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Pregúntele a los médicos: diagnóstico y tratamiento del linfedema

by notiulti

El linfedema es una afección a largo plazo que resulta de la obstrucción o daño de los vasos linfáticos o los ganglios linfáticos. Esta obstrucción o daño hace que el líquido linfático se acumule en las partes afectadas del cuerpo. La hinchazón, los cambios en la piel y otros problemas de salud crónicos pueden progresar si la afección no se trata. Las causas comunes de linfedema incluyen cáncer, tratamiento del cáncer o traumatismos que reducen la eficacia del drenaje linfático. Un médico es responsable de diagnosticar el linfedema y crear un programa de manejo para que el paciente controle la hinchazón y el malestar común de esta afección. Dr. Sacks, Dr. Anolik y Dr. Christensen son miembros de la División de Cirugía Plástica y Reconstructiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en la que el tratamiento del linfedema es uno de los diez programas clínicos.

Diagnóstico y tratamiento del linfedema: preguntas frecuentes

¿Cómo se diagnostica el linfedema?

El examen de un médico es el primer paso para diagnosticar el linfedema. Se examina el historial médico del paciente para comprender cómo las cirugías anteriores u otros problemas de salud pueden haber contribuido a la aparición del linfedema. Se toman medidas del área afectada para compararla con las extremidades no afectadas y determinar si hay una diferencia de tamaño significativa. Por ejemplo, si un brazo o pierna es más de una pulgada más grande que el otro, es probable que haya linfedema en la extremidad inflamada.

Un médico también puede recomendar pruebas que determinen la causa de la acumulación de líquido linfático. Una prueba específica es la linfogammagrafía, que utiliza marcadores radiactivos, o radiotrazadores, para visualizar vasos linfáticos o ganglios linfáticos bloqueados. Los radiotrazadores se rastrean a través del área examinada del cuerpo utilizando cámaras especiales y computadoras que crean imágenes del sistema linfático. Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas también pueden tomar imágenes de la parte del cuerpo inflamada para determinar la fuente del bloqueo. También se pueden realizar otras pruebas para ver si los coágulos de sangre están causando la hinchazón.

¿Existe cura para el linfedema? ¿Cómo se puede tratar sin cirugía?

Actualmente no existe cura para el linfedema, por lo que se eligen opciones de tratamiento para prevenir y reducir la hinchazón y otros síntomas. Las opciones de tratamiento varían según la causa y el estadio del linfedema. Las opciones incluyen:

  • Ejercicio: el paciente puede reducir la hinchazón mediante el movimiento, lo que ayuda al drenaje del líquido linfático. Se recomienda el ejercicio aeróbico que no agrave la tensión o la incomodidad en sesiones de 20 a 30 minutos, de cinco a siete días a la semana.
  • Compresión: una prenda de compresión que permanezca ajustada alrededor del área afectada evitará una mayor hinchazón y estimulará la salida del líquido linfático.
  • Terapia de masaje: los masajes de drenaje linfático manual (MLD) pueden expulsar el líquido linfático del tejido en el que se ha asentado, proporcionando alivio de la hinchazón.
  • Bomba neumática: esta bomba se coloca en el brazo o la pierna con linfedema y se infla para ayudar a que fluya el líquido linfático.
  • Tratamiento del cáncer: si el linfedema es causado por un tumor canceroso que bloquea el sistema linfático, el tratamiento del cáncer disminuirá el impacto del linfedema.

¿Qué tratamientos quirúrgicos están disponibles para el linfedema?

La cirugía hace que las prendas compresivas sean menos necesarias y reduce la posibilidad de desarrollar infecciones de los tejidos blandos. Hay varias opciones quirúrgicas disponibles para el linfedema grave, como las que se encuentran en las etapas 3 o 4:

  • Derivación linfática o anastomosis linfáticovenosa: en este procedimiento, los vasos linfáticos se enrutan alrededor de las obstrucciones para promover el drenaje del líquido linfático. Este puede ser un procedimiento ambulatorio mínimamente invasivo.
  • Transferencia de ganglios linfáticos vascularizados: los ganglios linfáticos se extraen de partes no afectadas del cuerpo y se colocan en áreas donde el sistema linfático está dañado y causa linfedema.
  • Liposucción: el tratamiento de liposucción elimina la grasa y los tejidos blandos a través de una pequeña incisión, reduciendo la masa general en la región.
  • Reducción de volumen o procedimiento de Charles: esta cirugía elimina la piel, la grasa y otros tejidos blandos antes de cubrir la extremidad afectada con un injerto de piel. La citorreducción es el procedimiento más invasivo, solo se realiza en casos muy extremos y avanzados de linfedema (estadio 4) que no han respondido a otras opciones terapéuticas.

También es importante tratar las complicaciones del linfedema, como infecciones o dolor. Por lo general, se recetan antibióticos y analgésicos para aliviar estas complicaciones.

¿Qué es la terapia del linfedema?

La terapia de linfedema es el programa de tratamiento prescrito por un terapeuta de linfedema, que es un especialista capacitado para ayudar a los pacientes a mantener su condición. Los tratamientos comunes en la terapia del linfedema incluyen o combinan ejercicio, prendas de compresión o vendajes y masajes MLD.

¿Quién trata el linfedema?

En el tratamiento del linfedema participarán diferentes expertos. Se consulta a los terapeutas del linfedema para que ayuden a dirigir las intervenciones no quirúrgicas, como los programas de manejo y estilo de vida para los pacientes. Los cirujanos participan en los casos más graves para reducir los riesgos para la salud causados ​​por el linfedema avanzado. Los cirujanos encargados de estos procedimientos suelen ser especialistas en cirugía plástica y reconstructiva.

Expertos en linfedema de la Universidad de Washington

El equipo de cirujanos de la Universidad de Washington, incluidos el Dr. Sacks, el Dr. Anolik y el Dr. Christensen, ha construido un programa avanzado para el tratamiento del linfedema y prestación de servicios de gestión. Los cirujanos de la División de Cirugía Plástica y Reconstructiva brindan atención quirúrgica experta para pacientes con linfedema. Colaboran con los equipos de radiología, medicina y fisioterapia y ocupacional. Los cirujanos y terapeutas del linfedema atienden a los pacientes en el Centro de Medicina Avanzada y en el Hospital Barnes-Jewish West County.

Para obtener más información sobre el tratamiento del linfedema o para hacer una cita con el Dr. Sacks, el Dr. Anolik o el Dr. Christensen en el Centro de Medicina Avanzada o en el Hospital del Condado de Barnes-Jewish West, llame al 314-362-7388.

Obtenga más información sobre la División de Cirugía Plástica y Reconstructiva en plasticsurgery.wustl.edu.

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