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Opinión: el mandato de vehículos eléctricos del gobierno para 2035 es ilusorio

by notiulti

Un vehículo eléctrico Volkswagen E-Golf. Si bien algunos vehículos eléctricos se están volviendo más baratos, incluso los menos costosos cuestan aproximadamente el doble del precio de un producto comparable con un motor de combustión interna.

Chris Helgren / Reuters

Ya sea que desee o no uno, pueda pagar uno o piense que no harán esencialmente nada para detener el calentamiento global, los vehículos eléctricos están llegando a Canadá en masa. Esta semana, el gobierno canadiense estableció 2035 como el “objetivo obligatorio” para la venta de camionetas y camionetas ligeras de cero emisiones.

Eso significa que la venta de automóviles de gasolina y diésel debe detenerse para entonces. El ministro de Transporte, Omar Alghabra, calificó el objetivo como “imprescindible”. El objetivo anterior era 2040.

Es un plan muy ambicioso que raya en lo delirante, incluso si le otorga a Canadá, un perenne rezagado en el frente de la reducción de emisiones, algunos puntos en las conferencias climáticas. A continuación, algunas razones por las que el plan puede ser inviable, injusto o menos ecológico de lo anunciado.

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Choque de la etiqueta engomada: Hay una razón por la que los vehículos eléctricos siguen siendo productos de nicho en casi todos los mercados del mundo (la excepción notable es la rica Noruega): son muy caros. A menos que los precios de los vehículos eléctricos caigan drásticamente en la próxima década, el anuncio de Ottawa sacará a los pobres del mercado de automóviles. Los costos de transporte son un gran problema para los pobres. El 2018 chalecos amarillo Las protestas masivas en Francia fueron provocadas por el aumento de los costos del combustible.

Si bien algunos vehículos eléctricos se están volviendo más baratos, incluso los menos costosos cuestan aproximadamente el doble del precio de un producto comparable con un motor de combustión interna. La mayoría de los vehículos eléctricos son artículos de lujo. El líder del mercado en Canadá y Estados Unidos es Tesla. En Canadá, el Tesla más barato, el Model 3 (versión de “rango estándar plus”), cuesta $ 49,000 antes de agregar opciones y restar cualquier incentivo de compra del gobierno. Un Model S de gama alta puede costarle $ 170,000.

Sin duda, los precios bajarán a medida que aumenten los volúmenes de producción. Pero la caída de precios podría ser lenta por la simple razón de que el costo de todos los materiales necesarios para fabricar un vehículo eléctrico (cobre, cobalto, litio, níquel entre ellos) está subiendo drásticamente y puede seguir subiendo a medida que aumenta la producción, lo que agota las líneas de suministro.

Los precios del litio se han duplicado desde noviembre. El cobre casi se ha duplicado el año pasado. Un vehículo eléctrico contiene cinco veces más cobre que un automóvil normal. Glencore, una de las compañías mineras más grandes, estimó que la producción de cobre debe aumentar en un millón de toneladas al año hasta 2050 para satisfacer la creciente demanda de vehículos eléctricos y turbinas eólicas, una tarea abrumadora dada la escasez de nuevos proyectos mineros.

¿Serán los vehículos eléctricos tan baratos como los coches de gasolina en una década más o menos? Es imposible decirlo, pero dadas las recientes tendencias de los precios de las materias primas, probablemente no.

No tan verde: No existe un vehículo de emisión cero, incluso si esa es la etiqueta que usan los gobiernos para describir los automóviles que funcionan con baterías. Así que piénselo dos veces si está comprando un vehículo eléctrico simplemente para pintarse de verde.

En las regiones de Canadá y otras partes del mundo que producen mucha electricidad a partir de plantas de combustibles fósiles, conducir un vehículo eléctrico simplemente desplaza la salida de gases de efecto invernadero y contaminantes del propio vehículo a la planta generadora (según el gobierno, más de 19 por ciento de la electricidad de Canadá proviene del carbón, el gas natural y el petróleo; en los Estados Unidos, el 60 por ciento).

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Un vehículo eléctrico podría tener sentido en Quebec, donde casi toda la electricidad proviene de fuentes renovables. Un vehículo eléctrico tiene poco sentido en Saskatchewan, donde solo el 17 por ciento proviene de energías renovables, el resto de combustibles fósiles. En Alberta, solo el 8 por ciento proviene de energías renovables.

La cadena de suministro de vehículos eléctricos también consume mucha energía. Y hablando del medio ambiente, el reciclaje o la eliminación de millones de baterías de automóviles tóxicas seguramente será un proceso sucio.

¿Dónde está el jugo ?: Dado que los techos de la mayoría de las casas en Canadá y otras partes del mundo no están cubiertos por paneles solares, conectar un vehículo eléctrico para recargar la batería significa enchufarlo a la red eléctrica. ¿Qué pasa si millones de automóviles se enchufan a la vez en un día caluroso, cuando todo el mundo tiene aires acondicionados?

Las próximas décadas podrían surgir como una batalla de energía épica entre los aires acondicionados hambrientos de energía, cuya demanda aumenta a medida que aumentan las temperaturas de verano, y los vehículos eléctricos. La tensión de millones de unidades de aire acondicionado funcionando a la vez en el verano de 2020 durante la racha de temperaturas récord de California empujó al estado a apagones continuos. Hace unos días, el operador del sistema eléctrico de Alberta pidió a los habitantes de Alberta que no enchufaran sus vehículos eléctricos porque el uso del aire acondicionado estaba agotando el suministro eléctrico.

Según el MIT Technology Review, el aumento de los ingresos, la población y las temperaturas triplicará la cantidad de acondicionadores de aire utilizados en todo el mundo, a seis mil millones, para mediados de siglo. ¿Cómo puede un país cálido tener suficiente energía para recargar vehículos eléctricos y hacer funcionar aires acondicionados al mismo tiempo? El gobierno canadiense no dijo en su comunicado de prensa sobre el mandato de vehículos eléctricos 2035. ¿Financiará la construcción de nuevas flotas de centrales eléctricas?

La política gubernamental incorrecta: El anuncio del gobierno dejó en claro que el uso generalizado de vehículos eléctricos, más automóviles, es fundamental para su política climática. ¿Por qué no menos coches y más transporte público? Las ciudades no necesitan más coches, sin importar el sistema de propulsión. Necesitan autobuses, trenes subterráneos y trenes electrificados que funcionen con energías renovables. Pero la idea de hacer que las ciudades sean más habitables mientras se reducen las emisiones es aparentemente un concepto ajeno a este gobierno.

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