Home Tecnología Sonda que estudia el Sol volará sobre la Tierra y generará preocupación

Sonda que estudia el Sol volará sobre la Tierra y generará preocupación

by notiulti

Un orbitador solar, sonda resultante de un proyecto conjunto entre la ESA (Agencia Espacial Europea) y la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos) para estudiar el Sol, regresará a un paso cercano a la Tierra, en un sobrevuelo de nuestro planeta antes de comenzar su principal misión científica. Fue lanzada en febrero de 2020 y su regreso permitirá entrar en el camino para el próximo paso hacia el Sol.

Sin embargo, su regreso, programado para el sábado (27), representa un desafío, ya que la sonda debe atravesar nubes de desechos espaciales que han rodeado nuestro planeta desde que comenzó su exploración del espacio, “haciendo de esta maniobra el sobrevuelo más arriesgado para una misión científica” debido ante el posible riesgo de impactos, dijo la ESA en un comunicado.

La sonda estará en su punto más cercano a la Tierra a la 1:30 am del sábado por la mañana, hora de Brasilia, a solo 460 km por encima del norte de África y las Islas Canarias, unos kilómetros más allá de la órbita de la Estación Espacial Internacional, que está a 400 km de distancia. .

La maniobra es esencial para reducir la energía de la nave espacial y alinearla para su próximo paso hacia el Sol, pero conlleva riesgos. La nave espacial debe atravesar dos regiones orbitales, cada una poblada por desechos espaciales. ESA, en nota

El primero se encuentra a 36.000 km de distancia y está formado por el anillo de satélites geoestacionarios (generalmente utilizados para comunicaciones). El segundo incluye objetos que están presentes en la órbita terrestre baja durante unos 400 km. “Como resultado, existe un pequeño riesgo de colisión. El equipo de operaciones de Solar Orbiter está monitoreando la situación muy de cerca”.

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Los responsables de la sonda dispondrán de pocas horas para estudiar la trayectoria y realizar pequeños cambios que permitan un vuelo con menor riesgo al pasar por la Tierra.

Dejando de lado estos posibles riesgos, el sobrevuelo representará una oportunidad para que la sonda estudie el campo magnético propio de la Tierra, una especie de burbuja protectora que también es la interfaz de nuestra atmósfera con el viento solar, que llega constantemente a través de las partículas emitidas por nuestra estrella. .

“Este sobrevuelo es emocionante: veremos lo que el Solar Orbiter ve en nuestra parte del espacio y cómo se compara con lo que estamos viendo. Y si hay sorpresas, ¿cuáles son?”, Pregunta Anja Strømme, gerente de la ESA. Swarm Mission, que en 2013 lanzó tres satélites para estudiar el campo magnético de la Tierra.

Después de acercarse a la Tierra con su paso elevado para cambiar su ruta, la sonda estará en curso hacia el Sol y sus regiones polares “nunca antes vistas”. Y aunque todavía no está en su máxima capacidad de exploración, Solar Orbiter ha permitido producir más de 50 artículos científicos desde su lanzamiento.

Arte muestra cómo será el acercamiento de la sonda a la Tierra y sus puntos de riesgo de impacto con los desechos espaciales

Imagen: Reproducción / ESA

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