Home Entretenimiento Para las mujeres negras y las activistas, el veredicto de R. Kelly es ‘agridulce’

Para las mujeres negras y las activistas, el veredicto de R. Kelly es ‘agridulce’

by notiulti

Por Bethonie Butler

El primer episodio de “Surviving R. Kelly”, la serie documental de Lifetime sobre el asediado cantante de R&B, describe cómo Kelly, en el apogeo de su fuga en la década de 1990, pasaba el rato en un McDonald’s de Chicago y se aprovechaba de las niñas de una escuela secundaria cercana. .

“La gente dirá ‘Bueno, ¿por qué nadie se dio cuenta?’ “Mikki Kendall, un autor y crítico cultural que creció en Chicago, dice en un episodio de 2019.

“La respuesta es que todos nos dimos cuenta. A nadie le importaba porque éramos chicas negras”.

Durante décadas, ese fue el subtexto del caso contra Robert Sylvester Kelly, quien disfrutó de una exitosa y lucrativa carrera musical a pesar de haber sido acusado de relaciones depredadoras con varias adolescentes, incluida la cantante Aaliyah.

Su fama perduró después de que los periodistas Jim DeRogatis y Abdon Pallasch informaran por primera vez en 2000 que Kelly había “utilizado su posición de fama e influencia como superestrella del pop para conocer chicas de tan solo 15 años y tener relaciones sexuales con ellas”.

Su carrera se mantuvo intacta luego de su juicio por pornografía infantil en 2008, donde la antigua protegida de Kelly, Stephanie “Sparkle” Edwards, testificó que Kelly era el hombre al que se veía orinar sobre una niña (a quien Sparkle identificó como su sobrina de 14 años) en un video espantoso que se convirtió en un chiste de televisión.

Una década después, y mucho después de que el movimiento #MeToo ganara prominencia internacional, Kelly, el autodenominado “Pied Piper of R&B”, todavía estaba haciendo e interpretando música.

La condena de Kelly el lunes por nueve cargos federales de tráfico sexual y extorsión en un tribunal de Brooklyn fue la culminación de décadas de esfuerzos para responsabilizarlo por abusar de mujeres jóvenes y niñas.

De alguna manera, el veredicto de culpabilidad marca un momento crucial #MeToo para las mujeres negras, que durante mucho tiempo se han sentido ignoradas por el feminismo dominante.

Pero, dicen activistas y sobrevivientes, el cálculo de cuentas de la cantante hace mucho tiempo también destaca el trabajo que aún debe hacerse para garantizar que las niñas y mujeres negras estén protegidas de la agresión sexual y la violencia de género.

“Es agridulce”, dijo Scheherazade Tillet, cofundadora y directora ejecutiva de A Long Walk Home, una organización con sede en Chicago que busca empoderar a las niñas negras y poner fin a la violencia de género.

El veredicto es significativo porque un jurado creyó a las mujeres negras que compartieron desgarradoras historias de abuso a manos de un hombre poderoso, casi 30 años después del testimonio de Anita Hill contra Clarence Thomas, nada menos. Pero, dijo Tillet, “se ha hecho mucho daño”.

“Esto tardó mucho en llegar y, aunque no trae curación automática, espero que brinde una sensación de cierre que pueda ayudar a facilitar el proceso de curación”, escribió la activista Tarana Burke el lunes en Twitter.

“La verdadera historia aquí es sobre el activismo implacable de las mujeres negras que se negaron a dejar que el abuso y la violencia desenfrenados y abiertos hacia las niñas y mujeres negras cayeran en oídos sordos”.

Entre las mujeres a las que elogió Burke se encontraban Oronike Odeleye y Kenyette Tisha Barnes, fundadoras de la campaña #MuteRKelly, que se propuso acabar con la carrera de Kelly y agotar sus recursos financieros recordando a los fans (y a la industria de la música) a quién y qué apoyaban.

Burke también reconoció a Dream Hampton, productor ejecutivo de “Surviving R. Kelly”, que presentó décadas de acusaciones contra Kelly y se centró en la vasta red de personas que reclutó para ayudarlo a forjar relaciones con chicas jóvenes.

A raíz de la serie ampliamente vista, los fiscales de ciudades como Chicago y Atlanta comenzaron a investigar a Kelly.

Fue arrestado en Illinois un mes después.

Tillet se sintió alentado por el hecho de que Kelly finalmente fue condenado por crimen organizado, un cargo que a menudo se asocia con casos de crimen organizado.

