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Qué significa para Reading tener el porcentaje más alto de latinos en Pensilvania | Noticias locales

by notiulti

Aproximadamente 1,100 personas viven en el área de 18 acres de Reading que limita con North 11th Street al este, Nicolls Street al oeste, Spring Street al norte y Windsor Street al sur.

Más del 86% de ellos son latinos.

No es el grupo de bloque más poblado, un área definida por la Oficina del Censo de EE. UU. Para su uso en el estudio de la población y la redistribución de distritos legislativos, pero es el que tiene la mayor concentración de residentes latinos en Pensilvania fuera de Filadelfia.

Dentro del tramo censal profundamente latino está la diversidad, dijo Tanya Meléndez.

“Eso es puertorriqueño por un lado, mexicanos por el otro y dominicanos en el medio”, dijo.

Meléndez, de 45 años, vive en el distrito 18 y coordina un jardín comunitario en Oakbrook.

Creció en Reading, hija de dos maestros puertorriqueños que fueron reclutados por el distrito escolar en la década de 1980 para venir a Reading para enseñar a la creciente comunidad de niños hispanohablantes.

Se pensaba que los puertorriqueños, por ser ciudadanos estadounidenses y de habla hispana, podían ser un puente.

Meléndez dijo que en ese momento había niños de habla hispana que provenían de familias migrantes mexicanas.

Los migrantes vinieron a trabajar en la producción de alimentos y a recoger setas. Su padre abrió Tropical Bakery, que se convirtió en una próspera panadería en Bingaman Street al servicio de la creciente comunidad latina.

Ha seguido creciendo a pasos agigantados.

El censo de 2020 reveló que la ciudad tiene el porcentaje más alto de latinos de cualquier municipio de Pensilvania: casi el 69%, frente al 58% de 2010.

La Oficina del Censo clasifica el origen hispano o latino como una etnia, no una raza.

Samuel Delacruz, de 44 años, llegó a Reading desde Nueva Jersey cuando tenía 13 años.

Desde 2001, es propietario de Double Platinum Barber Shop en North Ninth Street.

Ha visto de primera mano el crecimiento de la población latina de la ciudad durante los últimos 20 años. Cuando comenzó su negocio, dijo Delacruz, Reading no tenía muchas tiendas como la suya.

“En 2001, creo que podía contar todas las peluquerías en mi mano”, dijo.

Ahora hay más de 40, dijo, “y estamos todos ocupados”.

Delacruz ahora vive en Leesport, pero todavía se enorgullece de su ciudad adoptiva.

“Recibí mucho apoyo de Reading, lo que me hizo creer en Reading”, dijo.

Tendencias continuas

La lectura no es la única en el condado de Berks que experimenta un aumento en la población latina.

Solo cinco de los 72 municipios vieron cómo su población latina disminuyó o se mantuvo igual durante la última década: los municipios de New Morgan, Lenhartsville y Bethel, Marion y Upper Bern. En más de la mitad de los municipios del condado (37), la población latina se duplicó con creces entre 2010 y 2020.

Pero, ¿por qué la lectura es tan popular? Ubicación, ubicación, ubicación.

Abraham Amorós, director gerente de la ciudad, dijo que, entre otras cosas, Reading está en el lugar correcto.

Está a poca distancia en auto de Nueva York, Filadelfia y otras ciudades importantes, y es mucho más asequible que esos lugares. El costo de vida también lo convierte en un lugar atractivo para que las personas críen a sus familias, dijo.

“Veo que la comunidad latina sigue creciendo aquí, simplemente por su atractivo para muchas familias”, dijo.

Pero la ciudad ha tenido problemas financieros en el pasado reciente. Aunque está programado para salir de la Ley 47, el programa de recuperación de Pensilvania para ciudades con dificultades financieras, Reading ha estado en el programa durante casi 10 años.

A lo largo de las décadas, Delacruz ha sido testigo de los cambios que ha experimentado la ciudad.

Lo más significativo, dijo, fue que a pesar de que los empleadores seguían mudándose (CNA Insurance, Comcast, todas las tiendas en Reading Outlet Center), la gente seguía mudándose.

Y siguió moviéndose.

