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Produciendo electricidad del mar, llega PEWEC 2.0

by notiulti

ENEA y la Politécnica de Turín presentan la nueva versión del PEndulum Wave Energy Converter, un dispositivo creado ad hoc para aprovechar las olas del Mediterráneo.

Creditos: Enea

(Rinnovabili.it) – Produciendo electricidad del mar con un sistema innovador, de bajo coste, apto también para cuencas cerradas y capaz de competir con tecnologías renovables más maduras. Este es el objetivo con el que se desarrolla el proyecto de la Convertidor de energía de las olas del péndulo (PEWEC), convertidor de olas marinas.

La iniciativa lleva la firma de ENEA y la Politécnica de Turín que hoy presentan una versión avanzada del sistema. Probado por primera vez en Roma en 2016 en una escala de 1:12, el aparato se compone principalmente de un casco flotante amarrado en el lecho marino y un péndulo conectado al eje de un generador eléctrico que forma parte integral de la estructura del casco. La oscilación del péndulo permite producir electricidad a partir del mar, aprovechando olas de baja altura y alta frecuencia.

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PEWEC 2.0 tiene algunas mejoras tecnológicas respecto a la versión anterior”, explica Gianmaria Sannino, responsable del Laboratorio de Modelización e Impactos Climáticos de ENEA. “Se probó un prototipo a escala 1:25 en el Tanque Naval de la Universidad Federico II de Nápoles para estudiar la respuesta del casco y los amarres ante olas extremas”.

La experimentación expuso al PEWEC a olas particularmente altas, tanto regulares como irregulares, generadas artificialmente dentro del estanque de prueba. ¿El resultado? El dispositivo mostró excelente capacidad de sellado y producción eléctrica incluso en condiciones extremas. “Este tipo de evidencia – añade Sannino – son fundamentales para evaluar el rendimiento y la resistencia de los convertidores incluso en situaciones críticas de oleaje tormentoso”.

El siguiente paso del equipo será desarrollar un modelo a escala 1 a 1 para instalarlo en las costas “más energéticas” del Mediterráneo, como las del oeste de Cerdeña o el Estrecho de Sicilia. La versión final tendrá un potencia de 525 kw. Y medirá 15 metros de largo, 23 de ancho y 7,5 de alto para un peso con lastre de más de 1.000 toneladas.

El proyecto también ve a los investigadores comprometidos con la reducción de costos y el aumento de la eficiencia.

“El equipo del Politecnico di Torino Lab ha desarrollado códigos numéricos avanzados para el desarrollo de la tecnología y la predicción de la fabricabilidad del dispositivo PEWEC”, explica giuliana mattiazzo del Politécnico de Turín, director del centro de investigación MOREnergy Lab. “SSe han adoptado códigos de optimización genética. […] para reducir el costo de energía del dispositivo. En cambio, las pruebas experimentales realizadas en la Dársena Naval de Nápoles fueron fundamentales para demostrar y validar los prometedores resultados numéricos obtenidos”.

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“Para estimar el mercado potencial en la cuenca mediterránea partimos de estos datos: en nuestro país hay más de 50 islas más pequeñas con una población media de unos 2.500 habitantes, un consumo per cápita medio de 6 kWh/g y un coste energético muy alto”, añade Sannino. “Una decena de estos aparatos podría producir energía eléctrica para un país de 3 mil habitantes, contribuyendo significativamente a contrarrestar la contaminación y la erosión al reducir la energía de las olas que rompen en la costa, sin impactar significativamente la flora. y fauna marina”.

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