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Oprah y Denis Mukwege hablan sobre el valor y la violencia sexual en el Congo

by notiulti

El nuevo libro urgente del Dr. Denis Mukwege, El poder de las mujeres, es una llamada de atención: la violencia contra las mujeres sigue siendo omnipresente. Pero su trabajo con sobrevivientes de violación en la República Democrática del Congo ofrece un perfil de coraje y esperanza. Oprah se sentó con el ganador del Premio Nobel de la Paz para saber dónde encuentra su increíble fuerza.


OPRAH: Hola, Dr. Denis Mukwege. He sido testigo de su gran trabajo en el escenario mundial durante algún tiempo, y considero un honor y un privilegio sentarme con usted. Has dedicado tu vida a cuidar a las sobrevivientes de violencia sexual. Mientras leo El poder de las mujeres, que se está publicando con el sello de mi libro, seguí pensando que la fuerza de la vida que muchos de nosotros llamamos Dios tuvo su mano para guiarlo en esta obra.

DENIS MUKWEGE: Sí, pero siempre me ha inquietado la idea del destino, porque creo firmemente que Dios nos creó, pero luego nos dejó libres para tomar nuestras propias decisiones.

AY: Naciste en una choza durante una época turbulenta en la historia de tu país; las probabilidades de que te convirtieras en médico estaban en tu contra. ¿Cómo los superó?

DM: Mi madre fue mi primer héroe. Ella luchó por mí y me animó.

AY: Te propusiste convertirte en pediatra, pero durante tu residencia en el hospital, viste que había una crisis de salud materna, y alteró tu camino; en cambio, se convirtió en obstetra.

DM: Sin acceso a profesionales médicos capacitados u otros recursos, dar a luz en el Congo era como una ruleta rusa. Las mujeres embarazadas caminaban hacia el hospital desde aldeas remotas, sangrando. A menudo morían dos al día. Me di cuenta de que para cuidar a los bebés tenía que ayudar a mantener con vida a las madres.

AY: Pasó cinco años trabajando en un hospital en Francia, y durante ese tiempo ninguna mujer murió al dar a luz. ¿Fue un momento ajá para ti?

DM: Fue un shock. Me pregunté por qué las mujeres embarazadas de mi país se arriesgaban a perder la vida. Eso me hizo pensar que podíamos cambiar las cosas en el Congo.

AY: Regresó al Congo y se especializó en salud materna … hasta el genocidio de Ruanda. Las atrocidades allí saltaron la frontera hacia el Congo y la violencia sexual contra las mujeres se disparó. Su enfoque se centró en tratar a las sobrevivientes de violación.

DM: Mi vida cambió con las circunstancias. Cuando el genocidio se extendió al Congo, vi años desde que comencé a trabajar con víctimas de violación, y esto sigue sucediendo. La semana pasada realicé una cirugía a una víctima de violación de 6 años.

AY: ¿Acabas de decir un niño de 6 años?

DM: Sí, la violaron y le destrozaron los genitales. En estas dos últimas décadas, he operado a más de 60.000 niñas y mujeres con variaciones de este tipo de heridas.

AY: En el libro usted describe cómo algunas de sus pacientes fueron violadas frente a sus maridos e hijos, en algunos casos con los hijos obligados a participar. Escribes que a veces “He dudado de poder seguir adelante. He sentido que mi trabajo aplasta mi espíritu, la tristeza desciende sobre mí como un sudario ”. ¿Qué te permite seguir adelante?

DM: La fuerza de las mujeres. Incluso después de pasar por estas cosas horribles, muchos todavía tienen el coraje no solo para sobrevivir, sino para defenderse a sí mismos y a los demás, a sus hijos, a su comunidad. El coraje de las mujeres empodera a todos los que las rodean.

AY: Bernadette es una de esas mujeres cuya historia cuenta en el libro. La llamas un ejemplo de resiliencia.

En 2011, City of Joy abrió las puertas de edición a las mujeres sobrevivientes de violación y violencia en Bukavu, República Democrática del Congo, una región que ha estado asolada por la guerra durante más de dos décadas. Fundada por el Dr. Mukwege junto con Christine Schuler Deschryver y Eve Ensler (cuyo movimiento V-Day inspiró en parte su fundación), City of Joy ofrece a los sobrevivientes de violencia de género una comunidad protegida en la que recibir terapias duras y clases de habilidades para la vida. Hasta la fecha, más de 1.500 mujeres se han graduado de su programa. Durante períodos de seis meses, 90 mujeres a la vez bailan, cantan, representan obras de teatro, adquieren habilidades empresariales y aprenden a amar sus cuerpos. El objetivo: cuando se van, ya no se sienten estigmatizados y regresan a sus comunidades como líderes. Ir a CityofJoyCongo.org para donar u obtener más información.

