Home Tecnología SoloHi de NRL captura impresionantes vistas del ‘cometa navideño’ Leonard Flyby

SoloHi de NRL captura impresionantes vistas del ‘cometa navideño’ Leonard Flyby

by notiulti

Científicos del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. Evalúan los primeros datos que la nave espacial Solar Orbiter de la ESA / NASA envió de regreso a la Tierra mientras observaba el cometa Leonard, una masa de polvo espacial, roca y hielo de poco más de media milla de diámetro (1 kilómetro) a medida que avanza. al sol.

Imágenes capturadas entre el 17 y el 19 de diciembre por el generador de imágenes heliosféricas Solar Orbiter (SoloHI) de la NRL a bordo de la nave espacial Solar Orbiter de la ESA / NASA, muestran al cometa Leonard atravesando diagonalmente el campo de visión. Los planetas Venus y Mercurio también son visibles en la parte superior derecha, Venus aparece más brillante y se mueve de izquierda a derecha.

“Cuando SoloHI registró estas imágenes, el cometa estaba aproximadamente entre el Sol y la nave espacial, con sus colas de gas (iones) y polvo apuntando hacia la nave espacial”, dijo Karl Battams, Ph.D., científico computacional de la sección de Física Heliosférica de NRL. . “Hacia el final de la secuencia de imágenes, nuestra vista de ambas colas mejora a medida que aumenta el ángulo de visión en el que vemos el cometa, y SoloHI obtiene una vista lateral del cometa.

Otras dos plataformas de observación, Parker Solar Probe y Solar Terrestrial Relations Observatory, miran al cometa desde ubicaciones muy diferentes en el espacio, lo que podría darnos mucha información valiosa sobre la estructura 3D de la cola y de las salidas solares.

“Esperamos utilizar las dos vistas de Solar Orbiter y STEREO para obtener una estructura y velocidad en 3D”, dijo Robin Colaninno, Ph.D., astrofísico y investigador investigador de SoloHI en NRL. “Los cambios en la cola del cometa nos dan una gran comprensión de los vientos solares”.

Los cometas son restos del enjambre de planetesimales que formaron el sistema solar y conservan registros de antes y durante la formación de los planetas.

El cometa Leonard, conocido formalmente como C / 2021 A1, fue descubierto el 3 de enero de 2021 por Gregory Leonard, un especialista en investigación senior del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona en Arizona. Leonard vio el cometa en imágenes tomadas desde el Monte Lemmon Skycenter en Arizona.

Battams dijo que ha habido mucha discusión entre los astrónomos en la última semana sobre este cometa.

“Mucha gente reportó un brillo significativo alrededor del día 14 (antes de las imágenes de SoloHI), y luego un llamado” arrebato “subsiguiente en las últimas 24 horas, con un comportamiento indeterminado mientras tanto”, dijo Battams. “Mi sospecha es que el cometa es cada vez más infeliz, y estos estallidos podrían ser el comienzo de una interrupción lenta y fatal. Pero es demasiado pronto para decirlo con certeza, podría estar desahogándose, por así decirlo”.

SoloHI continuará observando el cometa hasta que abandone su campo de visión hasta el 22 de diciembre. El paso más cercano del cometa Leonard el 3 de enero de 2021 lo llevará dentro de 56 millones de millas (90 millones de kilómetros) del Sol, un poco más de la mitad de la distancia de la Tierra. . Si no se desintegra, los cálculos de órbita actuales muestran que su camino lo enviará al espacio interestelar, para nunca regresar a nuestro sistema solar.

Acerca del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU.

NRL es un comando científico y de ingeniería dedicado a la investigación que impulsa avances innovadores para la Armada y el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Desde el lecho marino al espacio y en el dominio de la información. NRL está ubicado en Washington, DC con los principales sitios de campo en el Centro Espacial Stennis, Mississippi; Cayo Hueso, Florida; Monterey, California, y emplea aproximadamente a 3.000 científicos civiles, ingenieros y personal de apoyo.

Acerca de Solar Orbiter

Solar Orbiter se lanzó el 10 de febrero de 2020 y tiene la misión de proporcionar las primeras vistas de las regiones polares inexploradas del Sol, brindando una visión sin precedentes de cómo funciona nuestra estrella madre. Investigará cómo la radiación intensa y las partículas energéticas expulsadas del Sol y transportadas por el viento solar a través del Sistema Solar impactan en nuestro planeta de origen, para comprender y predecir mejor los períodos de ‘clima espacial’ tormentoso

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