Home Mundo Por qué el caladero más fértil del mundo se enfrenta a una amenaza “única y terrible” | Pacífico Sur

Por qué el caladero más fértil del mundo se enfrenta a una amenaza “única y terrible” | Pacífico Sur

by notiulti

Desde mucho antes de que los barcos de pesca con casco de acero de países extranjeros llegaran al Pacífico Sur su gente ha tenido sus propios sistemas para compartir las capturas del océano.

En la colonia neozelandesa de Tokelau, en medio de la región, las 1.400 personas que viven en sus tres atolones practican un sistema llamado ira, lo que garantiza que todos los hogares obtengan pescado.

Varias veces al mes, todos los hombres del atolón tienen tiempo para preparar y cebar líneas y las “canas”, como se les llama a los líderes, deciden los peces objetivo, incluidos el atún y el jurel, utilizando el conocimiento tradicional de los mejores lugares, junto con las mareas y las fases de la luna. Partieron a altas horas de la noche y regresaron 12 horas después, mucho después de que salió el sol. Luego, su captura se clasifica en diferentes especies y tamaños. Las familias más numerosas obtienen una mayor participación.

En todo el Pacífico, las prácticas de pesca tradicionales como esta se llevan a cabo junto con enormes operaciones de pesca comercial, donde las capturas no siempre se comparten de manera tan justa ni se divulgan de manera tan transparente.

Los hombres clasifican sus capturas en Tokelau: las familias más numerosas obtienen una mayor participación. Fotografía: Elena Pasilio

La región del Pacífico exportó 530.000 toneladas métricas de productos del mar en 2019, generando 1.200 millones de dólares estadounidenses. Los mayores exportadores fueron Papua Nueva Guinea ($ 470 millones), Fiji ($ 182 millones), los Estados Federados de Micronesia ($ 130 millones), Vanuatu ($ 108 millones) e Islas Salomón ($ 101 millones). Los mayores importadores de pescado del Pacífico en 2019 fueron Tailandia, con importaciones de productos del mar del Pacífico por valor de 300 millones de dólares, Filipinas (195 millones de dólares), Japón (130 millones de dólares), China (100 millones de dólares) y Estados Unidos (100 millones de dólares).

De alguna manera, la industria pesquera es una historia de éxito para la región del Pacífico. En un momento histórico de cooperación regional en 1982, ocho países firmaron las Partes del Acuerdo de Nauru, que permitió a los pequeños países negociar colectivamente el acceso a sus aguas por buques pesqueros extranjeros, una medida que ha generado $ 500 millones adicionales al año en ingresos. .

Pero el Pacífico, el caladero más fértil del mundo, que abastece a más de la mitad del atún del mundo, también es víctima de la pesca ilegal, con hasta uno de cada cinco peces capturados en el medio silvestre capturados ilegalmente.

Los pequeños países del Pacífico en cuyas aguas tienen lugar estas operaciones de pesca ilegal pierden las ganancias, sufren el agotamiento de las poblaciones y, sin la capacidad de vigilar completamente sus aguas, a menudo también son penalizados por los importadores de pesca por no poder garantizar la procedencia sostenible. de la captura.

Como funciona la pesca

Las 17 naciones y territorios de la región controlan directamente sus propias aguas territoriales. Pescar fuera de las aguas territoriales, en las zonas económicas exclusivas (ZEE) más grandes de las naciones, es supervisada y coordinada por la Agencia de Pesca del Foro intergubernamental. Las ZEE del Pacífico producen alrededor de US $ 26.000 millones en atún para los consumidores, pero las islas obtienen solo alrededor del 10% de ese valor. Solo un puñado de países del Pacífico procesa alguna de las capturas en sus aguas; esto generalmente tiene lugar en Bangkok y otras ciudades asiáticas. Los países del Pacífico rara vez tripulan barcos de pesca y solo ganan dinero con las licencias.

La alta mar más allá de las ZEE, que nadie reclama, está sujeta a la multinacional Comisión de Pesca del Pacífico Central y Occidental (WCPFC).

En 2019, la captura total de atún de la WCPFC fue un récord de 2.961.059 toneladas, el 81% de la captura total de atún del Océano Pacífico y el 55% de la captura mundial de atún. Está dominado por barcos de naciones pesqueras de aguas profundas, incluyendo porcelana, Japón, Corea del Sur y Estados Unidos.