La ciudad se adelantó a Erie en 2020 para convertirse en la cuarta ciudad más grande del estado, con 95,112 personas en el último censo. Es la primera vez que Reading tiene más de 90.000 habitantes desde el censo de 1960.

La población de Reading creció en más de 7.000 personas entre 2010 y 2020.

El crecimiento de residentes latinos fue más del doble. Los no latinos ahora constituyen menos de un tercio de los residentes de la ciudad.

‘Empoderamiento económico’

La Corporación de Desarrollo de la Fuerza Laboral del Condado de Berks, una organización que obtuvo su capital inicial de la Fundación Wyomissing, tiene como objetivo preparar a los residentes latinos en Berks para el mercado laboral.

La directora ejecutiva, Darleen García, dijo que uno de los mayores desafíos que ve es la brecha entre la educación que recibieron los nuevos inmigrantes en su antiguo país y las demandas de los empleadores en el nuevo.

“El deseo de ESL (inglés como segundo idioma) y la equivalencia de la escuela secundaria sigue siendo la mayor demanda”, dijo García sobre los servicios de la agencia.

Pero la fuerza laboral latina no es homogénea. Como ocurre con cualquier grupo demográfico, los niveles de habilidad varían. García dijo que si bien la demanda de trabajadores es más alta en el sector manufacturero, el campo de la atención médica también está creciendo en su necesidad.

A medida que la demografía de la ciudad continúa cambiando, Amorós reconoce la necesidad de más oportunidades educativas y económicas para los latinos en Reading.

“Esta es una cuestión de empoderamiento, no solo de empoderamiento político, sino también de empoderamiento económico”, dijo.

Un camino hacia ese empoderamiento, dijo Amorós, es más propiedad de vivienda.

A partir de 2019, Reading estaba ocupada mayoritariamente por inquilinos, y las casas ocupadas por sus propietarios representaban poco más del 40% del parque de viviendas de la ciudad. A Amorós le gustaría que más residentes poseyeran en lugar de alquilar.

Sus consideraciones son más prácticas que solo con respecto al sueño americano: una vez que Reading salga de la Ley 47, ya no podrá cobrar un impuesto a los viajeros que trabajen en Reading y vivan en otro lugar.

Los ingresos fiscales tendrán que provenir de algún lugar, y Amorós dice que la ciudad necesita una población de residentes bien pagados que sean dueños de sus casas para mejorar la base impositiva.

Todavía tengo obstáculos

Daniel Egusquiza, director ejecutivo de Barrio Alegría, dijo que si bien el hito demográfico es significativo, los latinos todavía están luchando por sentir un sentido de poder y pertenencia en Reading.

Barrio es una organización de participación comunitaria de 5 años que utiliza las artes para desarrollar y empoderar a los líderes. El objetivo es fortalecer y empoderar a los miembros de la comunidad y crear un lugar donde los miembros vulnerables de la comunidad se sientan seguros.

“Desafortunadamente, algunas personas tienen que renunciar al poder para que otros puedan tomar la iniciativa”, dijo Egusquiza.

También dijo que los latinos deberían tener más acceso a capital para iniciar negocios.

Egusquiza señaló que los no latinos a menudo le piden que comente sobre asuntos latinos y eso es revelador. Él cree que muestra que no hay suficientes líderes latinos confiables en la ciudad.

El proceso de construir la comodidad de los latinos con las instituciones que han sido predominantemente no latinas y que podrían no brindar apoyo es difícil y complicado, dijo.

Por ejemplo, Eddie Moran es el primer alcalde latino de la ciudad, pero el Concejo Municipal tiene dos tercios de blancos.

Del mismo modo, la fuerza policial de Reading tiene 166 agentes, de los cuales el 16% son latinos. El departamento ha dicho que está trabajando para lograr una mayor diversidad.

Marco Silva, de 30 años, vivió en Reading cuando era un niño y recientemente se mudó. Vive en el barrio de Center Park de la ciudad.

En una entrevista por correo electrónico la semana pasada, Silva lamentó que los problemas de Reading eclipsan el potencial.

