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Oncólogo de Nuevo México con pasado criminal pierde demanda

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Después de la cirugía por cáncer de colon en agosto de 2015, había muchas probabilidades de que James Hoag superara la enfermedad mortal con el tratamiento de seguimiento adecuado.

Pero vivía en un condado del sur de Nuevo México con escasez de especialistas médicos y solo un oncólogo, quien supuestamente había administrado una dosis insuficiente a Hoag en una quimioterapia prolongada que acabó con las posibilidades de supervivencia de Hoag.

James Hoag de Deming, sosteniendo a su nieta, murió en 2020 después de ser tratado por cáncer de colon. Un jurado de un tribunal de distrito estatal le otorgó a su viuda 2,3 millones de dólares después de que presentó una demanda por homicidio culposo contra su oncólogo. (Cortesía de Greig Coates)

Hoag y su esposa presentaron una demanda por negligencia médica contra el Dr. Mohamed Aswad en 2018. Pero Hoag no vivió lo suficiente para asistir al juicio reciente en el que un jurado de un tribunal de distrito estatal en Deming otorgó a su viuda $ 2.3 millones en daños, incluido $ 1 millón. en daños punitivos. Hoag murió en 2020 a la edad de 59 años.

“Era estadísticamente probable que James superara su cáncer con el tratamiento adecuado”, argumentaron sus abogados en el caso de muerte por negligencia que llegó al jurado el 3 de septiembre.

Después de aproximadamente cuatro horas de deliberación, el jurado encontró que la negligencia de Aswad era una causa inmediata de la “oportunidad perdida de Hoag de evitar la pérdida de su vida y los daños resultantes”. El jurado describió las acciones de Aswad como “desenfrenadas”, según un formulario de veredicto presentado en el caso.

Había una historia de fondo que el jurado no conocía:

n Aswad, quien conserva su licencia médica de Nuevo México, había tenido problemas legales relacionados con el tratamiento de pacientes con cáncer en el pasado. En el momento en que trató a Hoag, el oncólogo estaba en libertad condicional federal después de declararse culpable en 2014 de un cargo menor de recibir un medicamento contra el cáncer adulterado o mal etiquetado. Aswad sostuvo que no sabía que los medicamentos que administró entre 2010 y 2012 no fueron aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Se le ordenó pagar multas, restitución y sanciones de alrededor de $ 2 millones. Más de $ 1 millón de eso se adeuda en reembolsos a Medicare y Medicaid.

n Como resultado de su condena, el gobierno federal prohibió a Aswad a fines de 2015 aceptar cualquier reembolso federal de Medicaid o Medicare por un mínimo de 13 años. Pero el Departamento de Servicios Humanos del estado solicitó al gobierno federal una exención para permitirle seguir tratando a estos pacientes porque es el único oncólogo en el condado de Luna.

Desde entonces, se le ha permitido tratar a pacientes de Medicaid y Medicare en otros cuatro condados de Nuevo México médicamente desatendidos.

Aswad sostuvo que existía una clara necesidad en la comunidad de sus servicios de oncología.

Desde 2016, Aswad ha sido el único médico en Nuevo México en recibir tal exención, según una portavoz del HSD estatal.

El doctor niega haber actuado mal

No hubo evidencia durante el reciente juicio en el tribunal de distrito de que Aswad repitiera su práctica anterior de usar medicamentos contra el cáncer no aprobados por la FDA fabricados en Europa y Turquía.

Pero los abogados de la viuda de Hoag, Sheila Hoag, alegaron en los registros judiciales que Aswad administró imprudentemente dosis anormalmente bajas de quimioterapia durante períodos prolongados en un intento de “lucrarse indebidamente”.

Aswad negó haber actuado mal. Sostuvo que Hoag no estaba dispuesto a someterse a una quimioterapia que pudiera causar efectos secundarios significativos, por lo que le recetó un tratamiento modificado que fue de mayor duración en lo que resultó ser un intento fallido de reducir la propagación del cáncer. Dijo que Hoag nunca volvió a verlo después de noviembre de 2016.

En diciembre de 2017, Hoag fue hospitalizado y vio a un oncólogo diferente a unas 100 millas de distancia en Las Cruces. Ella lo puso en el tratamiento contra el cáncer aceptado, pero su cáncer había hecho metástasis.

