Home Tecnología Nuevo avance permite a los científicos rastrear misteriosas ráfagas rápidas de radio en tiempo real

Nuevo avance permite a los científicos rastrear misteriosas ráfagas rápidas de radio en tiempo real

by notiulti

Ubicado en el valle de Okanagan en las afueras de Penticton, Columbia Británica, hay un observatorio de radio masivo dedicado a observar fenómenos de radio cósmicos.

se llama el Experimento canadiense de mapeo de la intensidad del hidrógeno (CHIME), un radiotelescopio parabólico cilíndrico que se parece a lo que los snowboarders llamarían un “half-pipe”. Esta matriz es parte del Observatorio Radioastrofísico de Dominion (DRAO), supervisado por el Consejo Nacional de Investigación (NRC).

Originalmente, el observatorio estaba destinado a detectar ondas de radio del gas de hidrógeno neutro en el Universo primitivo. Hoy en día, se utiliza para otros objetivos, como detectar y estudiar Ráfagas de radio rápidas (FRB).

Desde que entró en funcionamiento, los científicos de CHIME han estado ocupados clasificando terabytes de datos para identificar señales, a menudo encontrando varias en un solo día. Para ayudar con toda esta extracción de datos y coordinar los esfuerzos de CHIME con otras instalaciones en todo el mundo, científicos de Universidad McGill han desarrollado un nuevo sistema para compartir la enorme cantidad de datos que genera CHIME.

La primera FRB, el famoso Ráfaga de Lorimer, fue detectado en 2007 por el astrónomo Duncan Lorimer de la Universidad de West Virginia y sus colegas usando el Radiotelescopio Parkes. Desde entonces, estos pulsos de radio transitorios que a menudo duran milisegundos han sido una fuente de misterio e intriga para los astrónomos.

Antes de que CHIME entrara en funcionamiento en 2018, los astrónomos habían detectado solo unas pocas docenas de FRB. ¡Desde entonces, CHIME ha sido responsable de detectar más de 1000 señales!

A pesar de este creciente catálogo de eventos, todavía hay mucho debate sobre qué los causa.

Parte de lo que hace que CHIME sea efectivo es que no depende de partes móviles y, en cambio, depende de la rotación de la Tierra para monitorear amplias franjas del cielo del norte todos los días.

Combinado con su enorme campo de visión y rango de cobertura de frecuencia, CHIME es un instrumento casi ideal para encontrar y estudiar FRB. Pero estar tan bien preparado para el estudio de los FRB implica mucha responsabilidad y trabajo duro.

Las observaciones diarias de CHIME pueden generar hasta un terabyte de datos sin procesar por día, lo que requiere un pequeño ejército de investigadores y mucha potencia informática para analizarlos en busca de señales potenciales.

Además, dado que la mayoría de los FRB solo duran unos pocos milisegundos y no se repiten, es muy difícil para otros observatorios entrenar sus instrumentos en la fuente antes de que desaparezca. Pero con el nuevo sistema de intercambio de datos, los detalles clave sobre cada FRB se pueden enviar a los observatorios de todo el mundo en tiempo real.

Este sistema es conocido como el CHIME / FRB VOEvent Servicio, que fue desarrollado por científicos de la Universidad McGill (Montreal, Quebec).

El sistema se basa en el lenguaje estandarizado Evento del Observatorio Virtual (VOEvent) utilizado desde 2006 para informar eventos astronómicos transitorios como supernovas, microlentes gravitacionales y estallidos de rayos gamma (GRB). Andrew Zwaniga, asistente de investigación en el Departamento de Física de McGill, fue el desarrollador principal del servicio de intercambio de datos.

Como dijo en un Sala de prensa de McGill comunicado de prensa, el servicio CHIME/FRB permitirá a los astrónomos entrenar sus instrumentos en fuentes de FRB y recopilar más pistas que ayudarán a desentrañar el misterio de las FRB.

“El enorme volumen de datos que genera CHIME/FRB y la gran cantidad de nuevos FRB que detecta cada día es como una mina de oro para una comunidad que está ansiosa por apuntar todo tipo de telescopio que existe al próximo FRB”, dijo. .

El sistema está en consonancia con uno de los mayores activos que tienen los astrónomos en la actualidad: el intercambio de información enormemente mejorado entre instalaciones de todo el mundo. También representa un paso clave hacia la movilización de los recursos de la comunidad internacional de investigación para que los datos generados por el proyecto CHIME/FRB puedan explotarse por completo.

También es consistente con el objetivo del equipo del proyecto CHIME/FRB de hacer que todos los datos de CHIMA sean accesibles al público para que otros observatorios puedan realizar estudios de seguimiento con demoras mínimas.

Emily Petroff, investigadora postdoctoral en el Departamento de Física de McGill, desempeñó un papel clave en el perfeccionamiento del sistema de alerta antes de su lanzamiento público. Como resumió, la ayuda de la comunidad internacional hará avanzar considerablemente la ciencia de CHIME.

“Desde que CHIME/FRB comenzó a operar en 2018, ha sido como beber de una manguera contra incendios en términos de la cantidad de datos que ingresan”, dijo. “Simplemente no podemos extraer toda la ciencia de esto; necesitamos la ayuda del mundo”.

Los desarrolladores de CHIME/FRB VOEvent Service enfatizan que cualquier persona con acceso a un telescopio que pueda apuntar a ubicaciones en el norte también podrá hacer uso de las alertas para realizar observaciones de seguimiento de los FRB detectados por CHIME.

“Hemos preparado tutoriales y documentación sustancial para que los usuarios nuevos y veteranos de VOEvents puedan comenzar rápidamente”, dijo Zwaniga. “Estamos invitando comentarios y preguntas sobre VOEvents de la comunidad en nuestro público Página de GitHub de la comunidad CHIME/FRB.”

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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