“A veces la gente se concentra tanto en las cosas difíciles que extrañamos ver la belleza que hay aquí”, dijo. Y, a su vez, el desarrollo y la inversión se estancan y terminamos en un círculo vicioso: la gente percibe que nada bueno puede pasar en Reading, por lo que nadie quiere invertir en Reading, y por lo tanto perdemos oportunidades de ver suceder más cosas buenas. . “

“Todos tienen un papel que desempeñar, agregó Egusquiza.” ¿Cómo hacemos eso sin que los demás sientan que no son queridos o que no tienen poder? “

Aumento de la visibilidad

Algunos latinos en Reading todavía están luchando contra los viejos estereotipos y la falta de sistemas para integrarlos, dijo Meléndez.

Esos trabajadores migrantes vinieron a hacer un trabajo y alimentar a sus familias y se mantuvieron solos, dijo.

No había un sistema para absorber a los latinos, y la falta de integración se convirtió en una sensación de que eran un problema a tratar. No hay ningún sentido de pertenencia en ese tipo de configuración.

Meléndez dijo que si bien es cierto que la ciudad es predominantemente latina, no tiene la sensación ni la cultura de una comunidad latina.

Los sonidos, las vistas e incluso los alimentos únicos de las diversas culturas latinas no están a la vista. Un punto brillante es la comunidad del sur de Penn, que está comenzando a resaltar su diversidad, agregó.

Si hablas con alguien y le preguntas dónde está el Parque Baer, ​​no saben de qué estás hablando “, dijo Meléndez.” Si dices ‘el parque mexicano’, entienden porque se trata de cultura. Tiene canchas de fútbol y un área de juegos alrededor de su estilo de vida. Verás mucha más congregación porque tiene las cosas a las que están acostumbrados “.

Dando espacio

Se acercó a Barrio con fondos para liderar un esfuerzo de microcrédito.

La oportunidad conllevaba muchos riesgos, incluido capacitar al personal para trabajar con empresas, convencer a las empresas para que participaran y, lo más importante, el trabajo de un miembro del personal latino no solo era aceptado sino respetado en los círculos financieros del condado, en su mayoría blancos.

Egusquiza dijo que la educación y la capacitación son necesarias en el contexto de asegurarse de que las personas “reciban un espacio de respeto y no sean tratadas como un problema a tratar”.

“Nosotros, como comunidad, no creceremos ni avanzaremos hasta que suceda un cambio significativo”, dijo. “Con el crecimiento en el número de latinos, mi instinto me dice que habrá más energía, nueva energía en camino. Solo necesitamos asegurarnos de que esas personas sean bienvenidas en nuestra comunidad, en su nuevo hogar. En segundo lugar, debemos asegurarnos de que haya espacios para que aprendan a educarse “.

Dijo que lo que quiso decir con educación es “aprender a convivir, aprender a prosperar juntos pero también aprender la responsabilidad que tienen”.

“La construcción de comunidades es desordenada y no es un trabajo lineal. No es un trabajo lineal”, dijo Egusquiza.

Silva dijo que desconfía de la inversión excesiva y los peligros que trae la gentrificación, pero es optimista de que Reading puede tener un futuro brillante.

“Quiero que la gente crea en la lectura, invierta en la lectura y trabaje en conjunto para el florecimiento de todas las personas”, dijo.

‘Vamos a llegar’

La clientela de Delacruz es, como gran parte de su vecindario, latina.

Se considera un artista con pelo, que es algo que exigen sus clientes. Las imágenes en la página de Facebook de su peluquería muestran diseños intrincados tallados en el cabello del cuello de los clientes.

Cuando comenzó, podría ver a los mismos clientes una vez cada tres semanas. Ahora es una vez a la semana y, en algunos casos, tres veces a la semana.

“Es inaceptable no estar bien arreglado”, dijo Delacruz.

Delacruz quiere que todos en la ciudad trabajen juntos para progresar, y es optimista sobre el futuro de la ciudad.

“Creo que llegaremos allí, poco a poco”, dijo Delacruz.

¿Un lugar donde no verá progreso? Los propios cortes de pelo de Delacruz.

No opta por las elegantes dosis que ofrece a sus clientes.

“Todavía soy de la vieja escuela”, dijo. “No es tan importante para mí”.

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