“Espero que cambiemos ese lenguaje (que rodea al abuso sexual) para ver que no eran los padres, no era lo que (la víctima) estaba usando”, dijo Tillet.

“Creo que esperamos que estemos cambiando para pensar en cómo esto es como otros tipos de crímenes violentos donde la mayoría de las veces está planeado, y cómo nosotros, como cultura, hemos permitido que esto exista”.

Aún así, a la luz del juicio de 2008, las acusadoras de Kelly no contaron con un veredicto de culpabilidad, dijo Gloria Allred, quien representó a tres sobrevivientes en el juicio de Kelly en Nueva York y calificó a la cantante como “el peor” depredador sexual que haya perseguido en sus cuatro años. décadas como abogada de derechos de la mujer.

A pesar de todas las pruebas en su contra, dijo que muchas de sus víctimas “contenían la respiración” cuando llegó el veredicto.

“Debido a lo que sucedió en 2008, no pudieron decir: ‘Oh, esto es un mate, definitivamente será condenado’, porque nunca se sabe lo que va a hacer un jurado”.

Antes de “Surviving R. Kelly”, el trabajo de DeRogatis sirvió como el relato público más completo del comportamiento depredador de Kelly y la falta de compasión que la sociedad tenía por sus víctimas, a quienes DeRogatis dijo que eran “descartados como mentirosos, oportunistas y hambrientos de medios”.

Dio la noticia del supuesto culto sexual del cantante en un artículo de BuzzFeed de 2017, lo que llamó la atención sobre las muchas acusaciones que rodean a Kelly.

Pero el documental Lifetime resonó de otra manera. “De repente … sus víctimas, algunas de las cuales testificaron en el juicio, están en tu sala de estar y no puedes descartar a estas mujeres diciendo su verdad”.

DeRogatis dijo que el resultado del juicio es histórico en el sentido de que “ahora sabemos, expuestos con 45 testigos, cientos de pruebas y seis semanas de testimonios, que este hombre fue el mayor depredador en la historia de la música popular”.

También es el primer juicio posterior a la era de # MeToo en el que las víctimas son principalmente de color. Pero, agregó, ni él ni Hampton, con quien habló recientemente, son “súper optimistas de que las cosas están cambiando, no lo suficientemente rápido”.

En una aparición el martes en “CBS This Morning”, Hampton expresó la misma reticencia: “Quiero creer que esto significa que se escuchará a las mujeres negras sobrevivientes, pero no quiero que dependa de un medio de comunicación (como el Docuseries de por vida) volviéndose viral “.

Ella amplió los riesgos que corren los sobrevivientes al hablar, y cómo debemos protegerlos, en un artículo de opinión del Washington Post publicado el martes.

“Castigar a un abusador y evitar que haga más daño en el futuro no significa automáticamente que las personas a las que ya lastimó se recuperen”, escribió Hampton.

“Y no reconoce el valor de lo que los sobrevivientes hacen por el resto de nosotros cuando aceptan los riesgos involucrados en presentarse”.

El juicio de Kelly contó con el testimonio de mujeres (y un hombre) que describieron a Kelly como una figura controladora.

Jerhonda Pace, una de las mujeres que aparecen en “Surviving R. Kelly”, estaba embarazada y se acercaba a su fecha de parto cuando subió al estrado para recordar cómo Kelly la obligó a seguir un conjunto de reglas y emitió un fuerte castigo si no las seguía. . Los medios de comunicación informaron que Pace rompió a llorar cuando recordó a Kelly golpeándola y asfixiándola.

“Se necesita un gran coraje y fuerza para hablar públicamente en contra de un ícono querido”, dijo Lili Bernard, una de las docenas de mujeres que han acusado a Bill Cosby de agresión sexual.

Conoció a algunas de las acusadoras de Kelly cuando ella y Mira Sorvino les rindieron homenaje en un evento de 2019 organizado por The Wrap. Fue una experiencia emotiva.

“Sentí que les debía mucho”, dijo. “Allanaron el camino para que nosotros, los supervivientes de Cosby, pudiéramos hablar”.

Tras el veredicto de culpabilidad de Kelly, Pace habló una vez más. “Durante años, me acosaron por hablar sobre el abuso que sufrí a manos de ese depredador”, escribió en Instagram.

“Estoy feliz de cerrar FINALMENTE este capítulo de mi vida. Testifiqué y el jurado lo declaró culpable. No importa lo que pienses de mí o cómo te sientas acerca de las cosas; hoy, HICE HISTORIA”.

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