La pesca a escala industrial comenzó en el Pacífico Sur después de la Segunda Guerra Mundial. Estaba dominado por Estados Unidos y Japón, pero en las últimas dos décadas China ha enviado oleadas de barcos pesqueros, principalmente palangreros y cerqueros.

Los palangreros colocan líneas de pesca de hasta 100 km de longitud, cada una con hasta 3000 anzuelos. Usan dispositivos electrónicos para encontrar un banco de peces y luego, usando la velocidad del barco, arrastran el sedal a través de él.

El pescado se destripa en Tokelau
El pescado se destripa en Tokelau para ira, lo que garantiza que todos los hogares reciban una parte. Fotografía: Elena Pasilio

Los patrones cuidadosos evitan matar tiburones, marlines como el marlín y el pez espada, tortugas marinas y aves marinas en el proceso. A otros no les importa. Son pocos los atuneros palangreros del Pacífico que cuentan con observadores independientes a bordo; como son pequeños y, a menudo, peligrosos, pocos quieren navegar en ellos.

Los cerqueros son más grandes y más cómodos, atraen a los observadores, y utilizan helicópteros a bordo y dispositivos de agregación flotantes para atraer atunes. Un cerquero usará botes para rodear todo un banco con redes (la “bolsa”) que luego se cierra, capturando todos los peces, y a menudo delfines y tiburones.

China se mueve

Habiendo sobrepescado enormemente sus propias aguas regionales, en particular los mares de China, las flotas de China ahora están extrayendo enormes cantidades de atún del caladero más fértil del mundo. Desde 2012, la flota pesquera china del Pacífico ha crecido más del 500%.

Una encuesta de barcos que operan en el Pacífico en 2016 encontró que los barcos de bandera china superaban con creces a los de cualquier otro país. China tenía 290 embarcaciones industriales con licencia para operar en la región en ese momento, más de una cuarta parte del total y más de las 240 de todas las naciones del Pacífico juntas.

Sus flotas palangreras, dirigidas al atún blanco y la aleta amarilla, dominan las ZEE en lugares como Vanuatu y alta mar. Los tiburones sedosos y de punta blanca son una de las “capturas incidentales” favoritas, sus aletas se conservan y el resto se desecha.

En los últimos 10 años, China y Hong Kong han tratado de cerrar el comercio de aletas de tiburón, en parte prohibiendo el consumo de sopa de aleta de tiburón en funciones gubernamentales y mediante esfuerzos públicos para estigmatizarla públicamente. La continua disminución en el número de tiburones oceánicos apunta a un éxito limitado hasta ahora.

Según los registros de la WCPFC, China tiene más de 600 embarcaciones de un total de 1.300 embarcaciones operadas en el extranjero con licencia para pescar en el área.

A principios de este año, China dijo que había prohibido a sus flotas capturar calamares en los océanos Atlántico y Pacífico durante tres meses para ayudar a las poblaciones a recuperarse. Global Times, un periódico estatal, informó que el movimiento destacó “La imagen de China como potencia pesquera responsable es un hito para la participación de China en la gestión marítima internacional”.

Miren Gutiérrez, investigadora asociada del Overseas Development Institute (ODI) con sede en Londres, coescribió un estudio sobre la pesca en aguas profundas en China.

Un barco de pesca chino en el Pacífico.
Un barco de pesca chino en el Pacífico. Fotografía: Reuters

“Habiendo agotado las poblaciones de peces en aguas nacionales y alentadas por los subsidios, las flotas pesqueras de aguas distantes de China han estado viajando cada vez más lejos, y sus compañías han estado construyendo cada vez más embarcaciones para satisfacer la creciente demanda de productos del mar”, dijo.

Varias estimaciones de la flota china oscilan entre 1.600 y 3.400 buques, pero el estudio de ODI dice que es probable que esta cifra sea de cinco a ocho veces mayor.

Los autores identificaron 12,490 embarcaciones observadas fuera de las aguas chinas reconocidas internacionalmente entre 2017 y 2018.

“China es una superpotencia pesquera”, dice el estudio. “Tiene la flota pesquera más grande y el DWF más grande [distant water fishing] flota en el mundo “.

Se ha documentado ampliamente que los barcos chinos se dedican a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU). En enero, el Brookings Institute, con sede en Washington, publicó un estudio, citando a la industria, los medios reguladores y los medios de comunicación, que decía: “Las prácticas de pesca chinas presentan una amenaza INDNR verdaderamente única y terrible”.

