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Reglas menos restrictivas de ‘carga biológica’ simplificarían algunas misiones a Marte

by notiulti

Un nuevo informe que podría simplificar el envío de naves espaciales a algunas áreas de Marte sin dejar de proteger al planeta de la contaminación terrestre se presentó hoy en una conferencia de prensa en la 53a reunión anual de la División de Ciencias Planetarias por Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense. Amanda Hendrix, científica sénior del Instituto.

los reporte de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina identifica criterios que podrían permitir que las misiones robóticas a ciertos lugares de Marte se lleven a cabo con requisitos de “carga biológica” menos restrictivos, que están diseñados para prevenir la contaminación dañina por microbios terrestres en Marte.

“La NASA encargó al Comité de Protección Planetaria, un comité permanente de la Junta de Estudios Espaciales de las Academias Nacionales, que redactara un informe en el que se analizaran los criterios que podrían utilizarse para designar regiones de Marte donde las misiones pueden aterrizar con requisitos de carga biológica menos estrictos que los que existen actualmente. En la actualidad, cumplir con los requisitos de protección planetaria, por ejemplo, utilizando técnicas de esterilización rigurosas, puede verse como algo imponente, costoso y complejo, y es posible que estas restricciones se puedan simplificar y modernizar, en algunos casos, lo que puede ayudar a hacer algunas áreas de Marte más accesible “, dijo Hendrix, copresidente del comité que redactó el informe.

“El informe sugiere técnicas para modernizar y proporcionar flexibilidad en la implementación de la protección planetaria. Una forma de hacerlo es utilizando un enfoque de gestión de riesgos, que podría adaptarse a las necesidades de las misiones individuales”, dijo Hendrix. “Los hallazgos del Comité pueden llevar a hacer que partes de Marte sean más accesibles tanto a los esfuerzos comerciales como gubernamentales al relajar los requisitos de protección planetaria y al mismo tiempo ser cuidadosos con el acceso a posibles zonas habitables”.

En este informe, el Comité se centró en las regiones de Marte que podrían no verse afectadas negativamente si las visitan naves espaciales que no estén estrictamente esterilizadas. Para misiones que no acceden al subsuelo, tales regiones podrían incluir una porción significativa de la superficie de Marte, porque el ambiente ultravioleta es tan biocida que los organismos terrestres, en la mayoría de los casos, no es probable que sobrevivan más de uno o dos soles, o Días marcianos. Para las misiones que acceden al subsuelo (hasta 1 metro), las regiones de Marte que se espera que tengan hielo de agua irregular o sin hielo debajo de la superficie también podrían ser visitadas por naves espaciales con requisitos de carga biológica más relajados, porque es probable que ese hielo irregular no conduzca a la proliferación de microorganismos terrestres.

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El informe encuentra que es imperativo que cualquier misión enviada a Marte con requisitos reducidos de carga biológica permanezca a una distancia conservadora de cualquier punto de acceso subterráneo, como las aberturas de las cuevas. Además, aunque menos estrictas que los requisitos actuales, estas misiones con requisitos de carga biológica relajados aún necesitarían algún nivel de limpieza, lo que podría lograrse, por ejemplo, utilizando prácticas de limpieza aeroespaciales estándar.

“Todo el propósito de los protocolos de protección planetaria es minimizar el riesgo de contaminación dañina; esto significa minimizar el riesgo de introducción de material biológico terrestre que podría confundir los experimentos futuros de detección de vida. Esto es realmente importante en el caso de Marte”, dijo Hendrix. “En Marte sabemos que la superficie es casi con certeza inhabitable para los microorganismos terrestres, debido al duro ambiente ultravioleta; sin embargo, las regiones del subsuelo como las cuevas, protegidas de la radiación, podrían ser zonas habitables para la vida terrestre y / o nativa marciana.

Este mapa de Marte muestra ubicaciones donde el hielo se encuentra potencialmente a 1 metro de la superficie, según los datos de espectroscopía de neutrones (Mars Odyssey) o espectros de infrarrojos térmicos (IR) (Mars Climate Sounder), e incluye puntos de acceso subterráneos conocidos del Mars Candidate Catálogo de cuevas. Las regiones grises son las que carecen de datos IR y producen contenidos de hidrógeno equivalente en agua (WEH) inferiores al 10% de la espectroscopia de neutrones. En las áreas grises, el hielo o la salmuera del sistema cerrado podrían estar presentes en el metro superior, pero es probable que sea escasa en abundancia y con una distribución irregular. Las regiones grises pueden ser apropiadas para misiones que planean actividades subterráneas (hasta 1 metro de profundidad) con requisitos de carga biológica reducidos, si los sitios de aterrizaje están a una distancia de amortiguación conservadora de los puntos de acceso subterráneos. Crédito: A. Deanne Rogers, Universidad de Stony Brook, Universidad Estatal de Nueva York.

Reglas menos restrictivas de ‘carga biológica’ simplificarían algunas misiones a Marte

7 de octubre de 2021, Tucson, Ariz. – Un nuevo informe que podría simplificar el envío de naves espaciales a algunas áreas de Marte sin dejar de proteger al planeta de la contaminación terrestre se presentó hoy en una conferencia de prensa en la 53a reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense por la científica principal del Instituto de Ciencias Planetarias Amanda Hendrix.

El informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina identifica criterios que podrían permitir que las misiones robóticas a ciertos lugares de Marte se lleven a cabo con requisitos de “carga biológica” menos restrictivos, que están diseñados para prevenir la contaminación dañina por microbios terrestres en Marte.

