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Reseña: Sharon D Clarke es electrizante en ‘Caroline, or Change’

by notiulti

Si te cruzas con Sharon D. Clarke en la calle, es posible que no la encuentres como una figura particularmente imponente. Pero como el personaje principal en la superlativa reposición de Broadway del musical “Caroline, or Change”, ella domina el escenario con una autoridad tan imponente que es casi sorprendente ver a alguien más tener el valor de pisarlo. Interpretando a una sirvienta en el sur de la década de 1960 que lucha con sus finanzas y las presiones emocionales de no una, sino dos familias, Clarke imbuye al personaje con una intensidad silenciosa pero ardiente que galvaniza el musical en una vida vívida, casi nerviosa cada vez que ella está en el centro del escenario.

Para este espectador, que ha visto el espectáculo cinco veces desde su debut en el Public Theatre en 2003, “Caroline, or Change” sigue siendo un musical que es más fácil de admirar que de entusiasmar por completo. Quizás esto no sea sorprendente, dado que el complejo libro y la letra están escritos por el autor de “Ángeles en Estados Unidos”, Tony Kushner, cuyo trabajo siempre ha estado marcado por una inteligencia feroz e inquisitiva que no deja lugar fácilmente para el tipo de sentimiento que es a menudo un sello distintivo de los musicales de Broadway. Está más interesado, aquí y en gran parte de su trabajo, en estimular la mente y conmover la conciencia que en tirar del corazón.

En “Caroline, or Change”, Kushner y la compositora Jeanine Tesori crearon un retrato en capas de dos familias: los Gellman, una familia judía y la familia de su doncella negra, Caroline, con un enfoque particular en la relación entre Caroline y los Gellman. ‘Su hijo de 8 años, Noah (Gabriel Amoroso en la actuación que vi). La música de Tesori abarca una asombrosa variedad de estilos: desde el R&B pop de época hasta el blues y los espirituales, pasando por la música klezmer e incluso una pizca de pseudo-Mozart. Es la erudita musical más consumada que compone para teatro.

La gran fuerza de “Caroline”, que ahora veo con más claridad que hace casi 20 años, es la negativa a sentimentalizar al personaje central. Amarga, concisa y resistente a los intentos de establecer el tipo de relación afable que esperan de ellos quienes contratan sirvientes, es un poderoso símbolo de resistencia pasiva al sistema. Aunque está desconcertada por la agitación más activista de su hija adolescente, Emmie (Samantha Williams), que está en sintonía con el naciente Movimiento de Derechos Civiles, Caroline, sin saberlo, encarna una reprimenda al status quo racista.

Clarke retrata al personaje como si estuviera hecha de acero y fuego, no de carne y hueso. Su voz puede suavizarse hasta convertirse en un instrumento suave cuando Caroline abre su corazón para expresar sentimientos de afecto o arrepentimiento. Pero más a menudo, y particularmente en su último solo, que casi hace volar la pared trasera del cine (es uno de los grandes números de las 11 en punto, digno de comparar con el legendario “Rose’s Turn”), la voz de Clarke te llega como un rayo, tan cargado está con una intensidad de sentimiento, principalmente de ira, frustración y rectitud.

La tensión central en la trama es la amistad unidireccional entre Caroline y Noah, un hijo único solitario cuya madre ha muerto, y que muestra su propia truculencia al resistir los esfuerzos bien intencionados de su madrastra, Rose (Caissie Levy). Noah a menudo se dirige al sótano donde Caroline trabaja en condiciones similares a las de un horno lavando, secando y doblando la ropa. Pero los intentos de adoración de Noah por engatusar algún sentimiento de Caroline son en su mayoría rechazados.

El conflicto estalla cuando Rose intenta inculcar la responsabilidad financiera en Noah sugiriendo que Caroline se quede con el cambio que Noah deja en sus bolsillos. Al principio resistiéndose e insultada – Caroline de Clarke responde con un desprecio helado – Caroline finalmente acepta participar en el plan de Rose, con resultados finales desastrosos.

