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Población mundial de sífilis compuesta por dos linajes: Estudio

by notiulti

Existe una transmisión mundial generalizada de la sífilis, particularmente en los últimos 20 años, según una investigación publicada en Microbiología de la naturaleza.

Imagen / CDC

Investigadores del Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM), El Wellcome Sanger Institute, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido y sus colaboradores mapearon el reciente resurgimiento de la enfermedad en todo el mundo. Encontraron muestras de sífilis casi idénticas entre 14 países, con la población mundial de sífilis compuesta por dos linajes, SS14 y Nichols.

El análisis detallado de estos linajes proporciona información importante sobre la diversidad genética de la sífilis, con implicaciones para el diseño de vacunas y la resistencia a los antimicrobianos.

La sífilis es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS) más comunes a nivel mundial, con aproximadamente seis millones de infecciones cada año. Causado por la bacteria Treponema pallidum, es fácilmente tratable, aunque los síntomas pueden desaparecer antes de que una persona se dé cuenta de que está infectada o puede que no aparezcan en absoluto. Si no se trata, la sífilis puede causar graves problemas de salud a largo plazo.

Las infecciones por sífilis que ocurren durante el embarazo pueden transmitirse al niño y causar sífilis congénita. Esta es la segunda causa principal de muerte fetal intrauterina a nivel mundial y puede tener resultados graves en el desarrollo de los niños nacidos a término. Puede prevenirse mediante la detección y el tratamiento tempranos durante el embarazo. La sífilis congénita es más común en países sin tales programas de detección.

Para este estudio, financiado por Wellcome, los investigadores de LSHTM y el Instituto Wellcome Sanger coordinaron la recolección de 726 muestras de sífilis de 23 países. Esto incluyó áreas bien muestreadas como Estados Unidos y Europa Occidental, así como regiones con muestras deficientes como Asia Central, Australia y África.

El Instituto Sanger secuenció el genoma de cada muestra y realizó análisis filogenéticos y de conglomerados para mapear la población mundial de sífilis.

Debido a que los cambios en el ADN ocurren a un ritmo conocido y predecible a lo largo del tiempo, se pueden establecer las relaciones ancestrales entre diferentes secuencias. El equipo descubrió que todas las muestras provenían de dos linajes profundamente ramificados, Nichols y SS14. Ambos linajes están circulando actualmente en 12 de los 23 países muestreados, y en 14 de estos países hubo muestras casi idénticas.

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