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“La NASA encargó al Comité de Protección Planetaria, un comité permanente de la Junta de Estudios Espaciales de las Academias Nacionales, que redactara un informe en el que se analizaran los criterios que podrían utilizarse para designar regiones de Marte donde las misiones pueden aterrizar con requisitos de carga biológica menos estrictos que los que existen actualmente. En la actualidad, cumplir con los requisitos de protección planetaria, por ejemplo, utilizando técnicas de esterilización rigurosas, puede verse como algo imponente, costoso y complejo, y es posible que estas restricciones se puedan simplificar y modernizar, en algunos casos, lo que puede ayudar a hacer algunas áreas de Marte más accesible “, dijo Hendrix, copresidente del comité que redactó el informe.

“El informe sugiere técnicas para modernizar y proporcionar flexibilidad en la implementación de la protección planetaria. Una forma de hacerlo es utilizando un enfoque de gestión de riesgos, que podría adaptarse a las necesidades de las misiones individuales”, dijo Hendrix. “Los hallazgos del Comité pueden conducir a hacer que partes de Marte sean más accesibles a los esfuerzos comerciales y gubernamentales al relajar los requisitos de protección planetaria y al mismo tiempo tener cuidado con el acceso a posibles zonas habitables”.

En este informe, el Comité se centró en las regiones de Marte que podrían no verse afectadas negativamente si las visitan naves espaciales que no estén estrictamente esterilizadas. Para las misiones que no acceden al subsuelo, tales regiones podrían incluir una porción significativa de la superficie de Marte, porque el ambiente ultravioleta es tan biocida que los organismos terrestres, en la mayoría de los casos, no es probable que sobrevivan más de uno o dos soles, o Días marcianos. Para las misiones que acceden al subsuelo (hasta 1 metro), las regiones de Marte que se espera que tengan hielo de agua irregular o sin hielo debajo de la superficie también podrían ser visitadas por naves espaciales con requisitos de carga biológica más relajados, porque es probable que ese hielo irregular no conduzca a la proliferación de microorganismos terrestres.

El informe encuentra que es imperativo que cualquier misión enviada a Marte con requisitos de carga biológica reducidos permanezca a una distancia conservadora de cualquier punto de acceso subterráneo, como las aberturas de las cuevas. Además, aunque menos estrictas que los requisitos actuales, estas misiones con requisitos de carga biológica relajados aún necesitarían algún nivel de limpieza, lo que podría lograrse, por ejemplo, utilizando prácticas de limpieza aeroespaciales estándar.

“Todo el propósito de los protocolos de protección planetaria es minimizar el riesgo de contaminación dañina; esto significa minimizar el riesgo de introducción de material biológico terrestre que podría confundir los experimentos futuros de detección de vida. Esto es realmente importante en el caso de Marte”, dijo Hendrix. “En Marte sabemos que la superficie es casi con certeza inhabitable para los microorganismos terrestres, debido al duro ambiente ultravioleta; sin embargo, las regiones del subsuelo como las cuevas, protegidas de la radiación, podrían ser zonas habitables para la vida terrestre y / o nativa marciana.

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“El informe ayudará en la búsqueda de vida en Marte al identificar aquellas áreas en su superficie para las cuales los estándares de protección planetaria para las naves espaciales deben ser más restrictivos”, dijo Hendrix. “Además, al aliviar potencialmente las cargas de protección planetaria en la exploración de otras áreas, la NASA podría permitir más misiones a Marte que nos ayuden a comprender el planeta y su entorno, incluso si estas misiones no están realizando estudios astrobiológicos”.

Los hallazgos del comité se aplican específicamente a las misiones para las cuales la NASA tiene la responsabilidad de la protección planetaria. Para las misiones comerciales en las que la NASA no tiene ningún papel o conexión, el gobierno de EE. UU. Aún necesita designar una agencia reguladora para autorizar y supervisar continuamente las actividades espaciales de acuerdo con el Tratado del Espacio Exterior, dice el informe. El estudio fue financiado por la NASA.

Los hallazgos del comité se aplican específicamente a las misiones para las cuales la NASA tiene la responsabilidad de la protección planetaria. Para las misiones comerciales en las que la NASA no tiene ningún papel o conexión, el gobierno de EE. UU. Aún necesita designar una agencia reguladora para autorizar y supervisar continuamente las actividades espaciales de acuerdo con el Tratado del Espacio Exterior, dice el informe. El estudio fue financiado por la NASA.

EL INSTITUTO DE CIENCIAS PLANETARIAS:

El Planetary Science Institute es una corporación privada sin fines de lucro 501 (c) (3) dedicada a la exploración del Sistema Solar. Tiene su sede en Tucson, Arizona, donde se fundó en 1972.

Los científicos de PSI están involucrados en numerosas misiones internacionales y de la NASA, el estudio de Marte y otros planetas, la Luna, asteroides, cometas, polvo interplanetario, física de impacto, el origen del Sistema Solar, formación de planetas extrasolares, dinámica, el surgimiento de vida y otras áreas de investigación. Realizan trabajo de campo en todos los continentes del mundo. También participan activamente en la educación científica y la divulgación pública a través de programas escolares, libros para niños, libros de divulgación científica y arte.

Los científicos de PSI tienen su sede en 30 estados y el Distrito de Columbia, y trabajan desde varios lugares del mundo.

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