Home Mundo “Seremos conocidos como esa ciudad apestosa”. La ira crece en Carson a medida que el olor nocivo enferma a los residentes

“Seremos conocidos como esa ciudad apestosa”. La ira crece en Carson a medida que el olor nocivo enferma a los residentes

by notiulti

Cuando Otilia Márquez conduce por Carson con su mamá y su hermanita, el aire apesta tanto que una de ellas siempre bromea: “¿Quién se tiró un pedo? ¿Quién no se bañó? ¡Vuelve a ponerte los zapatos! ”

Una tarde, la hermana de Márquez sacó una lata de Febreze, lo sacó por la ventanilla abierta del coche y lo roció. En casa, Márquez ha estado quemando velas negras con aroma a cereza, tratando en vano de contener el hedor.

“Es como si ahora nos conocieran como esa ciudad apestosa, y no quiero eso”, dijo Márquez, de 27 años, quien ha vivido en Carson toda su vida.

Durante casi dos semanas, un olor fétido abrumador, comparado con huevos podridos, un cadáver y caca, ha estado flotando desde el Canal Domínguez, que se derrama en el puerto de Los Ángeles.

Richard Mootry, quien dijo que trabaja al otro lado de la calle en la tienda Verizon, mira el Canal Domínguez

Richard Mootry, quien dijo que trabaja al otro lado de la calle en la tienda Verizon, mira hacia el Canal Domínguez, la fuente de un mal olor en Carson.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

El hedor ha sido el blanco de muchos chistes en línea: “Si no puedes oler el aire en Carson, DEFINITIVAMENTE tienes COVID”, bromeó un usuario de Twitter. Otros han sugerido llenar el Goodyear Blimp, que tiene una base en la ciudad, con Febreze, o un helicóptero de caída de agua con Lysol.

Afuera del ayuntamiento, un manifestante esta semana sostuvo un letrero que decía: “¿Qué demonios?”

Incluso cuando los residentes como Márquez, que ha tenido dolores de cabeza y ardor en los ojos, tratan de mantener el sentido del humor, están indignados por el olor y la lenta respuesta de los funcionarios del gobierno.

Los funcionarios del condado de Los Ángeles dicen que el olor es causado por sulfuro de hidrógeno, un gas incoloro e inflamable conocido como “gas de alcantarillado”, proveniente de la vegetación en descomposición en el canal que se ha acumulado debido a la sequía.

Los equipos del condado tardaron casi dos semanas en comenzar a rociar con un neutralizador de olores biodegradable llamado Epoleon que convertirá el sulfuro de hidrógeno en una sal.

Trabajadores del Departamento de Obras Públicas del condado de Los Ángeles se preparan para trabajar en la situación en el Canal Domínguez

Un equipo del Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles se prepara para trabajar en la maloliente situación en el Canal Domínguez en Carson.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

La fumigación comenzó el viernes y los trabajadores pronto bombearán oxígeno al agua, ya que el sulfuro de hidrógeno se produce en ambientes no oxigenados.

Se espera que el olor se disipe en cinco días, dijo el director de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles, Mark Pestrella.

Los funcionarios del condado y la ciudad dicen que tuvieron que esperar a que los investigadores y científicos determinaran la causa del olor antes de poder actuar.

Pero quedan dudas sobre si las fallas en la comunicación entre diferentes agencias provocaron el retraso.

El olor se informó por primera vez al Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur, que ahora ha recibido más de 2,000 quejas, el 3 de octubre.

Pero los funcionarios de calidad del aire no notificaron al Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles, que administra el canal, hasta el 7 de octubre, dijo Kerjon Lee, un portavoz del departamento.

El agua de un canal lateral del Canal Domínguez está muy contaminada.

El agua de un canal lateral del Canal Domínguez está muy contaminada.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Los equipos de obras públicas comenzaron a inspeccionar el canal ese día, dijo Lee.

Ese viernes, la investigación en el lugar incluía materiales peligrosos, saneamiento y obras públicas del condado de Los Ángeles, el distrito de calidad del aire de la costa sur y funcionarios de la industria petrolera.

