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Obituario de David Minnikin | Tuberculosis

by notiulti

Mi padre, David Minnikin, que murió a los 81 años, era investigador en el campo de las micobacterias, la bacteria que causa enfermedades como la tuberculosis. Su trabajo para identificar la composición química del escudo ceroso alrededor de estas células llevó al desarrollo de nuevos tratamientos para la enfermedad. Su método para identificar los productos químicos en el escudo celular, permitiendo que los medicamentos se dirijan a ellos, se conoció como el “método Minnikin”.

David nació en Newton, un pueblo al oeste de Newcastle upon Tyne, hijo de Jane (nee Telfer), la hija de un granjero, y Thomas Minnikin, un jardinero. Asistió a una escuela local en Corbridge y se presentó a los exámenes de ingreso a la universidad Lord Wandsworth, en Hampshire, donde obtuvo una beca como huésped. Se destacó académicamente y mostró un gran interés por los deportes.

A partir de ahí, obtuvo una beca para estudiar química en el Trinity College de Oxford, donde se graduó en 1963 y luego realizó un doctorado en química de los lípidos del bacilo de la tuberculosis en el laboratorio Dyson Perrins en 1967.

Ese año se convirtió en un oficial superior de investigación en el departamento de química inorgánica de la Universidad de Newcastle, donde fue mentor de jóvenes investigadores y estudiantes. Fue ascendido a profesor titular en 1985.

Sus primeros estudios en la década de 1980 utilizaron lípidos bacterianos específicos como huella digital para identificar y agrupar bacterias, en particular bacterias productoras de antibióticos. En 1982, describió la capa cerosa de lípidos y azúcares inusuales alrededor del organismo de la tuberculosis, que proporcionaba un escudo contra los antibióticos comunes. Sus estudios posteriores basados ​​en “el modelo Minnkin” identificaron varios fármacos nuevos que debilitarían este escudo, dando forma a los esfuerzos en el descubrimiento de fármacos contra la tuberculosis. Esto se reconoce como un hito en la investigación de micobacterias, y todo se llevó a cabo antes de la era de la genómica.

En 2002 fue nombrado profesor de química microbiana en Newcastle. El mismo año, trasladó su investigación a la Universidad de Birmingham. Allí, con Gurdyal Besra, estableció un nuevo grupo de investigación líder en el mundo sobre la tuberculosis. En sus últimos años, desarrolló un gran interés en rastrear la evolución del mismo tipo de infecciones, que causan tanto la lepra como la tuberculosis.

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En realidad, nunca se retiró, pero dejó oficialmente la universidad de Birmingham en 2007. Continuó escribiendo artículos y capítulos de libros, así como evaluando a estudiantes de doctorado.

David era un deportista entusiasta, con una pasión particular por el cricket y su equipo local en Newton, donde creció. También fue un entusiasta alpinista y caminante durante toda su vida. Su retiro le permitió terminar todos los Munros (picos de más de 3000 pies en Escocia) y los máximos de Lakeland Wainwrights, desde su base de operaciones en Threlkeld, Cumbria.

David enviudó dos veces. Su primera esposa, Susan (de soltera Stow), mi madre, murió en 2000. Su segunda esposa, Marion (de soltera Turner) murió en 2020.

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