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Por qué los optometristas en Ontario están básicamente en huelga

by notiulti

Desde el 1 de septiembre, los optometristas de Ontario se han negado a ver a niños y personas mayores porque dicen que no están recibiendo suficientes reembolsos.

Los optometristas de Ontario esperan que el gobierno provincial tenga la visión de aumentar su salario por atender a los pacientes cubiertos por el Ontario Health Insurance Plan (OHIP), el sistema de seguro de salud público para el provincia. Mientras tanto, algunos pacientes ven rojo porque no pueden hacer una cita con su optometrista.

Desde el 1 de septiembre, los optometristas de Ontario se han negado a ver a niños y ancianos cuyos exámenes de la vista son pagados por OHIP en protesta por la falta de aumento en lo que OHIP paga a cada optometrista por examen. El cuidado de la vista en Ontario está asegurado por OHIP hasta los 20 años y hasta los 65 años o más. Las personas no cubiertas por el OHIP deben pagar el cuidado de la vista o utilizar un seguro privado.

Un optometrista en Ontario no puede facturar más de $ 47 por examen de la vista para personas mayores, que es la cantidad más baja en Canadá. La cantidad de Alberta es la más alta de Canadá. El gobierno paga a los optometristas 137 dólares por examen de los mayores.

Los montos que los optometristas de Ontario pueden facturar por los exámenes de la vista de los niños o por las personas que reciben atención oftalmológica a través del Programa de Apoyo a la Discapacidad de Ontario, o la asistencia social, varían. Según la Asociación de Optometristas de Ontario, la cantidad promedio que recibe un optometrista en Ontario a cambio de servicios asegurados públicamente es de 44,65 dólares por examen de la vista. En 1989, la cantidad fue de $ 39,15. Cerca de Quebec, el gobierno provincial paga a los optometristas $ 107 por examen de la vista de los adultos mayores.

“La optometría no es lo mismo que hace 30 años”, dijo el optometrista de Hawkesbury, el Dr. Morris Hazan.

Dijo que las tecnologías y técnicas han avanzado, lo que significa que el costo de brindar servicios modernos a los pacientes también ha aumentado. Hazan dijo que siempre ha tenido un gran interés en garantizar que los ancianos reciban la mejor atención oftalmológica disponible.

“Todo se reduce a lo que el gobierno financia para los servicios”, dijo el Dr. Joshua Smith, optometrista en Alejandría y ex presidente de la asociación provincial. Dijo que el costo promedio de un examen de la vista en Ontario está más cerca de los $ 80 en estos días y los optometristas adicionales también tienen gastos de operar sus consultorios y pagar a los empleados.

“Quiero retener a mi personal”, dijo Hazan.

Smith dijo que el promedio de $ 80 se encontró en un estudio de BDO que revisó de manera confidencial los estados financieros de 75 prácticas de optometría que representan a 300 optometristas en Ontario.

Según Smith, el 80-90% de los pacientes de optometría cubiertos por OHIP se encuentran en áreas rurales y pueblos pequeños.

Smith y Hazan dijeron que otras provincias permiten a los optometristas facturar de manera variable, dependiendo de la naturaleza de la situación del paciente. Los pacientes con glaucoma a menudo requieren numerosas citas por año, pero OHIP no diferencia la facturación entre pacientes con glaucoma y aquellos que requieren anteojos.

Hazan dijo que no quiere terminar restringiendo la cantidad de pacientes mayores que atiende.

“Eso no es atención médica”.

Smith dijo que el presupuesto de salud de Ontario es de aproximadamente $ 70 mil millones y cuidado de los ojos es 0,2% de ese presupuesto. Dijo que si el gobierno aumentara los fondos para cubrir el promedio de $ 80, todavía sería solo el 0,4% del presupuesto de salud.

“Lo que estamos pidiendo tiene sus raíces en la evidencia”, dijo.

Los pacientes normalmente cubiertos por OHIP para servicios de optometría en Ontario no pueden ir a un optometrista y pagar una cita que normalmente estaría cubierta por el sistema de seguros provincial. En cambio, a la mayoría de los pacientes se les indica que vayan a ver a su médico habitual, que vayan a los departamentos de emergencia de los hospitales, a las clínicas de atención de urgencia o que consulten a los oftalmólogos. que han recibido referencias de optometristas.

Smith y Hazan creen que el apoyo público a la situación que enfrentan los optometristas es fuerte, pero no todos los pacientes están contentos de no poder concertar citas.

“Tengo mis visitas cubiertas por OHIP y durante mi última visita, mi receta había cambiado tanto que estaba peligrosamente cerca de que me quitaran la licencia de conducir en el lugar. Llamé en septiembre para mi cita vencida y no pueden verme hasta noviembre debido a esta situación ”, dijo Natalie Amell, residente de L’Orignal, Ontario.

Una mujer que no quiso ser nombrada compartió la experiencia de su padre de 88 años.

Explicaron que no podían verlo debido a su protesta. Esperó siete horas en una sala de emergencias para que le dijeran que tenía una córnea raspada. Le recetaron gotas para curarlo y querían que volviera al día siguiente para un seguimiento. Esperó 5 horas al día siguiente “.

Otros pacientes dijeron que no pueden conseguir citas para sus hijos con necesidades especiales o que tienen dificultades de visión que están afectando su capacidad para hacer su trabajo de forma segura. Tres pacientes dijeron que se ofrecieron a pagar sus citas, pero se les negó debido a las regulaciones de OHIP.

Mientras tanto, los optometristas de Ontario continúan con su trabajo. La asociación provincial ha lanzado una campaña de relaciones públicas a gran escala pidiendo a los ciudadanos que se comuniquen con los MPP, el Ministro de Salud y el Primer Ministro Doug Ford para solicitar aumentos en los fondos para el cuidado de la vista del OHIP.

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