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Nuking un asteroide entrante PODRÍA realmente funcionar, muestra un estudio

by notiulti

Disparar una ojiva nuclear contra un asteroide en curso de colisión con la Tierra podría evitar que el 99 por ciento de ella golpee el planeta, según un nuevo estudio.

Cada dos años, el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra en el NASA Laboratorio de propulsión a chorro en California ejecuta una simulación sobre el resultado del impacto de un asteroide.

En el escenario de este año, un asteroide ficticio de 329 pies (100 m), apodado 2021 PDC, no se detectó hasta que solo pasaron seis meses de golpear el planeta, no hay tiempo suficiente para enviar una nave espacial para empujarlo o tomar ninguna acción en el planeta para salvar muchas vidas.

Sin embargo, una nueva investigación de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland, descubrió que una megatonelada nuclear, que explotaba cerca de la superficie del asteroide, lo destruiría sin dejar miles de fragmentos grandes todavía dirigiéndose a la Tierra.

“ Si empleamos una técnica robusta de disrupción nuclear al menos un mes antes del impacto, podemos evitar que el 99 por ciento o más de la masa impactante golpee la Tierra ”, dijo el autor principal del estudio, Patrick King. Gizmodo.

Disparar una ojiva nuclear contra un asteroide en curso de colisión con la Tierra podría evitar que el 99% de ella golpee el planeta, según un nuevo estudio (Imagen de archivo)

CÓMO FUNCIONARÍA

Una gran ojiva nuclear de una megatonelada se dispararía desde la Tierra al asteroide que se dirigía al planeta.

Esto es 50 veces más poderoso que Little Boy, que fue lanzado en Hiroshima por Estados Unidos en 1945.

Se establecería para detonar justo encima de la superficie del asteroide.

Esto enviaría una onda de choque que debería desgarrar la roca espacial, haciendo que se fragmente en miles de pedazos mucho más pequeños.

Los expertos rastrearon la trayectoria probable y encontraron que si la bomba nuclear se disparaba dos meses antes de que la roca golpeara la Tierra, el 99 por ciento de los fragmentos no alcanzarían el planeta.

Es probable que el uno por ciento que llegó se rompa en la atmósfera terrestre sin causar daños.

Esta es una idea que se ha convertido en un elemento básico de las películas de desastres de Hollywood, más famosa en la película Armageddon de 1998, en la que Bruce Willis y un equipo de perforadores de núcleos profundos son enviados a un asteroide gigante entrante para volarlo.

A diferencia de Armageddon, el equipo de la Universidad Johns Hopkins cree que bastaría con disparar la bomba nuclear al asteroide desde el suelo, sin necesidad de sacar a Willis de su retiro.

Esta no es la primera vez que la NASA, u otros científicos planetarios, han investigado la idea de usar una bomba nuclear para destruir un asteroide entrante, pero el equipo analizó el camino potencial de los muchos fragmentos resultantes.

Anteriormente, se pensaba que incluso si lográbamos volar una gran roca espacial, algunos de los fragmentos aún serían lo suficientemente grandes como para destruir ciudades y causar destrucción masiva.

Los ejercicios simulados en mayo, financiados por la NASA, encontraron que incluso disparar una bomba nuclear contra una roca espacial seis meses antes de que golpeara la Tierra no la derribaría.

Sin embargo, el equipo de Johns Hopkins cuestiona estos hallazgos, observando mucho más de cerca la explosión nuclear y los fragmentos causados ​​por su “ascenso”.

Para comprender el verdadero camino de los fragmentos de un asteroide destruido, el equipo simuló su órbita y trayectoria resultantes, rastreándolos desde la detonación de una megatonelada nuclear hasta su órbita resultante alrededor del sol.

El equipo incluyó el impacto que la gravedad de otros planetas en el sistema solar interior, como Venus y Marte, podría tener en su trayectoria y si podría empujarlos a golpear la Tierra.

Su simulación encontró que esta bomba masiva, 50 veces más poderosa que Little Boy, que destruyó Hiroshima en la Segunda Guerra Mundial, funcionaría si se enciende cerca de la superficie de una roca espacial de 328 pies (100 m) en su camino hacia la Tierra.

Probaron sus hallazgos a cinco distancias diferentes del planeta, y encontraron que funcionaba en todos los casos, por lo que sería una opción viable para las llegadas de último minuto.

Obviamente, cuanto más antes del impacto se dispara la bomba nuclear, mejor, ya que reduce aún más el volumen de materiales entrantes, encontraron.

Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland, encontró que una bomba nuclear de megatona, que explota cerca de la superficie del asteroide, lo destruiría sin dejar miles de fragmentos grandes que aún se dirigen hacia la Tierra (Imagen de archivo)

Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland, encontró que una bomba nuclear de megatona, que explota cerca de la superficie del asteroide, lo destruiría sin dejar miles de fragmentos grandes que aún se dirigen hacia la Tierra (Imagen de archivo)

Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland, encontró que una bomba nuclear de megatona, que explota cerca de la superficie del asteroide, lo destruiría sin dejar miles de fragmentos grandes que aún se dirigen hacia la Tierra (Imagen de archivo)

Explicado: la diferencia entre un asteroide, un meteorito y otras rocas espaciales

Un asteroide es un gran trozo de roca que quedó de las colisiones o del sistema solar temprano. La mayoría se encuentra entre Marte y Júpiter en el cinturón principal.

A cometa es una roca cubierta de hielo, metano y otros compuestos. Sus órbitas los llevan mucho más lejos del sistema solar.

A meteorito es lo que los astrónomos llaman un destello de luz en la atmósfera cuando los escombros se queman.

Estos escombros en sí mismos se conocen como meteoroide. La mayoría son tan pequeños que se vaporizan en la atmósfera.

Si alguno de estos meteoroides llega a la Tierra, se llama meteorito.

Los meteoritos, meteoritos y meteoritos normalmente se originan a partir de asteroides y cometas.

Por ejemplo, si la Tierra pasa por la cola de un cometa, gran parte de los escombros se quema en la atmósfera y forma una lluvia de meteoritos.

Cuanto más grande sea el asteroide que se dirige al planeta, con más anticipación necesitará disparar la bomba nuclear para evitar que los fragmentos grandes sigan causando un daño incalculable.

Todavía es posible que el 99 por ciento de los fragmentos resultantes de un gran asteroide no llegue a la Tierra, pero necesitaría golpearlo con seis meses de anticipación, en lugar de uno o dos meses con una roca más pequeña.

“Empleamos varias aproximaciones para hacer factible el estudio, pero creemos que hemos capturado la física esencial necesaria para hacer observaciones generales sobre la disrupción nuclear como técnica”, dijo King a Gizmodo.

“Gran parte de nuestra incertidumbre está impulsada por nuestra incertidumbre inherente en las propiedades de los propios asteroides; definitivamente necesitamos apoyar más misiones espaciales para investigar sus propiedades con más detalle ”.

No siempre sería una opción viable, según King, quien dijo que siempre existe la posibilidad de que muchas piezas más pequeñas aún golpeen la Tierra, causando peores problemas que un gran impacto.

“Al hacer varios fragmentos en lugar de un solo impactador, es posible que multipliquemos la amenaza”, escribió en el artículo.

Por otro lado, la interrupción tiene sus propias ventajas, y una interrupción podría tener éxito donde una desviación no podría. Todo esto es parte del proceso de evaluación de qué técnica utilizar ‘.

Incluso si solo nos enteramos de la roca en el último minuto, aún podría ser posible ‘reducir significativamente la escala del desastre si interrumpimos el objeto en tan solo dos semanas antes del impacto’, dijo King.

“Descubrimos que la interrupción puede ser una estrategia de defensa planetaria muy eficaz incluso para intervenciones muy tardías … y debe considerarse una estrategia de respaldo eficaz en caso de que fallen los métodos preferidos, que requieren tiempos de advertencia prolongados”.

Los hallazgos se han publicado en la revista Acta Astronautica.

¡Defensa planetaria! La NASA lanzará una misión en noviembre para evitar que un asteroide ‘devastador’ golpee la Tierra empujándolo con una nave espacial, dice la agencia.

NASA está lanzando una misión para desviar un asteroide en el espacio profundo utilizando una nave espacial a fines de noviembre.

Conocida como la misión Double Asteroid Redirection Test (DART), la agencia espacial estadounidense enviará la nave espacial DART a un par de asteroides, el binario Didymos, a las 1:20 am EST del 24 de noviembre a bordo de un SpaceX Cohete Falcon 9 de Vandenberg Space Force Base en California.

DART se estrellará en uno de los dos asteroides, conocido como Didymoon, a aproximadamente 13.500 mph el 2 de octubre de 2022.

Al hacerlo, cambiará la velocidad de Didymoon en una fracción de un por ciento, pero será suficiente para que la NASA pueda medir su órbita alterada.

Esto proporcionará información valiosa para futuras misiones para desviar asteroides.

Con aproximadamente 160 metros (524 pies) de ancho, Didymoon orbita una roca espacial mucho más grande conocida como Didymos que tiene aproximadamente 780 metros (2,559 pies) de ancho.

Didymoon se acercó relativamente a la Tierra en 2003, a 3.7 millones de millas.

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