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¿Podría causar la próxima pandemia?

by notiulti

Las graves y devastadoras consecuencias de la pandemia de coronavirus sin duda se vieron agravadas por una falta sustancial de preparación para una pandemia, con la excepción de Asia oriental y sudoriental, que habían construido defensas después de su experiencia con el SARS en 2003. Por lo tanto, es crucial que los gobiernos Comenzar a desarrollar estrategias para protegernos si surgen otros virus mortales.

Un brote reciente del virus Nipah en India ha planteado la cuestión de si deberíamos empezar a considerarlo como una amenaza futura y buscar construir nuestro arsenal de defensas ahora.

El rápido desarrollo de vacunas contra el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, ha proporcionado una vía para salir de esta pandemia. Por lo tanto, si se pudieran desarrollar y almacenar vacunas para otros virus potencialmente peligrosos, podrían implementarse tan pronto como se detecte un nuevo brote. Entonces estaríamos por delante de la curva y se podría evitar una pandemia.

Este enfoque es loable, pero asume que los virus con potencial pandémico pueden identificarse de antemano, lo que no es fácil de hacer. Y también se corre el riesgo de que una mentalidad de “no se preocupe, hay una vacuna” podría hacer que se pasen por alto métodos preventivos más simples.

El virus Nipah se identificó por primera vez en Malasia en 1998. Casos como el muerte reciente de un niño en Kerala, India, han planteado preocupaciones que podría mutar y aumentar su eficiencia de transmisión, lo que a la circulación generalizada.

Ese escenario es aterrador, ya que el virus tiene actualmente una tasa de letalidad de más del 50% y no existe una vacuna ni un tratamiento probado.

Pero antes de que podamos invertir recursos en el desarrollo de una vacuna contra Nipah, debemos evaluar si se trata de una amenaza pandémica realista. E incluso si lo es, hay otros virus por ahí, por lo que debemos entender dónde debe clasificarse en la lista de prioridades.

Evaluación del riesgo pandémico de Nipah

Para evaluar el riesgo, debemos observar cómo se transmite y se replica el virus.

Nipah es un paramixovirus. Está relacionado con un virus humano, el virus de la parainfluenza humana, uno de los pocos virus que causan el resfriado común. Su huésped natural es el murciélago frugívoro, los zorros voladores grandes y pequeños que se distribuyen por el sur y el sudeste de Asia. Todos los casos de infección humana por el virus Nipah hasta la fecha se han debido al contacto directo o indirecto con murciélagos infectados.

La infección en los murciélagos es subclínica, por lo que pasa desapercibida. El virus se excreta en la orina que, a través del aseo y el apiñamiento, asegura la transferencia dentro y entre las colonias.

La fruta o el jugo de fruta contaminado con orina de murciélago es la principal vía de transmisión del virus a las personas.

A estudio a largo plazo en Bangladesh, donde ocurren brotes regulares del virus Nipah entre su gente, sugiere que la densidad de población de murciélagos, la prevalencia del virus y las personas que beben savia cruda de palmera datilera son los principales factores que explican el patrón de transmisión. Los murciélagos contaminan la savia mientras se extrae de la palmera datilera y luego se consume localmente.

Ese es un hallazgo importante. Como hemos visto con el SARS-CoV-2, los virus que transmiten mejor evolucionan mientras el virus circula entre sus huéspedes humanos, no animales. Por lo tanto, mantener al mínimo la cantidad de infecciones en las personas no solo minimiza la tasa de muerte por Nipah, sino que también reduce la posibilidad de adaptación del virus. Detenga la transmisión y detiene la amenaza de pandemia.

El fruto de la palmera datilera es una fuente clave de transmisión del murciélago al ser humano.
Simon / Pixabay

En los casos de infección humana, hasta ahora, ha habido una propagación limitada solo a los contactos cercanos del individuo infectado primario, como los miembros de la familia o, si la persona está hospitalizada, el personal del hospital.

La transmisión general no ocurre, principalmente porque las proteínas que usa el virus Nipah para ingresar a las células, los receptores, se concentran en el cerebro y en los tejidos del sistema nervioso central.

La infección por Nipah conduce a la muerte por encefalitis aguda en la mayoría de los casos, ya que el virus se replica mejor en los tejidos donde es fácil que el virus ingrese a las células.

El virus se replica en un pequeño grado en la vasculatura, los vasos sanguíneos que proporcionan una ruta para que el virus viaje desde los alimentos consumidos hasta el sistema nervioso. Pero la preferencia del sistema nervioso central también sugiere por qué la transmisión progresiva es limitada. El virus no se puede transmitir fácilmente desde allí.

Por supuesto, una persona muy enferma tendrá el virus en todas partes, pero al igual que con el ébola, el virus no se transmite de manera eficiente por la vía respiratoria y requiere el contacto o la transferencia de fluidos corporales. Se requiere un contacto muy cercano para infectar a otra persona.

La posibilidad de que el virus cambie para replicarse en el tracto respiratorio superior, desde donde ciertamente sería más transmisible, es pequeña y, si bien esto no descarta el potencial pandémico, disminuye significativamente su probabilidad. Al igual que otras infecciones zoonóticas habituales, el evento de propagación en sí mismo del murciélago al ser humano y las personas afectadas inmediatas es más el problema que el potencial de propagación de la epidemia.

Existe un caso para una vacuna Nipah, pero más para uso de emergencia en aquellos en contacto con un caso primario que para una campaña de vacunación en general.

El caso en su contra se basa en el hecho de que los números absolutos son bajos, los costos altos y los brotes tan esporádicos que sería muy difícil organizar un ensayo clínico. La investigación ha demostrado que el anticuerpo terapéutico es eficaz y que sería una opción de tratamiento mucho más práctica a corto plazo.

En mi opinión, Nipah no presenta un alto riesgo de causar una pandemia. Es probable que su patrón actual de brote siga siendo la norma. En cambio, como se ha discutido en otra parte, debemos asegurarnos de que la vigilancia, la mejora de la conciencia y la eficacia medidas de salud pública están en su lugar y se adhieren. Tendrán un impacto mucho mayor en el control de los casos del virus Nipah en el futuro inmediato.

En cuanto a la preparación para una pandemia a mediano y largo plazo, debemos centrar nuestra atención en identificar qué otros virus representan una amenaza y trabajar para desarrollar vacunas y otras medidas defensivas contra ellos.

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