Home Salud Por qué una vacuna contra la malaria en África podría reactivar la lucha contra la enfermedad

Por qué una vacuna contra la malaria en África podría reactivar la lucha contra la enfermedad

by notiulti

El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, habla durante una conferencia de prensa después de la ceremonia de inauguración de la Academia de la OMS, en Lyon, Francia, el 27 de septiembre de 2021.

Denis Balibouse | Reuters

Los formuladores de políticas y los expertos en salud han acogido con satisfacción la autorización de la OMS de la primera vacuna contra la malaria, que podría implementarse en África subsahariana a fines de 2022.

La OMS aprobó un uso más amplio de la vacuna contra la malaria RTS, S de GSK luego de programas piloto en Ghana, Kenia y Malawi, que rastrearon a 800,000 niños desde 2019.

El director de salud global de GSK, Thomas Breuer, dijo que la vacuna, que comenzó a desarrollarse en 1987, puede “revitalizar la lucha contra la malaria en la región en un momento en que el progreso en el control de la malaria se ha estancado”.

Mientras tanto, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, calificó la aprobación como un “momento histórico” y dijo que “cambia el curso de la historia de la salud pública”.

El secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, calificó la aprobación como un “resultado excelente para la salud pública del continente y para la ciencia británica”.

La vacuna, aunque es la primera en obtener aprobación, todavía tiene solo un 30% de efectividad, requiere cuatro dosis y se desvanece en meses.

Sin embargo, los científicos esperan que su aprobación marque un momento decisivo para los esfuerzos por abordar la carga de la malaria en el África subsahariana. La región representa la mayoría de las 400.000 muertes por paludismo en el mundo cada año.

Colin Sutherland, profesor de parasitología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo a CNBC el jueves que los niños de familias de bajos ingresos en áreas de alta transmisión normalmente tendrían varios brotes de malaria cada temporada de lluvias, o incluso durante todo el año.

“Por lo tanto, el impacto en la salud pública no es solo una enfermedad grave e incluso la muerte en una proporción relativamente pequeña, sino también infecciones crónicas o repetidas que provocan anemia, fatiga, mala asistencia a la escuela, reducción de las oportunidades de aprendizaje y deterioro cognitivo”, dijo Sutherland.

“En ese contexto, una vacuna que ofrece de tres a seis meses de protección al 30% puede tener algunos beneficios para la salud pública muy bienvenidos”.

Un trabajador de la salud vacuna a un niño contra la malaria en Ndhiwa, condado de Homabay, en el oeste de Kenia, el 13 de septiembre de 2019 durante el lanzamiento de la vacuna contra la malaria en Kenia.

Brian Ongoro | AFP | imágenes falsas

Sutherland sugirió que el avance podría contribuir a un progreso más rápido en la batalla contra la malaria, siempre que se sigan dedicando recursos a la gestión, prevención y control junto con el desarrollo de vacunas.

Nuevos datos mostraron que RTS, S, cuando se combina con medicamentos antipalúdicos estacionales, reduce los episodios clínicos, la hospitalización y la muerte en alrededor de un 70%.

Sutherland también dijo que las perspectivas a largo plazo de futuras vacunas contra la malaria que desplieguen la misma tecnología basada en ARN presente en las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna Covid-19 son “excelentes” y han abierto una “vía muy emocionante” en la investigación de vacunas.

“La industria farmacéutica necesita fuertes alianzas e incentivos para trabajar en el desarrollo de medicamentos y vacunas contra las enfermedades tropicales. De hecho, el éxito de la vacuna contra la malaria (y, de hecho, el éxito de la vacuna Covid) no se debe solo a que la empresa privada trabaje sola, sino a un complejo ecosistema de cooperación y mecanismos de financiación innovadores que involucran a la academia, la industria farmacéutica, organizaciones benéficas internacionales y cantidades sustanciales de financiación gubernamental directa (del Reino Unido, la UE, EE.UU. y otros países) ”, destacó.

“Por lo tanto, es imperativo que se mantenga el financiamiento del gobierno, particularmente en la salud global donde las ganancias son bajas”.

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