Home Salud ¿Realmente ayuda una dieta a base de plantas a vencer al Covid-19? Esta es la respuesta

¿Realmente ayuda una dieta a base de plantas a vencer al Covid-19? Esta es la respuesta

by notiulti

Desde el comienzo de la pandemia, se ha sugerido que ciertos alimentos o dietas pueden ofrecer protección contra COVID-19. Pero, ¿son fiables este tipo de afirmaciones?

Un estudio reciente publicado en BMJ Nutrition, Prevention and Health buscó probar esta hipótesis. Encontró que los profesionales de la salud que informaron seguir dietas vegetarianas, veganas o pescatarianas (aquellas que excluyen la carne pero incluyen pescado) tenían un riesgo menor de desarrollar COVID-19 de moderado a grave.

Además, el estudio encontró que aquellos que dijeron comer una dieta baja en carbohidratos o alta en proteínas parecían tener un mayor riesgo de contraer COVID-19 de moderado a grave.

Esto puede hacer que parezca que ciertas preferencias alimentarias, como ser vegetariano o comer pescado, pueden beneficiarlo al reducir el riesgo de COVID-19. Pero en realidad, las cosas no están tan claras.

Autoinforme y pequeñas muestras

Primero, es importante subrayar que el tipo de dieta informado no influyó en el riesgo inicial de contraer COVID-19.

El estudio no sugiere que la dieta cambie el riesgo de infectarse. Tampoco encontró vínculos entre el tipo de dieta y la duración de la enfermedad. Más bien, el estudio solo sugiere que existe un vínculo entre la dieta y el riesgo específico de desarrollar síntomas de COVID-19 de moderados a graves.

También es importante considerar la cantidad real de personas involucradas. Participaron poco menos de 3.000 profesionales de la salud, repartidos en seis países occidentales, y solo 138 desarrollaron una enfermedad de moderada a grave. Como cada persona colocó su dieta en una de las 11 categorías, esto dejó a un número muy pequeño comiendo ciertos tipos de dieta y luego a un número aún menor que se enfermó gravemente.

Esto significó, por ejemplo, que los consumidores de pescado debían agruparse con vegetarianos y veganos para producir resultados significativos.

Al final, solo 41 vegetarianos / veganos contrajeron COVID-19 y solo cinco consumidores de pescado contrajeron la enfermedad. De estos, solo unos pocos desarrollaron COVID-19 de moderado a grave. Trabajar con números tan pequeños aumenta el riesgo de identificar falsamente una relación entre factores cuando no hay una, lo que los estadísticos llaman error de tipo 1.

Luego hay otro problema con los estudios de este tipo. Es solo observacional, por lo que solo puede sugerir teorías sobre lo que está sucediendo, en lugar de cualquier causalidad de la dieta sobre los efectos del COVID-19.

Para intentar demostrar que algo es realmente causal, lo ideal es probarlo como una intervención, es decir, conseguir que alguien cambie a hacerlo para el estudio, darle tiempo para mostrar un efecto y luego comparar los resultados con personas que no lo han hecho. Tuvo esa intervención.

Así es como funcionan los ensayos controlados aleatorios y por qué se consideran la mejor fuente de evidencia. Son un método mucho más robusto para probar si una sola cosa está teniendo un efecto sobre otra.

Además, también existe el problema de que la dieta que las personas dicen que consumen puede no ser la que realmente comen. Se utilizó un cuestionario para averiguar qué alimentos comían las personas específicamente, pero las respuestas a esto también fueron autoinformadas. También tenía solo 47 preguntas, por lo que las diferencias sutiles pero influyentes en la dieta de las personas pueden haber pasado desapercibidas. Después de todo, los alimentos disponibles en los EE. UU. Difieren de los disponibles en España, Francia, Italia, el Reino Unido y Alemania.

¿Entonces qué nos dice esto?

Cuando se trata de tratar de determinar la mejor dieta para protegerse contra el COVID-19, la verdad es que no tenemos suficientes datos de calidad, incluso con los resultados de este estudio, que son un conjunto de datos pequeño y solo de observación.

Y otro problema es que el estudio no analizó la calidad de las dietas de las personas al evaluar qué alimentos consumían realmente.

Esta es otra razón por la que debe tratarse con precaución. Es posible que los tipos de dieta autodeclarados o los cuestionarios de alimentos no capturen información sobre la variedad y el tipo de alimentos que se consumen; por ejemplo, faltan detalles sobre la cantidad de alimentos frescos o procesados ​​que come alguien, cómo se ingieren las comidas y con quién. Y como se mencionó anteriormente, los datos autoinformados sobre lo que comen las personas también son notoriamente inexactos.

La conclusión es: el nombre de lo que llama a su dieta es mucho menos importante que lo que realmente come. El hecho de que una dieta sea vegetariana o pescatariana no la hace automáticamente saludable.

Por ahora, no hay evidencia sólida que sugiera que ser vegetariano o pescetariano protege contra el COVID-19, por lo que no hay necesidad de apresurarse a cambiar su dieta como resultado de este estudio.

Sin embargo, lo que sí sabemos es que mantenernos activos, llevar una dieta sana y sensata y controlar nuestro peso nos ayuda a fortalecernos contra una amplia gama de problemas de salud, y esto podría incluir COVID-19.

Quizás el mejor consejo sea simplemente seguir las pautas dietéticas generales: es decir, que comamos una variedad de alimentos, principalmente verduras, frutas, legumbres, frutos secos, semillas y cereales integrales, con pocos alimentos altamente procesados ​​y ricos en azúcar. sal y grasa.

Esta historia se ha publicado desde un feed de una agencia de noticias sin modificaciones en el texto. Solo se ha cambiado el título.

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