Home Tecnología Pfizer ganó la primera ronda, pero Moderna ve la victoria final por delante

Pfizer ganó la primera ronda, pero Moderna ve la victoria final por delante

by notiulti

Pfizer Inc. ha sido el primero en cruzar la línea de meta en casi todas las etapas de la carrera de la vacuna COVID-19, pero los ejecutivos de Moderna Inc. dicen que la larga experiencia de su compañía con la tecnología de ARN mensajero le da una ventaja más duradera.

“No estamos incursionando” en el ARNm, la tecnología que es la columna vertebral de las dos principales vacunas de EE. UU., Dijo el viernes el presidente de Moderna, Stephen Hoge, en una entrevista. “Hemos estado haciendo esto durante algunos años, somos los creadores de este espacio”.

Hoge dijo que la experiencia de Pfizer con ensayos clínicos rápidos y producción en masa le permitió sobresalir en el corto plazo. El gigante farmacéutico, fundado en 1849, ha desarrollado innumerables terapias conocidas. Además, su socio, BioNTech SE, había estado trabajando en ARNm durante años.

Moderna se inició en 2010 y tiene un solo producto en el mercado, su vacuna. Pero la tecnología superior de Moderna y el conocimiento de ARN le permitirán avanzar a medida que el mercado madure, predijo Hoge.

“No tengo la intención de vencerlos en su juego”, dijo. “Están tratando de descubrir cómo jugar al mío”.

Moderna ha llegado a un momento importante en su breve historia. Sus acciones se dispararon cuando emergió como un favorito de COVID-19, pero enfrenta un creciente escepticismo por parte de los inversores que dicen que sus próximos productos están a años de distancia del mercado, y que mientras tanto, una profunda caída en las ventas podría estar a la vista de COVID. -19 vacunas.

De hecho, esa ansiedad ha ejercido presión sobre las acciones de Moderna y Pfizer. Moderna ha caído un 29% desde que alcanzó un máximo de 52 semanas el 9 de agosto, mientras que Pfizer ha caído un 13% desde que tocó su máximo del año pasado el 17 de agosto.

A pesar de esos temores, los ejecutivos de Moderna dijeron que se apegan a la fórmula que los convirtió en una de las startups más valoradas en la historia de la biotecnología, y que su enfoque les ofrece mucha flexibilidad para competir con las farmacéuticas más grandes.

El director ejecutivo, Stephane Bancel, dijo que la compañía, cuyo símbolo de cotización, MRNA, es un reflejo de su compromiso con su tecnología central, no se apresurará a cerrar acuerdos para intentar apuntalar las ventas.

“No estamos tratando de hacer un trato para aumentar los ingresos. No es un juego de ingresos. Es una estrategia de ciencia y tecnología que tenemos ”, dijo Bancel. “Tenemos una cartera de proyectos muy densa y muchos ingresos provienen de ella”.

Por el momento, sin embargo, Moderna opera a la sombra de su rival más grande. Hoge reconoció que Pfizer se ha adelantado más o menos un mes en los lanzamientos iniciales de la vacuna COVID-19 y de refuerzo, algo que dijo que era en gran parte una función de la mano de obra y el peso de la producción de Pfizer. Moderna no había fabricado nada a escala antes de la pandemia.

Pfizer y BioNTech planean producir 3 mil millones de dosis de vacunas este año; Moderna no ganará más de mil millones. La brecha se reducirá el próximo año, cuando Moderna apunta a producir 3 mil millones de dosis, en comparación con los 4 mil millones proyectados por Pfizer.

“Siempre nos han dicho que no podemos competir con Pfizer”, dijo Hoge. Dijo que, por empleado, Moderna está superando la producción de Pfizer. “Para el extra, sea lo que sea, 78.000 personas, ¿cómo es que tienen solo un mes de adelanto?”

“Todos hemos trabajado incansablemente y en colaboración para combatir la crisis de salud global del COVID-19, ya que sabíamos desde el principio que se necesitarían los esfuerzos de más de una empresa para combatir este virus mortal”, dijo la portavoz de Pfizer, Amy Rose. “En Pfizer, estamos orgullosos de todo lo que hemos hecho, pero también estamos orgullosos de lo que han logrado nuestros compañeros”.

Moderna también cree que puede superar a los jugadores más importantes cuando se trata de otras vacunas, porque su dependencia del ARNm le permitirá introducir combinaciones más rápidamente.

Bancel dijo que Moderna está trabajando en una vacuna combinada contra la gripe y COVID-19 que podría estar en el mercado para 2023-2024. La compañía también apunta a una combinación de tres vías dirigida a la gripe, COVID-19 y el virus respiratorio sincitial (VSR), para el que no existe una vacuna actual. Varias empresas, incluida Pfizer, están buscando vacunas contra el VSR que utilizan diferentes tecnologías.

Dado que la vacuna contra el VSR de Pfizer no se basa en ARNm, será mucho más difícil combinarla con otras inyecciones de ARN mensajero, dijo Bancel.

“Estamos operando en un espacio muy diferente al de las máquinas tradicionales a gran escala para triturar”, dijo Hoge. “Creemos que estamos operando los pedidos de registros de manera más efectiva y eficiente”.

Los analistas de Wall Street esperan que los ingresos de Moderna, que ahora dependen casi por completo de su inyección de COVID-19, caigan después de 2022 a medida que el coronavirus se vuelve endémico. Bancel dijo que espera que las personas mayores continúen recibiendo refuerzos, pero aún no está claro cuánto tiempo durará la protección de las vacunas y refuerzos actuales para los jóvenes.

Aún así, la compañía no busca hacer el tipo de acuerdos que las compañías farmacéuticas han buscado durante mucho tiempo cuando se enfrentan a una caída en las ventas. En cambio, se centrará en adquirir o otorgar licencias de nueva tecnología que podría complementar su plataforma de ARNm, dijo Bancel.

En particular, Moderna no adquirirá medicamentos o píldoras tradicionales a base de proteínas, dijo Bancel. Pero Moderna está interesada en tecnologías que involucran ácidos nucleicos como la interferencia de ARN, la terapia génica y la edición de genes, dijo.

Moderna también ha sido criticada por no llevar más dosis de su vacuna a los países de bajos ingresos. Esta semana acordó un acuerdo con la Unión Africana que enviaría 110 millones de dosis al continente. Y el viernes, anunció un pacto para suministrar 56,5 millones de dosis adicionales al esfuerzo de distribución de la vacuna Covax para países de ingresos bajos y medios en el segundo trimestre del próximo año.

Bancel dijo que una de las razones por las que no había proporcionado más dosis a los países de bajos ingresos era que, hasta hace poco, la gran mayoría de su suministro había sido bloqueado por Estados Unidos, la Unión Europea y otros países ricos que habían firmado contratos anticipados con la empresa. .

Muchos de estos países tienen un exceso de oferta, dijo Bancel, y agregó que Moderna espera forjar más asociaciones con países de bajos ingresos.

En la entrevista, Hoge reconoció que es posible que la vacuna de Moderna tenga un riesgo ligeramente mayor de padecer problemas raros de inflamación del corazón que la vacuna Pfizer. Hoge dijo que los datos no son concluyentes sobre si existe una diferencia. Si tiene un riesgo ligeramente elevado, podría estar relacionado con la dosis más alta de Moderna, que probablemente también hace que la inyección sea más efectiva, dijo.

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