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Nueva ley federal protege a los consumidores de costosas facturas médicas ‘sorpresas’ – InForum

by notiulti

FARGO — Los pacientes de Dakota del Norte que recibieron servicios de ambulancia aérea de una compañía fuera de su red de seguro tuvieron que pagar facturas que promediaron $55,341 según un recuento de los funcionarios estatales de seguros.

Ahora, bajo una nueva ley federal que entró en vigencia el 1 de enero, los consumidores estarán protegidos de enormes “facturas sorpresa” que los obligarán a pagar cualquier monto mayor que el que pagó su seguro por atención fuera de la red.

La ley No Surprise Bill requiere que los proveedores médicos y las compañías de seguros que no pertenecen a la red negocien los pagos cuando los pacientes reciben atención fuera de sus redes de seguro médico. Como resultado, los consumidores ya no tendrán que lidiar con la balanza.

“Saca al consumidor del medio de estas discusiones”, dijo Jon Godfread, comisionado de seguros de Dakota del Norte. “En última instancia, ya no deberían recibir esas facturas, lo cual es una gran victoria para los consumidores”.

La nueva ley aborda los problemas que surgen de los servicios de ambulancia fuera de la red, atención de emergencia o proveedores fuera de la red que trabajan dentro de las instalaciones de la red.

En Dakota del Norte, la mayoría de los sistemas de salud están integrados, lo que significa que brindan una gama completa de servicios dentro de su red de atención. Como resultado, las facturas sorpresa por la atención médica de rutina no son comunes, dijo.

Tradicionalmente, los planes de seguro de salud brindaban una amplia cobertura, y casi todos los proveedores se consideraban “dentro de la red”.

Pero los llamados planes de “red estrecha” se han vuelto cada vez más populares en los últimos años porque vienen con primas que pueden ser entre un 10 % y un 20 % más bajas. Los consumidores con planes de red estrecha deben tener cuidado de permanecer dentro de su red de atención para evitar cargos fuera de la red.

Ahora, bajo la Ley No Sorpresas, los proveedores médicos deben notificar a los pacientes si están fuera de la red.

En Dakota del Norte, los mayores problemas con las facturas sorpresa provinieron de uno o dos servicios de ambulancia aérea que no firmaron contratos con las principales aseguradoras de salud, lo que dejó a muchos pacientes con facturas de saldo altas “fuera de la red”.

“Presenta algunos desafíos”, dijo Godfread, porque algunos consumidores están confundidos acerca de qué proveedores están dentro o fuera de su red.

De lejos, las facturas sorpresa de los servicios de ambulancia aérea han sido el gran problema en Dakota del Norte, dijo. Un análisis realizado por funcionarios estatales de seguros en 2017 encontró que 18 facturas de ambulancias aéreas oscilaron entre $18,000 y $83,613 y promediaron $55,341.

El Plan de Salud de Sanford ha creado una página en su sitio web para obtener información sobre las protecciones al consumidor bajo la Ley No Sorpresas.

La mayoría de las facturas fuera de la red resultan cuando las personas viajan y se enferman o lesionan y requieren atención fuera del hogar, dijo Stephanie Wessels, principal asesora estratégica y de operaciones de Sanford Health Plan.

“Ahí es cuando ocurren muchas de estas cosas”, dijo. Los planes de red estrecha de Sanford Health Plan, que requieren que los clientes reciban atención de los proveedores de Sanford Health, solo se venden en áreas como Fargo y Sioux Falls, SD, donde hay disponible una gama completa de servicios médicos a través de la organización, dijo Wessels.

Bajo la Ley de No Sorpresas, el cliente no es penalizado si recibe atención fuera de la red de seguros. “El miembro está indemne, esencialmente”, dijo.

Ahora es responsabilidad de los proveedores de salud alertar a los pacientes si están fuera de la red de atención. “Están obligados a proporcionar este modelo de aviso”, dijo Wessels. “Tienen que avisarles”.

Matthew Farrell, director sénior de administración de acceso de Essentia Health, dijo que el sistema de salud está altamente integrado, por lo que ofrece una gama completa de servicios. “Operamos como un equipo”, dijo, para que no surjan facturas sorpresa.

Aún así, Essentia apoya las protecciones al consumidor de la ley, incluido el requisito de notificar a los pacientes si Essentia no está en su red de proveedores. “Apoyamos mucho esta disposición de la Ley No Sorpresas”, dijo Farrell.

El próximo año, según la ley, los proveedores de salud deberán proporcionar los costos de desembolso estimados en los que incurrirían los pacientes para recibir atención. Essentia ha estado proporcionando estimaciones a los pacientes durante varios años, dijo Farrell.

La complejidad de la atención médica, en la que cinco pacientes con la misma afección pueden recibir cinco tratamientos algo diferentes, hace que la transparencia de los costos sea un desafío, dijo. “Hemos comenzado a recorrer ese camino, pero tenemos mucho camino por recorrer”, dijo Farrell.

Blue Cross Blue Shield of North Dakota también tiene una página en su sitio web que explica las protecciones al consumidor bajo la Ley No Sorpresas.

Aunque la mayoría de los proveedores médicos de Dakota del Norte están bien integrados, a veces ocurren facturas sorpresa.

“Por lo que he visto, es bastante raro, pero puedo decirles que sucede”, dijo Jeff Ubben, vicepresidente de cumplimiento y asuntos regulatorios de Blue Cross Blue Shield de Dakota del Norte.

La Ley No Sorpresas beneficiará a los consumidores, dijo. “Apoyamos la transparencia que creo que esto agregará al proceso de atención médica”, dijo Ubben. “No queremos que nuestros miembros reciban facturas sorpresa”.

Los residentes de Dakota del Norte que tengan un problema con una factura sorpresa pueden comunicarse con el Departamento de Seguros de Dakota del Norte en [email protected] o llamando al 701-328-2440.

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