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Rabbitohs v Panthers, Wayne Bennett, primer mandato, Souths Magpies, Wynnum-Manly, 1985 Brisbane RL final

by notiulti

No es la primera vez en su vida, Wayne Bennett tomará su asiento en Lang Park el domingo e intentará diseñar una victoria para un equipo llamado Souths en una gran final.

Como entonces, será su último partido al frente del club.

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Su líder inspirador, que también se está moviendo hacia nuevos pastos, está bajo una nube de heridas.

Y su equipo, que ha sido acusado de ser las madrinas y nunca las novias, se enfrenta a un bando que ha tenido su medida en los últimos encuentros.

‘Su ojo para el talento es insuperable’ | 02:17

Después de más de 40 años en el coaching, las cosas finalmente se han completado.

El choque del domingo con Penrith será la duodécima gran final de Bennett y la décima de la era de la NRL.

Pero una gran final, en la Brisbane Rugby League en 1985, fue el momento de las puertas correderas que le permitió a Bennett convertirse en el entrenador que conocemos hoy.

Wayne Bennett da un abrazo tras la gran victoria finalFuente: Facebook

“Ha dicho palabras en el sentido de que fue su mayor victoria en la gran final y la formación de él como entrenador”, explica Gary Belcher, el fullback de Bennett para Southern Suburbs Brisbane en ese entonces.

Si Bennett no hubiera ganado en Lang Park ese día, entonces hay muchas posibilidades de que estuviera sentado en la tribuna o mirando desde el sofá el domingo.

En 1984, su primer año de regreso en Souths después de un hechizo con los hermanos Brisbane, Bennett había sido humillado por un lado de Wynnum-Manly repleto de estrellas que incluía a Gene Miles, Greg Dowling y El rey, Wally Lewis. Souths había perdido 42-8, la mayor derrota en la historia de la gran final de BRL.

Wally Lewis en Wynnum-ManlyFuente: The Courier-Mail

“Todo encajó para Wynnum-Manly y todo lo que intentamos se fue al barro”, dice el ex centro de Souths, Mal Meninga.

“No fue por falta de esfuerzo. Fuimos derrotados por un equipo que estaba al rojo vivo ”.

Jim McLelland, el entonces secretario del club y ahora su director ejecutivo, describe ese día como “una humillación”.

Wynnum-Manly eran la fuerza dominante de la época y los del Sur eran casi hombres.

Desde 1979 y 1984 habían estado en cinco grandes finales y solo una vez se proclamaron campeones.

Uno de los amigos cercanos de Bennett soltó un insulto punzante: “si fueras un entrenador de caballos de carreras, terminarías segundo en todo porque sigues eligiendo los caballos equivocados”.

Gene Miles fue una de las estrellas del lado Wynnum-ManlyFuente: The Courier-Mail

La junta de Souths discutió la separación de Bennett después de esa derrota en 1984, pero el entrenador se ganó un respiro sobre la base de que tendría que cambiar sus caminos.

Habló con el entrenador del Essendon de la VFL, Kevin Sheedy, quien en 1983 había sufrido la mayor derrota en la historia de la gran final ante Hawthorn.

Un año después, Essendon había cambiado las tornas y venció a Hawthorn en la gran final.

Si fuera a reflejar esas hazañas, Sheedy instó a Bennett a contratar a algunos jugadores experimentados que no se asustarían con el poder estelar de Wynnum-Manly.

Más importante aún, nunca se referirían a Wynnum-Manly como el “equipo que nos derrotó”.

Wayne Bennett con los colores de SouthsFuente: News Limited

“Quería un par de nueces duros para guiar a estos jóvenes por el parque”, explica Norm Carr, un candado serio que salió de la banca para los Maroons en el primer juego de Origin.

“Había estado en Wests en Brisbane y me iba a retirar cuando me dejaron ir, pero Wayne me llamó y me dijo que pensaba que podría sacarme unos años más”.

Norm Carr en acción para los del SurFuente: News Corp Australia

Bennett también trajo a Chris Phelan de Parramatta, quien ganó títulos NSWRL 1982 y 1983 con Parramatta, junto con John Elias de South Sydney.

Ayudando a guiar a Meninga, Belcher y un joven Peter Jackson, se dedicarían a cambiar la mentalidad del club.

Souths se había ganado la reputación de desmoronarse en el gran escenario y nadie lo sabía más que Belcher.

“Tuve una sorpresa en reserva en 1981 y perdimos en 1982 y yo estaba en los centros y, de nuevo, no jugué bien”, explica.

“El padre de Michael Lynagh, Ian, era psicólogo deportivo y vino a trabajar con nosotros en Souths.

Mal Meninga jugando para los Souths en 1984Fuente: News Corp Australia

“Podía jugar al fútbol, ​​pero no tenía la cabeza bien en esos grandes momentos.