Este pilar del espectáculo está construido con solidez y se eleva a un clímax emocional doloroso. Pero mucho de lo que lo rodea, y hay bastante, con casi 20 roles en el programa, no siempre es tan cautivador. La compañía de Caroline en la casa de Gellman no es tanto la familia como sus compañeros de fantasía en el piso de abajo: una lavadora (retratada con humor vivo por Arica Jackson, envuelta en burbujas), una secadora de ferocidad casi demoníaca (los abrigos oscuros de barítono de Kevin S. McAllister con confianza en torno al papel), y una radio (Nasia Thomas, Nya y Harper Miles, canalizando el sonido del grupo de chicas). Estas diversiones pueden deleitar o, bueno, simplemente divertir.

Los Gellman son una familia algo fracturada. Levy le brinda a Rose una agradable combinación de afecto no correspondido y exasperación agotada, ya que tanto Noah e incluso su esposo todavía de luto, Stuart, interpretado con vaguedad divertida y triste por John Cariani, permanecen puertas cerradas en las que no puede encontrar las llaves. Amoroso ofrece una actuación ganadora y alegremente enérgica como Noah. Se unen al clan intermitentemente los padres de Stuart, la abuela (Joy Hermalyn) y el abuelo (Stuart Zagnit), y, en una visita a Hanukkah, el padre de Rose (un luchador Chip Zien), cuyas convicciones radicales encuentran un eco divertido, pero también un contraste inteligente. en Emmie de Caroline.

Se presta casi la misma atención a la propia familia de la divorciada Caroline: Emmie (interpretada con brillante magnetismo por Williams), que se ve involucrada en la caída de una estatua que celebra la Confederación, y sus dos hermanos menores. Otro papel importante es el de Dotty, una compañera sirvienta y prácticamente la única amiga de Caroline, que intenta picar el hielo que rodea el corazón de su amiga, y a quien Tamika Lawrence le da una vida tierna y afectuosa.

El musical incluso toma tiempo para una discusión considerable sobre el asesinato de John F. Kennedy, inevitable, quizás, dada la época que se describe, pero no obstante, algo así como una hebra perdida que distrae la atención de la historia de Caroline. ¿Y mencioné a la luna, que flota por encima de los procedimientos, dando premoniciones de cambio sabias cantadas con una belleza lírica floreciente por N’Kenge?

Todo esto es mucho para delinear con profundidad dentro de los límites limitados de un musical, a pesar de la dirección fluida y agradable de Michael Longhurst. A veces, “Caroline, o cambio” se siente frustrantemente difuso mientras se esfuerza por pintar retratos completos de dos familias que enfrentan conflictos internos e injusticia social.

Pero eliminar cualquier elemento de este espectáculo tan visionario y ferozmente imaginativo podría comprometer el conjunto. En cualquier caso se ha convertido en un referente del teatro musical en el siglo XXI. Aún así, para este espectador, es el retrato sin parpadear pero compasivo del personaje principal lo que eleva el espectáculo a lo sublime, y la actuación de Clarke, al igual que la de Tonya Pinkins en la producción original, es la fuerza impulsora detrás de sus momentos de trascendencia.

“Caroline, or Change” se inauguró en Studio 54 el 27 de octubre de 2021.

Crédito de la foto de la reseña: Joan Marcus

Creativo: dirigido por Michael Longhurst; Coreografiado por Ann Yee; Libro de Tony Kushner; Música de Jeanine Tesori; Letra de Tony Kushner; Diseño escénico de Fly Davis; Diseño de vestuario de Fly Davis; Diseño de iluminación de Jack Knowles; Diseño de sonido de Paul Arditti.

Productores: Roundabout Theatre Company; Producida en asociación con Lot’s Wife, Hunter Arnold, Caiola Productions / Willette & Manny Klausner, Chambers-D’Angora / Joseph & Alyson Graci y Dale Franzen.

Reparto: Sharon D. Clarke, Gabriel Amoroso, Alexander Bello, John Cariani, Joy Hermalyn, Arica Jackson, Tamika Lawrence, Caissie Levy, Adam Makké, Kevin S. McAllister, Harper Miles, N’Kenge, Nya, Richard Alexander Phillips, Jayden Theophile, Nasia Thomas, Jaden Myles Waldman, Samantha Williams, Stuart Zagnit y Chip Zien.

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