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Pensilvania no debería quedarse con el dinero de la recuperación federal cuando la gente se está ahogando ahora

by notiulti

Cuando la Asamblea General de Pensilvania aprovechó su última (y mejor) oportunidad de inyectar miles de millones de dólares en una recuperación equitativa de la pandemia de COVID-19, dejó a los habitantes de Filadelfia en apuros para continuar valiéndose por sí mismos en el momento en que más necesitaban ayuda. Vaciado con casi $ 7.5 mil millones en fondos de estímulo federal de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de 2021, legisladores en Harrisburg eligió guardar la mayor parte de ese dinero para un día lluvioso cuando la gente se está ahogando ahora.

El Plan de Rescate Estadounidense, que distribuyó dinero a los gobiernos estatales y locales a partir de mayo, fue creado para ayudar a los estadounidenses a atravesar una crisis económica y de salud mundial y proporcionar un camino hacia una recuperación justa y sólida. También brinda una oportunidad única para reconstruir la infraestructura de nuestra nación, priorizar las inversiones en espacios verdes y tomar medidas drásticas para aumentar nuestra resiliencia frente al cambio climático y el daño creciente causado por eventos climáticos como los restos del huracán Ida. A medida que la Asamblea General vuelva a trabajar en septiembre, debe aprovechar esta oportunidad para ayudar a todos los residentes de Pensilvania a trazar un nuevo camino hacia adelante y proporcionar fondos críticos para proyectos de infraestructura verde como el programa Ciudad Verde, Aguas Limpias.

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Aprobado en 2011, Green City, Clean Waters es el plan de la ciudad para modernizar su sistema combinado de desbordamiento de alcantarillado y reducir la cantidad de aguas pluviales contaminadas que ingresan al río Delaware mediante la implementación de una infraestructura verde para aguas pluviales, que filtra las aguas pluviales a través de plantas, suelo y piedras. antes de que ingrese al sistema de alcantarillado combinado. Esto proporciona un tiempo valioso al sistema de la ciudad, ya que ya no puede soportar la cantidad de escorrentía de aguas pluviales que ingresa al sistema debido al aumento de la superficie impermeable, el crecimiento y el desarrollo.

Filadelfia ha utilizado un enfoque innovador que prioriza la infraestructura verde, como jardines de lluvia, trincheras de árboles y techos verdes, en lugar de la construcción de grandes túneles, tanques de almacenamiento y mejoras en las plantas de tratamiento de aguas residuales. Las actualizaciones tradicionales fueron estimado costaría aproximadamente $ 10 mil millones y habría invertido poco en las comunidades locales más afectadas.

Green City, Clean Waters es un método más rentable para reducir la cantidad de estrés en el sistema de aguas pluviales de Filadelfia debido al aumento de la escorrentía de aguas pluviales. También eso invierte en barrios negros y morenos que históricamente han sido excluidos de oportunidades como la que presenta el Plan de Rescate Americano.

Filadelfia se vio muy afectada por la pandemia de COVID-19. Aunque vimos que algunas cosas volvieron a la normalidad, queda claro que aún tenemos que recuperarnos por completo, especialmente con el inicio de la variante delta. El desempleo se mantuvo obstinadamente elevado. Las bibliotecas permanecieron cerradas. Las piscinas comunitarias estaban cerradas y los vecinos lucharon duro para mantenerse frescos a pesar de las limitaciones recursos.

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Green City, Clean Waters es un programa impactante que puede ayudar a abordar muchos de los problemas sistémicos que enfrentan las comunidades negras y marrones de Filadelfia debido a décadas de desinversión y negligencia. Impulsado por décadas de prácticas racistas como la línea roja, los vecindarios negros y pardos de nuestra ciudad no tienen acceso al espacio verde. Como resultado, estos barrios están sufriendo las consecuencias más extremas del aumento de las temperaturas debido al cambio climático y al efecto isla de calor.

Podemos enfriar las temperaturas en los vecindarios de la ciudad invirtiendo en espacios verdes. La infraestructura verde de aguas pluviales ayudará a Filadelfia a aumentar su copa de árboles, y Green City, Clean Waters ya ha sido parte de este esfuerzo durante 10 años.

El programa de infraestructura verde de aguas pluviales de Filadelfia es exactamente el tipo de programa previsto por el Plan de Rescate Estadounidense, y que merece una mayor inversión a través de fondos federales. Green City, Clean Waters mejora la calidad del agua, fortalece nuestra infraestructura y brinda numerosos beneficios a las comunidades a través de su capacidad para crear trabajos, impulsar la economía local, reducir el crimen y la plaga, y mejorar la salud pública.

La Asamblea General tiene una oportunidad única de estimular una recuperación que levante a todos los residentes de Pensilvania. No puede perder esta oportunidad de priorizar los espacios verdes, el agua limpia, la resiliencia climática y revertir décadas de desinversión de las comunidades negras y pardas. Invertir en infraestructura ecológica para aguas pluviales en Filadelfia garantizará que esta oportunidad no quede sin aprovechar.

Adam Nagel es gerente de campaña de PennFuture, una organización estatal de defensa del medio ambiente sin fines de lucro con cinco oficinas en Pensilvania.

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