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Rivales de fútbol americano de la WVU, Juego 3: Virginia Tech espera una temporada de recuperación | Deportes

by notiulti

NOTA DEL EDITOR: Esta es la tercera de una serie de 12 partes que muestra a los oponentes de WVU para la temporada de fútbol 2021.

La última vez que estuvo en juego el Black Diamond Trophy, Virginia Tech logró una reñida victoria por 31-24 sobre West Virginia y tomó algo de impulso al comienzo de la temporada el 3 de septiembre de 2017.

En ese momento, los Hokies tenían un combinado de 11-4 bajo el entonces entrenador de segundo año Justin Fuente. Si bien Tech terminaría 9-4 en 2017, dándole a Fuente una marca de 19-8 en sus primeros dos años, las cosas han fallado un poco desde entonces.

Los Hokies terminaron 5-6 en 2020 y están 19-18 en las últimas tres temporadas con dos récords perdedores después de ir 6-7 en 2018. Ese tipo de luchas no son comunes, ni se toleran fácilmente en Blacksburg, Virginia, de donde pasó Tech. 1993-2017 sin una sola campaña perdedora.

De hecho, Fuente se sienta directamente en el banquillo a pesar de un contrato que se extiende hasta 2024 y una compra costosa que le habría costado a la universidad $ 10 millones si hubiera optado por hacer un movimiento después de la temporada pasada.

Para cambiar las cosas, Virginia Tech tendrá que navegar por un calendario de apertura difícil que comienza con una fecha en casa contra Carolina del Norte e incluye un viaje a Morgantown para enfrentar a West Virginia y un juego en casa con Notre Dame en los primeros cinco concursos.

Quizás sobre todo, los Hokies deben encontrar una manera de solidificarse a la defensiva en el segundo año sin el legendario coordinador Bud Foster. Los Hokies terminaron 103 ° a nivel nacional en defensa total en el primer año de Justin Hamilton al timón, permitiendo 447.5 yardas por juego, y también cedieron 32.1 puntos por partido, lo suficientemente bueno para solo 82 de 127 equipos y la peor marca para el programa desde 1973.

Sin embargo, el equipo tiene algunas cosas a su favor, incluido el regreso de seis titulares de hace un año y la incorporación de un par de transferencias clave. Eso incluye al producto de Clemson, Jordan Williams, un liniero defensivo interior de 6 pies 1 pulgada y 290 libras que podría tener un impacto inmediato.

El exportador de Vanderbilt, Tae Dailey, debería agregar profundidad en la seguridad, donde también reside la junior Chamarri Conner, quien lideró a los Hokies en tacleadas (81) hace un año. Barno de Junior Amare (6-6, 235 libras) también floreció en 2020 después de pasar de apoyador a ala defensiva, donde empató en el liderato del equipo con 6.5 capturas y lideró la ACC con 16 tacleadas para perder.

Si bien Virginia Tech fue mucho mejor en el lado ofensivo de la pelota, particularmente en el juego terrestre, donde los Hokies terminaron décimo a nivel nacional y encabezan el ACC con 240.1 yardas por juego, hay muchos huecos que llenar.

Comienza en el corredor, donde Khalil Herbert partió después de acumular 1,182 yardas hace un año, el quinto mayor número en el país y el segundo en el ACC detrás de Michael Carter de Carolina del Norte (1,245). Herbert, un ex transferido de Kansas, fue elegido en la sexta ronda del draft de la NFL por los Chicago Bears.

El segundo corredor líder del equipo en 2020, el mariscal de campo Hendon Hooker, fue transferido a Tennessee, uniéndose al liniero ofensivo Doug Nester, quien se fue a Morgantown, y al mariscal de campo suplente Quincy Patterson II (Estado de Dakota del Norte) como salidas a través del portal de transferencias de la NCAA.

Pero si bien los Hokies han perdido una parte significativa de la producción, hay muchos candidatos para asumir acarreos. Junior Raheem Blackshear corrió 68 veces para 255 yardas y un par de anotaciones en una temporada en la que luchó contra COVID-19 y un problema en el tendón de la corva, mientras que su compañero junior Jalen Holston agregó otras 189 yardas en 40 acarreos.

Con Hooker y Patterson fuera, los deberes de mariscal de campo casi seguramente caerán sobre los hombros del junior Braxton Burmeister, una doble amenaza de 6-1 y 205 libras que luchó contra las lesiones en 2020. Terminó con 687 yardas y dos touchdowns por aire para completar. 182 yardas y dos anotaciones más en el suelo en siete juegos.

Burmeister tendrá a su disposición a los dos principales receptores del equipo de la temporada pasada. El velocista de segundo año Tayvion Robinson (5-10, 187 libras) lideró a los Hokies en recepciones (38) y yardas (592) en 2020 con el junior Tre ‘Turner (6-2, 187 libras) justo detrás con 34 recepciones y 529 yardas. El ala cerrada junior James Mitchell (6-3, 242 libras) atrapó 26 balones para 435 yardas y cuatro touchdowns, el mejor del equipo, pero los Hokies necesitarán más opciones en el exterior en el juego de pases.

Virginia Tech debería ser fuerte en la delantera a pesar de la pérdida de Nester y su compañero transferido Bryan Hudson y la partida del tackle izquierdo Christian Darrisaw, quien fue seleccionado en el puesto 23 de la general por los Vikings de Minnesota. Los linieros Lecitus Smith, Luke Tenuta, Brock Hoffman y Silas Dzansi tienen un total combinado de 93 aperturas entre ellos y Johnny Jordan, un centro de Maryland, también ingresó a través del portal de transferencias.

Si bien la profundidad general podría ser un signo de interrogación, Virginia Tech parece lo suficientemente talentosa como para competir hacia la cima de la División Costera de ACC. Por el bien de Fuente, mejor.

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