“Pensar en la próxima jugada fue un proceso gradual: si subes 20 o 20 bajas, no debería cambiar tu forma de jugar”.

Desde el comienzo de la pretemporada de 1985, Bennett utilizó lo que El correo de mensajería descrito como “una mentalidad de la Copa Melbourne”.

Mal Meninga pasa a Gary BelcherFuente: Facebook

Como dijo Bennett Semana de la Liga de Rugby: “Todos los miembros del equipo sabían que íbamos a jugar 27 partidos de prueba para el Día D”.

Souths ganó el primer ministro menor ese año, superando a Brothers y Wynnum-Manly en diferencia de puntos debido a su estoica defensa.

Aún faltaban pruebas más importantes. Wynnum-Manly eran tan buenos y Bennett lo sabía.

“Sabía que solo podíamos vencerlos una vez”, dice Belcher. “Si les ganamos al principio de la temporada, serían demasiado buenos para nosotros, liderados por Wally, en la gran última jornada”.

Souths derrotó a Brothers en la semifinal principal para enfrentarse a Wynnum-Manly en una revancha de 1984.

Pero hacia el final del juego se produjo el desastre.

Meninga, que estaba jugando su penúltimo partido antes de ir a Canberra, había estado afectado por una rodilla problemática durante todo el año.

Este fue el último juego de Meninga antes de dirigirse a CanberraFuente: YouTube.

“Y realmente regresó y comenzó a perseguirme en ese juego”, explica.

Meninga tenía una grieta en la rodilla izquierda y luego se sucedería que también tenía daño en los ligamentos. Necesitaría una cirugía y una limpieza, pero la preocupación inmediata era si podría jugar en la gran final.

“Sabía que podría superarlo con las inyecciones”, dice.

“Wayne me llevó a través de una sesión el jueves antes de la gran final para ver si las inyecciones funcionaron, y lo hicieron, pero me molestó y no pude caminar durante tres días y ciertamente no pude correr”.

1985 Equipo de la liga de rugby Souths Brisbane. Foto cortesía de Roger WaiteFuente: Suministrado

No sería la última vez que Meninga jugaba a través de la barrera del dolor en un partido importante, pero la lesión amenazaba con dejarlo fuera de su última salida en el blanco y negro de Southern Suburbs.

También fue el último hurra de Bennett como entrenador, habiendo aceptado asumir el papel de director de entrenadores de la Queensland Rugby League.

Llegó el Día D y Souths aprovechó la ocasión.

Al final de la primera mitad, Elias saltó por un hueco y encontró a Carr en apoyo, quien se defendió de Lewis para anotar el único intento de los Souths.

“Estaba siguiendo la pelota y apareció en mis manos”, dice. “Le quité la mano a Wally y el extremo me agarró por los pantalones cortos, pero seguí conduciendo y bajé el balón”.

Norm Carr levanta el trofeoFuente: Facebook

Wynnum-Manly siguió viniendo por ellos, pero Souths se mantuvo firme para reclamar una victoria de 10-8 mientras Lewis parecía abatido sentado en el césped de Lang Park.

“Fueron un lado tan bueno en ataque, pero simplemente trabajamos nuestros traseros a la defensiva”, dice Meninga. “Confiamos en nuestra defensa y la motivación de ser derrotados por Wynnum-Manly de manera integral el año anterior.

“Estábamos dispuestos a ir a las trincheras el uno por el otro. Nuestra defensa fue sobresaliente, ganar una gran final haciéndolo de esa manera: mantener a un equipo realmente talentoso a ocho puntos fue una muy buena manera de terminar con el club ”.

Carr calcula que las celebraciones se prolongaron durante la mayor parte de los tres días, mientras que Meninga se vio obligada a sentarse cuando los analgésicos comenzaron a desaparecer.

Wayne Bennett después de la victoria del 85 GF de los SouthsFuente: YouTube.

“Había mucha gente que me traía bebidas, así que no podía caerme, digámoslo de esa manera”, dice.

Bennett se puso un sombrero de paja Wynnum-Manly mientras celebraba su primer mandato como entrenador con una gran sonrisa de gato de Cheshire.

Es algo que los fanáticos de Rabbitohs esperan ver el domingo.

A pesar de su edad, el hombre de 71 años todavía ha demostrado una capacidad para desviar la atención y superar la adversidad.

Muchos pensaron que los Bunnies habían terminado este año cuando Latrell Mitchell fue suspendido.

Su manada era demasiado blanda y su defensa demasiado frágil.

Ha sucedido lo contrario, los Souths se endurecieron, derrotaron a Manly y Penrith y están alcanzando su punto máximo justo en el momento adecuado del año para encontrarse a 80 minutos de una posición de primer ministro.

Cuando se le preguntó si Bennett puede hacer el trabajo, la respuesta de Belcher fue simple: “Él es Wayne Bennett, por supuesto que puede”.

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