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¿Solicitó el Seguro Social? Su reclamo puede retrasarse

by notiulti

Cuando estalló el brote de coronavirus, a muchas personas se les dijo que empacaran sus escritorios y trabajaran desde casa hasta que las cosas mejoraran. Y eso se extendió a los empleados de la Seguridad Social.

La Administración del Seguro Social (SSA) cerró sus oficinas de campo en marzo de 2020. Dado que las personas mayores, que eran extremadamente vulnerables a enfermedades graves durante el apogeo del brote, eran más propensas a frecuentar estas oficinas, esa medida tenía sentido.

Pero ahora, un nuevo informe de la Oficina del Seguro Social del Inspector General ha encontrado que la agencia todavía está atrasada en el procesamiento de las solicitudes del Seguro Social. Y eso significa que muchas personas mayores pueden estar esperando los beneficios que necesitan para mantenerse a flote.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Operando en modo de puesta al día

Al 28 de julio, la Oficina del Inspector General había visitado 73 ubicaciones, incluidas oficinas de campo, centros de servicios de programas y centros de tarjetas del Seguro Social. Descubrió que muchas oficinas tenían un montón de correo sin procesar y documentos esperando ser revisados.

Se encontró que algunos de esos documentos datan de noviembre de 2020. Y eso significa que algunas personas mayores pueden haber solicitado beneficios hace meses, solo para seguir esperando su dinero.

Además de los documentos sin procesar, la Oficina del Inspector General descubrió que se estaban reteniendo las solicitudes de nuevas tarjetas de Seguro Social. Además, encontró atrasos de correo que no se pudo entregar y que nunca fue objeto de seguimiento.

Para ser justos, los cierres inducidos por la pandemia que ocurrieron a nivel nacional fueron inesperados y sin precedentes. Como tal, la SSA debe tener un poco de margen para ponerse al día con las tareas administrativas que solo podrían lograrse una vez que la agencia lo considere lo suficientemente seguro como para abrir sus puertas nuevamente.

Pero dado el volumen de reclamaciones y documentos sin procesar, pinta una imagen inquietante. También está claro que la SSA no tiene la capacidad de ajustar sus necesidades de personal en consecuencia para asegurarse de que el correo se procese de manera oportuna.

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Por supuesto, la SSA no es la única agencia que está lidiando con una enorme acumulación de correo. El IRS ha sido criticado por ser lento en procesar las declaraciones de impuestos en papel que se presentaron en 2020.

Al igual que la SSA, el IRS cerró sus oficinas durante el apogeo de la pandemia, justo en medio de la temporada de impuestos del año pasado. El atraso empeoró tanto que este año se animó encarecidamente a los contribuyentes a presentar sus impuestos electrónicamente para evitar retrasos en el procesamiento de los reembolsos.

Pero si bien tener que esperar un reembolso de impuestos ya es bastante malo, tener que esperar los beneficios del Seguro Social puede ser aún peor. Muchos trabajadores mayores abandonaron la fuerza laboral durante la pandemia debido a problemas de seguridad. Aquellos que lo hicieron bajo el supuesto de que cobrarían beneficios, de hecho, aún pueden estar esperando esos pagos. Eso ciertamente crea una situación financiera bastante desesperada.

La Oficina del Inspector General está trabajando actualmente con la administración de la SSA para abordar sus problemas de personal y atrasos. Pero por el bien de las personas mayores que todavía están esperando los beneficios, esperemos que los asuntos se resuelvan rápidamente.

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