Un investigador de la industria petrolera se sintió abrumado por el olor y se sintió mareado, dijo Lee.

El Ayuntamiento de Carson no declaró el olor como una molestia pública hasta el 11 de octubre, ocho días después de que se informó oficialmente.

Los vapores nocivos pueden causar dolores de cabeza y náuseas, pero las autoridades dicen que los niveles en el aire son demasiado bajos para causar efectos a largo plazo en la salud.

A principios de esta semana, los funcionarios del condado anunciaron que se puede reembolsar a los residentes por los purificadores de aire y los hoteles.

La ciudad siguió con su propio programa de reembolso, que también incluirá gastos médicos y saldrá de $ 100,000 en fondos de emergencia.

Pero la gente ya ha estado sufriendo por el olor y podría llevar semanas obtener los reembolsos.

Las aves también podrían estar en riesgo porque comen insectos que pueden haber ingerido sustancias tóxicas.

“Estamos atrasados, y creo que como gobierno de la ciudad deberíamos admitir nuestro error”, dijo el alcalde provisional de Carson, Jim Dear, durante una reunión especial el jueves por la noche. “Deberíamos haber actuado de inmediato”.

La vida silvestre que nada y pesca en el Canal Domínguez en Carson, California, está sujeta a la contaminación

La vida silvestre que nada y pesca en el Canal Domínguez en Carson está sujeta a la contaminación junto con los residentes. Los residentes informan dolores de cabeza y náuseas y han tenido que mantener las puertas y ventanas cerradas.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Los niveles más altos de sulfuro de hidrógeno en el aire se han detectado cerca de la intersección del canal con Avalon Boulevard cerca de la autopista 405, dijeron las autoridades. Un distrito comercial cercano incluye el South Bay Pavilion y un Ikea.

Esta sección del canal es un estuario protegido con vegetación natural y vida silvestre, dijeron las autoridades. El agua salada del puerto se mezcla con agua dulce y escorrentía urbana.

Una tarde a principios de esta semana, el agua del canal brillaba con el sol y no había grupos visibles de vegetación. Pero la basura, incluidas botellas de plástico, envoltorios de alimentos y máscaras desechables, se podía ver en el agua en algunos lugares.

En un año normal, las aguas pluviales habrían arrastrado más vegetación submarina. Este año, la sequía provocó un aumento adicional.

Debajo de la superficie, la vegetación se estaba pudriendo, y el proceso puede haber sido acelerado por paletas y cartón arrojados río arriba, lo que proporcionó alimento para las bacterias, según el departamento de obras públicas.

Las agencias del condado están investigando si un incendio en un patio de paletas provocó el vertido.

El sulfuro de hidrógeno se produce a partir de materia orgánica en descomposición, como animales muertos o plantas moribundas.

Los seres humanos pueden detectar el olor a niveles muy bajos, lo que nos ayuda a notar cuándo la comida está podrida, dijo Barbara Belmont, profesora de química en Cal State Dominguez Hills en Carson.

Belmont comparó el Canal Domínguez con un intestino humano y el sulfuro de hidrógeno con flatulencia.

Trabajadores del Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles se preparan para trabajar en la situación en el Canal Domínguez

Un trabajador usa una máscara para evitar el olor nocivo que emana del Domínguez.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

“Normalmente, cuando las cosas en el canal fluyen correctamente, hay mucho oxígeno y el agua se mueve, las bacterias buenas prosperan”, dijo. “La mayoría de las veces, hay bacterias buenas y las emisiones generalmente son inodoros”.

Pero ahora, las bacterias que prosperan sin oxígeno están floreciendo en el agua que fluye más lentamente, y sus emisiones de sulfuro de hidrógeno apestan, como cuando las personas expulsan gases malolientes después de comer algo asqueroso, dijo.

