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Sri Lanka, en grave crisis económica, declara emergencia alimentaria

by notiulti

Sri Lanka, sumida en una grave crisis económica y monetaria, se declaró en estado de emergencia alimentaria el martes, ya que los bancos privados con problemas de divisas ya no pueden financiar las importaciones. El presidente Gotabaya Rajapaksa dice que ha ordenado la introducción de medidas de emergencia para contrarrestar el acaparamiento de azúcar, arroz y otros alimentos esenciales. Nombró a un alto oficial del ejército para el cargo de “comisionado general de servicios esenciales, responsable de coordinar el suministro de arroz, arroz, azúcar y otros bienes de consumo”.

En particular, el gobierno ha aumentado las sanciones contra las existencias de alimentos, mientras se forman largas colas frente a las tiendas. Esta medida se produce tras la fuerte subida de los precios del azúcar, el arroz, la cebolla y la patata en este país de 21 millones de habitantes que también sufre escasez de leche en polvo, queroseno y gas de cocina. Se formaron colas frente a las tiendas de alimentos. Esta escasez se produce en medio de la ola Covid-19 que actualmente cobra más de 200 víctimas por día. Desde el inicio de la pandemia, el país ha contabilizado oficialmente 436.081 contaminaciones y 8.991 muertes.

Víctima de la caída del turismo

La caída del turismo desde marzo de 2020 debido a la pandemia hizo que la economía se contrajera un 3,6% el año pasado y golpeara sus reservas de divisas. Para salvarlos, el gobierno prohibió la importación de muchos productos no esenciales como vehículos, equipos sanitarios, pero también aceites comestibles y cúrcuma, especia esencial en la cocina local.

Los importadores dicen que ya no pueden recaudar los dólares necesarios para la compra autorizada de ciertos productos y medicamentos. El ministro de Energía, Udaya Gammanpila, pidió a los automovilistas que consuman combustible con moderación para que el país pueda gastar sus divisas en la compra esencial de medicamentos y vacunas. Un empleado del presidente advirtió que el racionamiento de combustible podría introducirse antes de fin de año si no se reduce el consumo.

Hace dos semanas, el Banco Central de Sri Lanka elevó las tasas de interés en un intento por respaldar la moneda local. Sus reservas de divisas cayeron a $ 2.8 mil millones a fines de julio, desde $ 7.5 mil millones en noviembre de 2019, cuando el gobierno tomó el control del país. La rupia ha perdido más del 20% de su valor frente al dólar estadounidense en ese mismo período de tiempo, según datos oficiales.

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