DM: Caminó hasta el hospital después de recibir un disparo en la vagina; la mayor parte de su vejiga y recto fueron destruidos. Mientras yacía recuperándose en el hospital, me dijo que había decidido convertirse en enfermera para poder ayudar a otras mujeres que habían sufrido.

AY: Después de enfrentar este nivel de lo que estaba sucediendo como una guerra contra los cuerpos de las mujeres. Los seres humanos se estaban haciendo cosas terribles entre sí, especialmente con las mujeres. Al principio no estaba preparado para lo que vi. No existe un manual sobre cómo tratar a las víctimas de este nivel de violencia. En los primeros meses del conflicto, traté a 45 mujeres, cada una con básicamente la misma historia. Les habían disparado en los genitales. Los soldados habían usado bayonetas para violarlos, o los habían obligado a agacharse sobre los fuegos. Algunas fueron violadas una y otra vez por muchos hombres diferentes. Han sido 20 violaciones, ¿cómo es posible que mujeres como Bernadette mantengan la cordura?

DM: Sus atacantes se propusieron destruirlos, traumatizarlos mental y físicamente. Entonces nos dimos cuenta de que tratar el estado físico de nuestros pacientes no era suficiente. También necesitábamos abordar sus heridas psicológicas, que se convirtieron en el segundo pilar de nuestro tratamiento.

AY: ¿Había un tercer pilar?

DM: Sí, y fue para ayudarlos a ser autónomos económicamente, para reconstruir su confianza, para ayudarlos a prosperar, ofreciéndoles clases y otro apoyo e instrucción.

denis mukwege

El Dr. Denis Mukwege en las afueras del Hospital Panzi en Bukavu, provincia de Kivu del Sur, República Democrática del Congo, donde se le llama “Dr. Milagro ”por sus pacientes y personal.

Oprah diario

AY: Lo hiciste al fundar City of Joy.

DM: Sí, queríamos que las víctimas tuvieran un espacio protegido para estar mientras sanaban y recuperaban su fuerza.

AY: Eso fue especialmente importante porque, además de todo lo demás, a menudo se les culpaba por lo que les sucedió y sus familias y comunidades los condenaban al ostracismo, y se los dejaba a su suerte.

DM: Si. Eso está empezando a cambiar un poco, pero no lo suficiente. Y un problema constante en términos de buscar justicia —sólo para ser reconocidos como víctimas— es que a menudo sus perpetradores todavía están a cargo. Son soldados, policías, administradores gubernamentales.

AY: Dice que la violencia sexual en el Congo se ha extendido como un virus, un contagio, de Ruanda al Congo y a las generaciones más jóvenes. ¿Cómo se detiene un virus?

DM: Luchamos muy duro para cambiar la mentalidad de los hombres para que entiendan que destruir a las mujeres es destruir la sociedad. Los comandantes les dijeron a los niños soldados que cometer estos hechos los convertía en hombres. Tenemos que confrontar la masculinidad tóxica, hablar y reunirnos con líderes comunitarios, religiosos y otros para dejar claro que si estas atrocidades contra cualquier mujer son toleradas, ¿qué impide que su madre, su hermana, su esposa sean las próximas víctimas?

AY: Pareces no tener miedo, pero temo por ti. ¿Cuántos intentos de asesinato ha tenido usted?

DM: Alrededor de las seis, incluido el momento en que los atacantes llegaron a mi casa y se llevaron a dos de mis hijas como rehenes.

AY: En varios momentos, usted y su familia se han enfrentado a un peligro tan grave que se han visto obligados a abandonar el Congo. ¿Por qué regresaste?

DM: Veinticinco mujeres de la aldea cercana a mi hospital se unieron como un ejército y se ofrecieron a protegerme. Recaudaron dinero para pagar los billetes de avión de Boston al Congo para mi familia y para mí. Estas mujeres se negaron a dejarse intimidar, incluso si yo pudiera. Regresé porque creo en el poder de la mujer.

AY: ¿Cual es tu mas grande miedo?

DM: Que no lograremos llegar a un lugar donde las mujeres de mi país no tengan que temer la violencia sexual. Que no podremos movilizar al pueblo del Congo para que comprenda que nuestro futuro depende del apoyo a las mujeres.

AY: Dr. Mukwege, es un guerrero por la paz. Gracias por todo lo que haces.


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