Los niveles de sulfuro de hidrógeno medidos en el área están “muy por debajo de lo que es realmente peligroso y de lo que conduciría a una emergencia donde todos necesita salir ”, dijo el Dr. Muntu Davis, oficial de salud del condado, en una entrevista.

Si las personas tienen síntomas persistentes y preocupantes, deben abandonar el área hasta que desaparezca el olor, dijo Davis.

Pero con los niveles actuales de sulfuro de hidrógeno, no le preocupan los efectos a largo plazo en la salud.

Muchos residentes no se sienten tranquilos.

“¿Cómo puede alguien decir que es seguro?” preguntó Stephanie De La Rosa, de 52 años, quien vive a media milla del Canal Domínguez. “La gente se está enfermando y es difícil respirar”.

De La Rosa, quien inicialmente pensó que el olor provenía de refinerías cercanas, ha tenido dolores de cabeza y dolor de garganta. Su hija de 21 años, Samantha De La Rosa, que tiene cinco meses de embarazo, también ha tenido dolores de cabeza y picazón en los ojos.

“Ya me está afectando ahora”, dijo Samantha De La Rosa. “¿Cómo sabré que no afectará a mi bebé?”

El concejal de la ciudad de Carson, Jawane Hilton, dijo en una entrevista que la ciudad decidió ofrecer dinero a los residentes porque muchos no podían pagar las habitaciones de hotel y los purificadores de aire mientras esperaban ser reembolsados ​​por el condado.

Carson es 37% latino, 27% asiático, 27% blanco y 24% negro.

Hilton, quien es negro, dijo que el olor es el último ejemplo de comunidades de color que están más expuestas a la contaminación.

Varias refinerías operan en o cerca de Carson, y muchas personas inicialmente pensaron que eran la fuente del olor, dijo.

Hilton, quien citó la respuesta del condado a una descarga masiva de aguas residuales en la Planta de Recuperación de Agua Hyperion en la exclusiva Playa del Rey este verano, dijo que es inaceptable que la gente de Carson haya estado viviendo con el olor durante semanas.

“La gente cree que si estuvieran en un área diferente, si se tratara de Beverly Hills o Manhattan Beach o Hermosa Beach, esa ayuda ya habría llegado, pero que están arruinando todo para nuestra comunidad”, dijo Hilton. “Nos dicen: ‘Es solo un poco de gas, no se preocupe'”.

Hilton dijo que ha tenido fuertes dolores de cabeza en el Ayuntamiento en los últimos días y que no permite que sus tres hijos pequeños jueguen afuera.

Beverly Jackson ha vuelto a usar una máscara al aire libre cuando camina en un parque local.

Ella comparó el olor a “pañales viejos” y ha tenido los ojos llorosos y leves dolores de cabeza en ocasiones.

“Seamos realistas. La ciudad nos falló ”, dijo el viernes Jackson, un contador jubilado de 72 años. “Esto ha estado sucediendo durante casi dos semanas, y ¿dónde están las soluciones?”

Jackson, quien es negro, cuestionó si habría tomado tanto tiempo solucionar el problema si hubiera sucedido en Beverly Hills, Malibú o Culver City, todos los cuales son en su mayoría blancos.

Dijo que probablemente compraría un filtro de aire y reclamaría un reembolso al condado. Tiene aire acondicionado, pero le preocupan sus vecinos que no lo tienen y desearía que el reembolso del hotel se hubiera ofrecido antes.

Aunque Márquez bromea sobre el hedor y su siempre presente Febreze, la situación ha sido miserable, dijo.

Vive con sus padres y su hermana adolescente cerca de una refinería en Wilmington Avenue. No tienen aire acondicionado y ha estado mal ventilado con las ventanas cerradas para evitar el olor.

Márquez, que trabaja cerca del canal, ha entrado en pánico cuando le cuesta respirar y le arden los ojos.

“Nuestro trabajo está aquí, la escuela está aquí, nuestra casa está en Carson”, dijo. “Todos no tenemos otra opción que conformarnos con ello. ¿Vivir en estas condiciones? Es frustrante.”

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