Aswad, que no respondió a las solicitudes de comentarios del Journal, planea apelar el veredicto en el caso de negligencia.

“El jurado castigó al Dr. Aswad por respetar los deseos de su paciente sobre el tratamiento al que estaba dispuesto a someterse”, dijo la abogada de Albuquerque Alice Lorenz, quien está a cargo de la apelación de Aswad.

Cuando se le preguntó si Aswad se desvía rutinariamente de las pautas de quimioterapia aceptadas en el tratamiento de pacientes, Lorenz dijo en un correo electrónico: “Esta pregunta no puede responderse debido a la HIPAA”, refiriéndose a la ley federal que protege la información de salud del paciente.

Cuestiones de credibilidad

Hoag, quien se había retirado de las fuerzas del orden en Michigan, trabajaba como personal de mantenimiento en un parque de casas rodantes en Deming, donde vivió con su esposa durante 39 años.

Las notas del tribunal de primera instancia muestran que Sheila Hoag testificó en el juicio que después de la cirugía de su esposo en agosto de 2015 para extirpar un tumor de colon, “el pronóstico de Jim era muy bueno porque lo habían detectado antes de que se extendiera”. La cirugía fue realizada por otro médico en Deming.

Se determinó que Hoag estaba en etapa IIIB, que tiene una supervivencia de cinco años de alrededor del 69 por ciento, dijeron sus abogados en una orden previa al juicio.

Hoag fue a Aswad para recibir quimioterapia de seguimiento.

Aswad siguió las pautas de la Red Nacional Integral del Cáncer para elegir los medicamentos de quimioterapia correctos, pero usó “dosis lamentablemente más bajas” que las recomendadas, excedió la duración recomendada de seis meses en más del doble y no pudo monitorear adecuadamente la enfermedad durante el tratamiento, los abogados de Hoag Mantuvieron Greig Coates y Victor Poulos.

Un formulario de jurado muestra que el jurado decidió que Aswad obtuvo el consentimiento informado de Hoag en cuanto al tratamiento, pero los jurados respondieron “sí” a la pregunta de si la negligencia de Aswad fue una causa de las lesiones y daños de Hoag. El juicio total de $ 2.9 millones se redujo a $ 2.3 millones porque el jurado encontró que Hoag era el 30 por ciento responsable de sus lesiones.

Aswad defendió su curso de tratamiento, declarando en los registros judiciales que creía que Hoag estaba más cerca del cáncer en etapa 4, que tiene una tasa de supervivencia de un solo dígito.

Pero según las notas del tribunal de primera instancia, el juez del caso, el juez de distrito Jarod K. Hofacket, estaba “preocupado porque este asunto se presenta como cáncer en etapa 4 cuando ninguno de los documentos presentados lo establece”.

Aswad negó cualquier motivo de lucro al extender el tratamiento de Hoag del curso típico de quimioterapia de un máximo de seis meses a 14 meses. En una deposición de 2019, Aswad negó que estuviera bajo presión financiera para aumentar sus facturas debido a la deuda de $ 2 millones que tenía relacionada con el uso de medicamentos contra el cáncer no aprobados por la FDA.

“He trabajado duro desde el primer día, desde que comencé a practicar y trabajé siete días a la semana”, testificó durante una declaración en la demanda de Hoag. “… Vivo modestamente. Así que pagué todos mis ahorros “.

El gobierno requirió el reembolso de $ 1.3 millones porque Aswad facturó a Medicare y Medicaid por el costo de los medicamentos aprobados por la FDA, mientras usaba los medicamentos más baratos que no eran de la FDA durante un período de 18 meses que finalizó en agosto de 2012.

Los abogados de Aswad antes del juicio negaron que violó el estándar de atención al tratar a Hoag. Pero el día antes de que terminara el juicio, un testigo clave de la defensa fue retirado, lo que provocó que la defensa estipulara que había ocurrido negligencia, según muestran los registros judiciales.

El Dr. Peter Wiernik, que había dado una declaración en el caso, había estado involucrado en la capacitación de becas de oncología de Aswad unos 15 años antes en Nueva York y estaba programado para testificar que Aswad cumplía con el estándar de atención en el tratamiento de Hoag.

Pero los abogados de Sheila Hoag habían planteado dudas sobre la credibilidad de Wiernik.

