña que han aparecido en la provincia desde entonces. Durante ese tiempo, por lo demás dudaba en meterse en deportes en silla de ruedas, pero finalmente lo hizo.

(Foto: Elladee Brown)

“Al principio, supongo que simplemente no quería sumergirme en ese mundo porque entonces en realidad significaba que estaba en una silla. Pero cuando hice eso, y comencé a jugar tenis, fue una de las cosas más increíbles que pude haber hecho. Porque todas esas personas que conocí practicando ese deporte fueron muy útiles en mi recuperación, simplemente tratando de volver a la vida diaria y sabiendo que habían pasado por las mismas cosas por las que yo estaba pasando ahora “.

Algunos de esos tenistas también habían estado en el equipo de Canadá para el baloncesto en silla de ruedas. Sugirieron que el entrenamiento cruzado en ambos deportes podría hacer que Llanes sea más rápido en la cancha de tenis. Ella lo intentó y el elemento de equipo del baloncesto terminó por convencerla. Pronto se volvió lo suficientemente buena como para atraer una atención de alto perfil.

Canadá se enfrenta a Estados Unidos en los cuartos de final de baloncesto en silla de ruedas de los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020. Foto: Dave Holland / Comité Paralímpico Canadiense

“Habría entrenadores con los que jugué a favor o en contra en un torneo que dijeran: ‘Oye, ¿has pensado en probar para la selección nacional?’ Tuve la suerte de que uno de los ex entrenadores asistentes nacionales de baloncesto en silla de ruedas estuviera aquí en BC y me contrató. Entrenamos durante unos tres meses antes del campamento de selección, y entré en el equipo en 2018. Fue un poco complicado. Yo estaba como, ‘Dios mío, estoy en la selección nacional. ¡Esto es increíble!'”

Desde entonces, el baloncesto en silla de ruedas ha ocupado la mayor parte de su tiempo, como era de esperar con el rendimiento a nivel Paralímpico. Ella todavía sale a los senderos y todavía dirige su negocio vendiendo bicicletas adaptadas, pero su gusto por los Juegos Paralímpicos solo ha amplificado su tenor en la cancha de baloncesto. Especialmente porque los protocolos de Covid estaban tan tensos en Tokio, sintió que en realidad no podía ir al evento real. La aldea de atletas y las arenas estaban vacías, no había mezcla entre equipos y todo el equipo de Canadá estaba lleno de burbujas. Todo se sentía higiénicamente sellado para ella.

(Foto: Dave Holland / Comité Paralímpico Canadiense)

“Había tantas cosas al respecto que pensé, ‘Dios, esta no es la experiencia completa de lo que había imaginado’. Así que fue muy difícil ”, recuerda.

Para empezar, aunque todavía fue una gran colocación, el equipo de Canadá terminó quinto, lo que Llanes sintió que era una representación insuficiente de su verdadera capacidad. “Si nos fijamos en el talento que tenemos en nuestro equipo, deberíamos haber estado [in the gold medal game],” ella dice. “Pero fuimos derrotados por Estados Unidos”.

(Foto: Dave Holland / Comité Paralímpico Canadiense)

Es notable que en BC, los protocolos de bloqueo no permitían reuniones en interiores, por lo que Llanes tuvo que practicar por su cuenta mientras el resto de su equipo entrenaba principalmente juntos en Toronto, Ontario. Dicho esto, siente que el equipo todavía estaba cohesionado y afilado cuando llegaron los Juegos, simplemente no se unió en la cancha. Por esa razón, quiere intentarlo de nuevo, y ahora tiene la mirada puesta en París 2024. Dado que tendrá 48 años en ese momento, es aún más impresionante.

“Definitivamente elevo la edad promedio en nuestro equipo en una cantidad considerable”, dice riendo. “Creo que hay oportunidades para que los atletas mayores puedan competir en los Juegos Paralímpicos. Ya sabes, mucho de eso termina siendo sobre tu nivel de habilidad y cuántos años has jugado. Quiero decir, se necesitan muchos años para saber realmente cómo jugar bien el juego, cómo lanzar y cosas así “.

Si la experiencia es de hecho la esencia del éxito, quedan muchos años más para romper límites para este atleta, y estaremos observando de cerca.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.