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Planes de administración de Biden para la energía eólica marina en todas partes

by notiulti
Agrandar / Un parque eólico marino en construcción.

Poco después de asumir el cargo, el presidente Joe Biden anunció un gran esfuerzo para impulsar la industria eólica marina en los EE. UU., Con el objetivo declarado de pasar de aproximadamente cero a 30 GW de capacidad antes de que termine la década. Con ese fin, la administración Biden ha dado la aprobación final a Vineyard Wind cerca de Massachusetts y ha estado involucrado con tres grandes proyectos eólicos que se ubicará frente a Nueva Jersey.

Pero incluso con el tamaño masivo de esos proyectos, EE. UU. Se quedaría con alrededor de 4 GW de energía eólica marina, ni mucho menos cerca de la meta de 30 GW. Así que el miércoles, la secretaria del Interior, Deb Haaland, presentó una hoja de ruta ambiciosa que verá todas las áreas costeras de los 48 estados contiguos evaluados para arrendamiento, y los acuerdos de arrendamiento se completarán antes del final del mandato de Biden en 2024.

Un proceso de varios años

A nivel federal, el proceso de arrendamiento es mucho más complicado que simplemente encontrar un sitio que tenga vientos fuertes y constantes. Los reguladores federales deben considerar los impactos ambientales, los conflictos con otros usuarios, los daños a los sitios históricos y las necesidades de cualquier grupo de nativos americanos en el área, entre otros factores. Solo después de superar estos obstáculos puede comenzar la venta de arrendamiento.

Hasta ahora, el Departamento del Interior ha completado ese proceso para solo unas pocas áreas: las de Massachusetts y Nueva Jersey descritas anteriormente, así como dos sitios fuera de Virginia, uno de los cuales tiene un proyecto de 2.6 GW en proceso. Pero incluso combinados, estos proyectos representan una porción relativamente pequeña de la costa de Estados Unidos.

Hay otras dos áreas donde ha comenzado el proceso de arrendamiento. Uno se llama New York Bight, que incluye sitios al norte del puerto de Nueva York a lo largo de Long Island, con un potencial estimado de más de 7 GW de capacidad. los Anuncio del Departamento del Interior que tenía la intención de comenzar la venta de arrendamiento en junio. La segunda área se llama Carolina Long Bay e incluye áreas costeras cerca de Myrtle Beach, Carolina del Sur, al norte hacia Wilmington, Carolina del Norte. Las ventas de arrendamiento allí ya han comenzado, y el Departamento del Interior está considerando abriendo más sitios adyacentes a aquellos.

Pero el departamento está interesado en expandir significativamente la energía eólica marina. Con ese fin, actualmente se encuentra en el proceso de revisar sitios en el norte y centro de California y espera completar el estudio a fines de este año o principios del próximo. También se está revisando el Golfo de México, con el arrendamiento en marcha para fines del próximo año. Más lejos se encuentran otras áreas en el Atlántico medio (principalmente Virginia y Maryland) y Oregón, con ventas de arrendamiento previstas para 2023. Finalmente, el Golfo de Maine verá el período de estudio concluido en 2023, y las ventas de arrendamiento probablemente en 2024.

Post-arrendamiento

La firma del contrato de arrendamiento no está ni cerca del final del proceso. Los desarrolladores de energía eólica marina deberán aprobar sus planes para el sitio de arrendamiento antes de comenzar la construcción. La Oficina de Gestión de Energía Oceánica del Departamento del Interior indica que actualmente está revisando nueve planes de construcción y operaciones para los sitios de arrendamiento existentes, y espera completar las revisiones de esos, más otros seis que aún no se han presentado, para 2025. Eso significará aproximadamente 19 GW de capacidad aprobados para la construcción.

Una vez que las instalaciones de apoyo a la construcción están en su lugar, algo que todavía es un trabajo en progreso en los EE. UU., Incluso los grandes parques eólicos marinos a menudo se pueden completar en dos o cuatro años. Entonces, para alcanzar el objetivo de la administración Biden de 30 GW para 2030, se deberán aprobar otros 11 GW de capacidad para 2026.

La administración Biden está recortando las cosas bastante cerca. A su favor, es probable que la experiencia con el proceso de arrendamiento y permisos para los primeros parques eólicos ayude a reducir parte del tiempo requerido para proyectos futuros. Y es probable que los intentos realizados para bloquear los primeros parques eólicos marinos en los tribunales, en caso de que sigan fallando, establezcan precedentes que limiten los problemas legales que enfrentan estos proyectos.

El mayor riesgo parece ser la elección de una administración que muestre el tipo de antipatía hacia la energía eólica que mostró el ex presidente Trump.

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