Según informes de noticias, Wiernik había sido acusado de suministrar ilegalmente medicamentos de quimioterapia a neurocirujanos para su uso en un experimento no aprobado por la FDA en pacientes con cáncer de cerebro a fines de la década de 1980, y de encubrir su culpabilidad durante cinco años. Finalmente, fue disciplinado por juntas médicas en Nueva York y Maryland. Wiernik no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Cuando el Journal le preguntó por qué no se llamó a Wiernik a testificar, Lorenz citó el privilegio abogado-cliente.

Desatendidos

Aswad, quien nació en Siria y recibió su formación médica en la Universidad de Allepo en Siria, hizo una residencia en medicina interna en el Hospital Our Lady of Mercy en el Bronx, donde también hizo una beca en oncología y hematología. Luego se estableció en el sur de Nuevo México y ha estado ejerciendo en Deming desde 2003, según muestran los registros judiciales.

El juez de distrito de los Estados Unidos, Robert C. Brack, puso a Aswad en libertad condicional por tres años en agosto de 2015, pero siete meses después, Aswad solicitó y se le concedió la liberación anticipada de la libertad condicional porque sus esfuerzos por convertirse en ciudadano estadounidense se veían obstaculizados por su estado de libertad condicional. Lorenz dijo recientemente que desde entonces se le ha otorgado la ciudadanía.

Debido a que ninguna farmacia en el área de Deming despachaba medicamentos oncológicos, Aswad dijo que tenía que pedir medicamentos costosos contra el cáncer a través de un número de teléfono 1-800, según la Junta Médica de Nuevo México, que emitió una reprimenda formal a Aswad en mayo de 2015 después de celebrar una audiencia. sobre el uso de medicamentos mal etiquetados.

El funcionario de audiencias de la junta descubrió que Aswad no habría administrado los medicamentos contra el cáncer no aprobados a los pacientes si hubiera sabido que no estaban aprobados por la FDA.

Aswad “indudablemente sometió a sus pacientes a peligros asociados con el uso de medicamentos no aprobados por la FDA”, escribió el funcionario de audiencias.

Pero basándose en el testimonio y la carta de apoyo de sus pacientes y colegas, el oficial de audiencia escribió, “existe un riesgo real de daño para la comunidad de Deming si (él) no puede practicar la medicina”.

“La evidencia ofrecida en la audiencia muestra que Deming es una comunidad desatendida y los pacientes que necesitan servicios de oncología han expresado su preocupación de que tendrán que viajar varias horas desde su casa para obtener el tratamiento necesario para sus afecciones”, dijo el oficial de audiencias. escribió.

La junta médica señaló en su decisión que el condado de Luna, en el que Deming es la ciudad más grande, ha estado crónicamente desatendido por el personal médico durante años. El condado se ha clasificado por encima del promedio estatal en muertes por cáncer y enfermedades cardíacas, según el Departamento de Salud del estado.

Aswad impugnó la decisión del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. De prohibirle solicitar un reembolso para los pacientes de Medicaid y Medicare, que según los registros de la corte federal comprendían aproximadamente el 95 por ciento de su carga de pacientes.

Antes de una audiencia sobre el asunto, sus abogados y el abogado del HSD estatal acordaron que “se le debería permitir participar como proveedor de Medicaid de forma limitada como el único proveedor de servicios esenciales y especializados de lucha contra el cáncer en una zona rural / remota de Nuevo México”. ”, Dijo la portavoz del HSD, Jodi McGinnis Porter, en un correo electrónico.

“Se determinó que la imposición de la exclusión (de buscar el reembolso federal) no sería de interés público” según las regulaciones federales y sería una “dificultad para los nuevos mexicanos en la región suroeste del estado que tendrían que hacer onerosos arreglos para viajes y tratamiento en otros lugares si no fuera por la disponibilidad y participación del Dr. Aswad en Medicaid ”, dijo al Journal.

Desde 2016, la exención de Aswad para ejercer la oncología se ha extendido más allá del condado de Luna a otros cuatro: Catron, Grant, Hidalgo y Sierra.

Con el inicio de COVID, los funcionarios federales de Medicare y Medicaid Services en septiembre pasado pidieron que Aswad también pudiera brindar servicios de medicina interna a los pacientes de Medicare en los condados de Catron y Hildalgo durante la “duración de la emergencia de salud pública por la enfermedad del coronavirus 2019 declarada por el gobierno federal”. en enero de 2020 “.

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