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Sudáfrica hace sonar la alarma: se está propagando una nueva variante del virus

by notiulti

Tratamiento de un paciente con covid en Johannesburgo a principios de este año. Parece que la mayoría de las infecciones en la región de Johannesburgo ahora son causadas por una nueva variante, que podría evadir mejor los anticuerpos y las vacunas.Imagen AFP

Parece que la mayoría de las infecciones en los alrededores de Johannesburgo y Pretoria ya son causadas por la nueva variante. Es posible que el virus incluso haya penetrado en toda Sudáfrica, dijo el jueves el bioinformático Tulio de Oliveira en una actualización de expertos. El virus también se ha informado cuatro veces en la vecina Botswana.

B.1.1.529, como todavía se llama a la nueva variante, tiene no menos de 32 mutaciones en las proyecciones con las que infecta las células humanas. Eso puede hacerlo más contagioso que las variantes de virus anteriores. “Preocupante”, dice la viróloga Marion Koopmans. Parece que está desplazando la variante delta muy rápidamente. Epidemiológicamente, parece claro que tiene una ventaja evolutiva ”.

Mientras tanto, la profesora británica Christina Pagel señala que el número de casos de corona reportados en Sudáfrica ha aumentado repentinamente. “Y eso en pleno verano”. Todavía se desconoce si el nuevo virus no solo es más contagioso, sino que también enferma más a las personas.

Origen misterioso

Tampoco está claro si B.1.1.529 es una de las llamadas “variantes de escape”, un virus que puede escapar de los anticuerpos y las vacunas. En ese caso, la variante podría infectar más fácilmente a las personas que han sido vacunadas o que han tenido una infección por corona previa. “Contiene mutaciones que pueden tener que ver con el escape inmunológico y mutaciones en lugares que plantean preguntas”, dice Koopmans. “Tenemos que investigar más en el laboratorio qué significa eso en términos concretos”.

El origen de la variante es simplemente desconcertante. El virus no es una familia directa de la variante delta, que es dominante en muchos países, pero parece ser un descendiente directo de los primeros coronavirus que se propagaron por todo el mundo a principios del año pasado. ‘Extraordinario’, dice Koopmans. ‘Eso podría significar que ha estado hirviendo a fuego lento en algún lugar todo este tiempo, en un país donde no estamos monitoreando bien el virus. Tengo en cuenta que no se originó en Sudáfrica, sino en otros lugares ”.

Una posibilidad es que el virus desarrolló recientemente algunas mutaciones cruciales que lo hicieron más contagioso y se ha extendido a Sudáfrica. También es concebible que el virus se haya desarrollado en algún lugar de un paciente con enfermedad crónica, luchando con las células inmunitarias de ese paciente.

de los animales

También hay una tercera opción preocupante, señala Koopmans: que el virus maduró circulando en una población animal, y desde allí saltó de nuevo a los humanos. “De qué tipo podría haber sido: dígame usted”, dice Koopmans. Después de todo, se sabe que el coronavirus circula en especies que van desde visones y ratones hasta ciervos, a veces desarrollando nuevas mutaciones en el camino.

Fuera de África, los virólogos encontraron B.1.1.529 una vez, en un viajero de 36 años de Sudáfrica que había traído el virus sin querer a Hong Kong. Aún no se conocen casos en Europa o los Países Bajos. “Pero no se puede descartar por completo el hecho de que esté presente aquí”, dice Koopmans.

letra griega

El viernes, se espera que el grupo de trabajo de la OMS, del cual Koopmans también es miembro, asigne a la nueva variante una designación oficial del alfabeto griego y determine a qué categoría de preocupación pertenece. El virus probablemente se clasificará como una “variedad de interés”, un virus que se investigará más a fondo.

El único aspecto positivo es que la variante se puede demostrar fácilmente en la línea de prueba con una prueba de hisopo de algodón ligeramente modificada. “Eso nos ayudará a monitorear la propagación de este virus”, dijo Tulio de Oliveira. Pero esa es una de las pocas cosas alentadoras, dice Koopmans. ‘Qué kaa-uu-teevirus “, suspira.

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