Home Noticias Oh, cómo duele: Celebrar la vida de un mejor amigo que siempre encontraba tiempo para otras personas | Nancy Eshelman

Oh, cómo duele: Celebrar la vida de un mejor amigo que siempre encontraba tiempo para otras personas | Nancy Eshelman

by notiulti

Teníamos 17 años cuando nos encontramos operando cajas registradoras vecinas en nuestro Weis Market local. Inmediatamente nos llevamos bien.

Asistimos a diferentes escuelas secundarias, pero una vez que sonó la última campana, pasamos la mayor parte del tiempo juntos. Dormíamos en la casa del otro y nos arreglamos el cabello (de vez en cuando, ella planchaba el mío), íbamos a bailes, jugamos a los bolos (porque los chicos lindos jugaban al billar en la bolera), íbamos de compras e hacíamos las cosas típicas de las adolescentes.

Mi madre dijo que estábamos “unidos por la cadera”. Mi padre la llamaba su “cuarta hija” porque pasaba mucho tiempo en nuestra casa. Simplemente nos llamábamos mejores amigos.

Eso nunca cambió. A través de matrimonios, divorcios, hijos, nietos, bisnietos, seguimos siendo lo que los jóvenes nos llamaban: mejores amigos.

La semana pasada, temprano en la mañana de Acción de Gracias, el cáncer me robó a mi mejor amigo. Su nombre era Karen Keizer y no puedo imaginarme pasar el resto de mi vida sin ella.

Karen fue la primera persona a la que llamé, ya sea que estuviera enojado o feliz o devastado o enfermo. Ella sabía todo sobre mí y yo la conocía en el fondo de su alma.

Un día, mientras la llevaba a los horribles tratamientos que se suponía que la curarían, se nos ocurrió la palabra para nuestra relación. Éramos almas gemelas. Siendo el nerd inglés de la pareja, tenía que asegurarme de que el “alma gemela” pudiera solicitarlo a un amigo, no solo a una pareja romántica. La definición fue aprobada.

Entonces, sí, éramos almas gemelas.

Podría contarte mil historias divertidas sobre nuestras aventuras. Viajes a la playa, desventuras en la mudanza, ventas de garaje los sábados por la mañana. Podría compartir cuántos baldes de lágrimas lloramos. Sobre perder a nuestros padres y cada uno de nosotros perder un hijo. Pero es mejor si solo te cuento sobre Karen.

Karen Keizer

Nancy Eshelman (izquierda) y Karen Keizer, “se unieron por la cadera” desde que eran adolescentes.

Ella era una persona sociable. Después de haber revisado a su último cliente del supermercado, se convirtió en cajera de banco. Trabajaba en la ventanilla de autoservicio donde la fila se hacía cada vez más larga mientras Karen charlaba con todos y cada uno de los clientes. Más tarde, se convirtió en mesera. Lo hizo durante años y fue excelente en eso. Recordó los nombres de los clientes y las comidas que les gustaban. Hizo buenos consejos. Probablemente habría seguido así, pero llevar todas esas pesadas bandejas le pasó factura en los brazos, por lo que su médico insistió en que encontrara algo nuevo.

Uno de sus trabajos, si se puede imaginar, era servir como salvavidas en la piscina de su vecindario. Dudo que pudiera haber rescatado a alguien a los 60 años, pero afortunadamente, el trabajo consistía principalmente en recordarles a los niños que no corrieran. Como beneficio adicional, le dio la oportunidad de conocer y hablar con la mayoría de sus vecinos.

Durante muchos años, la madre de Karen padeció la enfermedad de Parkinson y Karen fue su principal cuidadora. Probablemente fue la cosa más difícil emocionalmente que Karen alguna vez hizo.

Pero después de la muerte de su madre, Karen se convirtió en la cuidadora de otras personas. Ella sería emparejada con un cliente e iría a su casa para hacer lo que fuera necesario.

Ella alimentó a algunos; ayudó a algunos a vestirse; ella ordenó la cocina para los demás. Durante nuestras largas conversaciones telefónicas, decía: “Me detuve de camino al trabajo para comprar [the client] un cojín porque le duele el trasero de la silla en la que se sienta “. O, “Paré hoy y compré calcetines calientes para [the client’s] pies porque siempre tiene frío “. O “Compré Hershey Kisses porque los ama”.

“Karen”, le decía, “no se supone que gastes tu salario en esta gente”.

A ella no le importaba. Ella solo quería que todos estuvieran cómodos y felices.

Eso también se aplica a los animales. Ella insistió en cuidar a algunos gatos salvajes que deambulaban fuera de la casa de un cliente. Mientras su cliente celebraba las fiestas fuera del estado con su familia, Karen cruzó la ciudad en una tormenta de nieve para llevar comida a esos gatos.

Continuó trabajando con los clientes hasta que le diagnosticaron cáncer.

Saber que no iba a poder trabajar le pesó mucho. Ninguno de esos trabajos que había tenido venía con una pensión. No estaba segura de cómo llegaría a fin de mes.

Así que le envié un mensaje a Mickey Minnich, quien fundó la Vickie’s Angel Foundation para brindar ayuda financiera a las personas que se someten a tratamientos contra el cáncer. Le envió el papeleo a Karen. Ella y su médico lo completaron, y Vickie comenzó a pagar el alquiler y algunos servicios públicos. Qué carga le quitó la mente.

Karen pudo reír de nuevo. Y nos reímos. Nos reímos mientras la anciana con un bastón (yo) conducía a la anciana con un andador (ella) fuera de su casa hacia el auto. Nos reímos y charlamos, tal como lo habíamos hecho durante los últimos 50 años o más, mientras la llevaba a tratamientos contra el cáncer.

Cielos, cómo la amaba.

Y ahora me doy cuenta de que nunca tuvimos una crucifixión.

El día que murió, un miembro de la familia y yo estábamos tratando de recordar el apellido de alguien. Las primeras palabras que salieron de mi boca fueron: “Oh, le preguntaré a Karen”.

Entonces lo recordé.

Muchos de estos últimos días, completé mi lista de tareas pendientes, me senté y pensé: “Supongo que llamaré a Karen”.

Entonces lo recordé.

Oh, como duele.

En su honor, si puede en esta temporada de donaciones, le pido humildemente que done a la Fundación Angel de Vickie. Están justo allí en 511 Bridge St., New Cumberland, 17070. O haga una donación en su sitio web en vickiesangelfoundation.org.

Diles que Karen y Nancy te enviaron.

NANCY ESHELMAN: [email protected]

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