Escrito por Michael Sinclair, compañero de Brookings, ex capitán de la Guardia Costera de Estados Unidos, dijo que China utilizó la flota pesquera más grande del mundo con un “efecto devastador” para satisfacer la enorme demanda de proteínas de su población.

“Cuando trabajan juntos en flotas, estos barcos son rapaces”, Escribió Sinclair.

A principios del año pasado, China tomó medidas cuando Ecuador alegó que al menos 150 barcos pesqueros chinos habían desactivado los sistemas de rastreo para poder operar cerca de las Islas Galápagos. En respuesta en abril del año pasado, la Oficina de Pesca de China anunció que comenzaría a incluir en la lista negra a los barcos y capitanes que se encontraran involucrados en la pesca INDNR. Beijing ha prohibido una serie de embarcaciones con su bandera por violaciones IUU en el Pacífico, pero los observadores de la industria cuestionan la efectividad de esto, especialmente porque las embarcaciones chinas continúan a ciegas, desconectando su rastreo, mientras están en el Pacífico.

En el Pacífico, gran parte de la pesca INDNR sospechosa se encuentra en la columna no declarada, resultado de una combinación de transbordos ilegales en alta mar, cuando las capturas se transfieren entre buques, y un seguimiento corrupto o descuidado en los puertos del Pacífico.

Si bien China es el pescador INDNR más citado, también se mencionan otras naciones, en particular Corea del Sur y Vanuatu, y la pesca INDNR sigue siendo un problema continuo incluso con los pequeños estados del Pacífico como infractores.

Varios estudios han intentado dar un valor a las capturas IUU. A Informe 2019 El Instituto de Recursos Mundiales estimó que anualmente desaparecían hasta 7,2 millones de toneladas de pescado INDNR valorado en entre US $ 4,3 mil millones y US $ 8,3 mil millones.

La pérdida de tanto pescado a causa de la pesca INDNR ha sido durante mucho tiempo una sangría para las economías de los estados pequeños sin otras exportaciones, además de perjudicial para el medio ambiente mundial. La incapacidad de las naciones del Pacífico para hacer frente a la pesca INDNR ha provocado la ira de los importadores ricos, que buscan la certificación de la legalidad de las capturas de pescado.

Atún congelado en la bodega de un barco chino
Atún congelado en la bodega de un buque chino. Fotografía: Alex Hofford / EPA

La UE advirtió a Vanuatu en 2012 sobre el papel de los buques IUU que llevan su bandera. Ante la perspectiva de prohibiciones de la UE sobre sus exportaciones, Vanuatu reformó sus regulaciones y en 2016 se le informó formalmente que la advertencia se había levantado.

Pero el país luego se encontró en problemas con Estados Unidos por una flota de embarcaciones aparentemente de propiedad taiwanesa que enarbolaban la bandera de Vanuatu, incluido un barco llamado Tunago 61.

En 2016, seis tripulantes indonesios del Tunago 61 asesinaron al capitán del barco mientras pescaban al este de la isla Pitcairn. Guardaron el cuerpo en el congelador y se lo llevaron a Suva, Fiyi, donde confesaron el crimen. Dijeron que habían estado trabajando durante 16 meses sin paga y sin salir del barco.

Debido a que el barco volaba bajo la bandera de Vanuatu, Fiji llevó a los hombres a Vanuatu, un país en el que nunca habían estado, donde fueron condenados y encarcelados durante 18 años. Todavía se sientan en celdas allí.

Transform Aqorau, embajador de las Islas Salomón en los EE. UU., Quien fue responsable de conducir a través de las Partes del acuerdo de Nauru, ha argumentado que la pesca INDNR representa una de las mayores amenazas para la gestión pesquera de los países en desarrollo. Las banderas de conveniencia y las operaciones de empresas fantasma en los paraísos fiscales ocultan lo que está sucediendo.

“La mayoría de los países en desarrollo no tienen la capacidad de verificar la información proporcionada por estos buques”, dijo Aqorau.

Como consecuencia, a menudo hubo una pérdida sustancial de ingresos para los países más pobres del Pacífico por la pesca INDNR, especialmente porque a menudo involucraba caladeros tradicionales. “La pérdida para los países en desarrollo, por lo tanto, no solo se expresa en términos económicos por las tarifas de licencia más bajas pagadas, sino también en términos de recursos, por la mayor accesibilidad al recurso”.

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