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Se avecinan más inundaciones. ¿Estará preparada Tampa Bay?

by notiulti

Este artículo representa la opinión de la Junta Editorial del Tampa Bay Times.

Imagínese meses enteros en partes de San Petersburgo cuando se inunda todos los días, incluso cuando no llueve. Ese escenario bien puede estar reservado en los próximos años y décadas, predicen los científicos, ya que el aumento del nivel del mar se convierte no solo en un hecho en un libro de ciencia, sino en un hecho de la vida cotidiana. San Petersburgo ha estado por delante de la curva en la mitigación de algunos efectos del cambio climático, pero no puede haber ninguna tregua. El agua está lamiendo los malecones.

Un nuevo estudio aleccionador realizado por científicos ambientales y marinos, incluida la Universidad del Sur de Florida, predice que las inundaciones en las calles en días sin lluvia, conocidas como “inundaciones en días soleados”, se volverán mucho más comunes. Es una combinación de mareas altas, patrones climáticos cambiantes y aumento del nivel del mar provocado por un planeta que se calienta. No es que quede ninguna duda creíble sobre la realidad del cambio climático, pero incluso el más acérrimo no puede descartar una calle inundada en un día soleado.

La buena noticia: los ciclos de mareas normales predicen caídas en la altura máxima de las mareas en San Petersburgo durante los próximos años. La mala noticia: alrededor de 2033, ese ciclo entra en una fase de mareas altas más altas de lo normal, que se verá agravada por el nivel del mar elevado. Eso les da a los planificadores locales alrededor de 10 años para fortalecer la infraestructura como los sistemas de alcantarillado y aguas pluviales para las próximas inundaciones. Pero significa que algunas decisiones difíciles sobre la zonificación y los permisos deben tomarse antes.

Franjas del área de la Bahía de Tampa están apenas a cinco pies sobre el nivel del mar, incluidas las carreteras, la infraestructura de alcantarillado importante y, sí, las viviendas. Lo último que deberían hacer las ciudades es agravar el desafío de proteger esas inversiones permitiendo que el desarrollo avance sin tener en cuenta futuras inundaciones. Eso podría significar requerir una planta baja elevada en casas nuevas en vecindarios más bajos, como ya es común en las comunidades de playa. Podría incluir concesiones en las alturas de nuevas construcciones para compensar el espacio habitable perdido en la planta baja. El crecimiento en San Petersburgo es un punto de fricción de larga data, pero en desafíos generacionales como el cambio climático, la ciudad debe estar unificada.

Sin duda, se necesitarán importantes inversiones públicas. San Petersburgo ya ha invertido millones en mejorar su atribulado sistema de alcantarillado. El huracán Elsa a principios de este mes fue una gran prueba y no hubo derrames de aguas residuales como resultado de esa tormenta. La ciudad está trabajando en la creación de planes de resistencia contra futuras marejadas ciclónicas e inundaciones costeras. El estado, por su parte, está comenzando a ayudar a las comunidades con esa enorme tarea. Durante los últimos años, el estado ha otorgado subvenciones a través del Programa de costas resilientes para 30 comunidades costeras en 17 condados costeros, incluido Pinellas, y el gobernador Ron DeSantis se ha comprometido a gastar $ 1 mil millones durante cuatro años para fortalecer la infraestructura de Florida contra el clima severo y mares crecientes. Las ciudades y los condados, incluso los estados, no pueden luchar solos contra el cambio climático, por lo que el dinero federal debe ser parte de la estrategia. Afortunadamente, el presidente Joe Biden reconoce la vulnerabilidad particular de Florida en la crisis climática.

El próximo alcalde y ayuntamiento de San Petersburgo tendrá que explorar formas creativas para que la ciudad conviva con la nueva realidad de la subida del nivel del mar. Construir nuevas carreteras y puentes, apuntalar sistemas antiguos para protegerlos contra la corrosión por sal e incluso la ubicación de la próxima torre de condominios de gran altura: todas estas son decisiones que deben tomarse teniendo en cuenta la amenaza de inundaciones frecuentes.

Hasta ahora, las inundaciones de los días soleados se han limitado a pequeñas partes del área de la Bahía de Tampa, pero han sido un dolor de cabeza en áreas más grandes del sur de Florida durante años. Ahora sabemos que más de esas aguas se dirigen hacia nosotros.

Los editoriales son la voz institucional del Tampa Bay Times. Los miembros del consejo editorial son el editor de editoriales Graham Brink, Sherri Day, Sebastian Dortch, John Hill, Jim Verhulst y el presidente y director ejecutivo Paul Tash. Seguir @TBTimes_Opinion en Twitter para más noticias de opinión.

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