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Portland Thorns captura NWSL Shield, juega North Carolina Courage para empatar 0-0 en la final de la temporada regular

by notiulti

Con el primer lugar en la clasificación de la liga ya asegurado, los Portland Thorns cerraron el libro en la temporada regular el sábado al levantar el NWSL Shield y luego jugar contra el North Carolina Courage para un empate 0-0 frente a 17,584 en Providence Park.

Los Thorns establecieron un nuevo récord de liga con su decimotercera blanqueada de la temporada y permitieron 17 goles, el mínimo de la NWSL, en el calendario de 24 juegos.

Portland (13-6-5, 44 puntos) ahora tiene dos semanas para prepararse para un partido semifinal de la NWSL, que albergará el 14 de noviembre. Su oponente será el ganador del juego de primera ronda del próximo fin de semana entre el cuarto lugar y equipos de quinto lugar. Con dos juegos finales en el calendario de la liga el domingo, la clasificación de los playoffs aún está en proceso de cambio.

A los Thorns se les presentó el Escudo NWSL antes del juego, que se entrega al campeón de la temporada regular de la liga. Portland también ganó el escudo en 2016.

“No creo que nuestra liga le dé suficiente valor”, dijo la defensora de los Thorns, Emily Menges, sobre el Shield. “Es muy difícil de conseguir y para muchas de nuestras jugadoras, muchas de las chicas del equipo, incluso las veteranas, fue la primera vez que lo ganaron”.

Menges, que ha jugado para los Thorns desde 2014, señaló que ganar el Shield es “definitivamente más difícil que ganar un campeonato”.

“Pasamos por todo nuestro banco (esta temporada), y nadie bajó el nivel en absoluto”, dijo Menges. “Cuando algunas chicas tuvieron que entrar y salir para los Juegos Olímpicos, nos mantuvimos firmes y fue increíble verlo”.

El fullback Meghan Kilngenberg dijo que el grupo de este año es “especial en el sentido de que es una familia real”.

“Hemos pasado por mucho este año”, dijo Klingenberg. “Ya sea salud, COVID, los escándalos de abuso que han sucedido. Creo que hemos usado todas estas cosas para unirnos, hablar de ello y hacernos más fuertes “.

El entrenador en jefe Mark Parsons, quien dejará los Thorns después de esta temporada para entrenar a tiempo completo a la selección nacional femenina de fútbol de Holanda, también recibió una ovación del público antes del inicio del partido por sus contribuciones al equipo y por convertirse en el entrenador más ganador de todos los tiempos de la liga. esta temporada.

“He disfrutado de seis años maravillosos”, dijo Parsons sobre su tiempo en Portland. “Queríamos asegurarnos de que nuestra base fuera la cultura, la cultura del equipo primero, pero queríamos jugar al fútbol como no se había jugado en esta liga, con y sin balón, y lo estamos haciendo. Pero todavía tenemos trabajo por hacer “.

Aunque el juego no significó nada en la clasificación de los Thorns, Parsons optó por usar una alineación mayoritariamente de primera opción en lugar de descansar a los jugadores que acababan de regresar del receso internacional. Lindsay Horan, Becky Sauerbrunn y Sophia Smith del Equipo Nacional Femenino de EE. UU. Comenzaron, al igual que la canadiense Christine Sinclair. Los cuatro jugaron en partidos amistosos internacionales la semana pasada.

“Fue realmente importante para nosotros poder realizar una actuación después de que regresen los internacionales que podamos construir”, dijo Parsons. “Pensé que era una actuación muy dominante, los primeros 80 minutos antes [North Carolina’s] ola de presión allí cerca del final. Rendimiento fantástico y dominante, pero no anotamos “.

La mediocampista Yazmeen Ryan hizo su primera apertura para los Thorns y jugó los 90 minutos después de aparecer en nueve partidos desde la banca esta temporada. La sexta selección general en el draft de la NWSL de 2021, Ryan jugó fútbol universitario en TCU.

Aunque el juego no contó con goles, hubo mucha acción. Ambos equipos estuvieron cerca de la red, y aunque la posesión fue relativamente pareja, los Thorns empujaron el balón más hacia el tercio de ataque del campo.

Portland envió 19 tiros hacia la portería y obligó al portero de Courage, Casey Murphy, a hacer cinco paradas. Carolina del Norte, que tuvo un gol desviado por estar fuera de juego en el tercer minuto, tomó 20 tiros y puso dos de ellos sobre la portera de los Thorns, Bella Bixby.

Carolina del Norte (9-6-9, 33 puntos) se movió al sexto y último puesto de los playoffs con el empate, pero necesitaba una victoria para presionar al Houston Dash, que ahora puede sacar al Courage de los playoffs con una victoria o empate contra Washington el domingo. Un cabezazo en el travesaño en el minuto 88 resultó ser el último suspiro de Courage en su último esfuerzo para encontrar el gol de la victoria.

Antes del juego, los Thorns honraron a las ex jugadoras Katherine Reynolds y Britt Eckerstrom, ambas ex alumnas del equipo del campeonato de la NWSL 2017. Reynolds, un defensor, se retiró en 2020 después de cinco años con los Thorns y 15 en el fútbol profesional. Eckerstrom, un portero, estuvo con los Thorns entre 2017 y 2020.

– Scott Sepich para The Oregonian / OregonLive

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