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No aumente el límite de deuda – Delco Times

by notiulti

Al regañar a los republicanos que rechazan aumentar el límite de la deuda de la nación, la presidenta de la Cámara de Representantes demócrata, Nancy Pelosi, espetó: “¿No es irresponsable más allá de las palabras?”.

“¿Irresponsable?” Qué irónico para la mujer que exhibió un congelador bajo cero de $ 24,000 en su extravagante casa de San Francisco, repleto de helado de $ 12 / pinta, en un momento en que millones de estadounidenses estaban perdiendo sus trabajos, hogares y vidas durante la pandemia en 2020.

Se podría esperar una falta tan asombrosa de autoconciencia si hubiera venido de un atleta profesional aislado o de un A-Lister de Hollywood distante. Pero no fue así. Provenía del tercer político más poderoso de Estados Unidos.

Entonces, Sra. Pelosi, discúlpenos si sus sentimientos sobre lo que es “irresponsable” caen en oídos sordos.

Dado el enfrentamiento que se avecina esta semana sobre si aumentar el límite de la deuda, eliminemos las mentiras. Archivado en “aburrido pero importante”, aquí hay un vistazo.

1) Dos verdades universales acompañan a cualquier discusión sobre la deuda y el déficit: A) En las encuestas, la gente siempre las clasifica cerca de los primeros lugares en importancia, y B) la inmensa mayoría no tiene idea de cuáles son.

En pocas palabras, el déficit es la cantidad en números rojos del gobierno en un año fiscal dado, y la deuda es la cantidad acumulada de esos déficits. Y tal como están las cosas, ambos tienen algo en común: son incomprensiblemente monstruosos.

El déficit de este año superará una vez más los $ 3 billones (billones con un “tr”) y la deuda nacional es de más de $ 30 billones (aunque algunas organizaciones afirman que la deuda real es de más de $ 120 billones cuando se tienen en cuenta los pasivos no financiados). En comparación con 2019, cuando la deuda era de 22 billones de dólares, las matemáticas simples revelan que la deuda aumentó en un inconcebible 36 por ciento en menos de dos años. Y eso sin contar el proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón, ni el paquete de gastos de $ 3,5 billones impulsado por el presidente Biden y los demócratas. Se ha vuelto tan fuera de control que incluso sin las últimas propuestas de gasto, USDebtClock.org, según Forbes, predice que la deuda nacional se acercará a $ 89 billones en solo ocho años, lo que elevará la relación deuda / PIB de Estados Unidos a la asombrosa cifra de 277. por ciento. En nomenclatura económica, eso es realmente malo.

¿Por qué los estadounidenses permiten que la deuda astronómica crezca exponencialmente? Tres razones. En primer lugar, se obtiene un gasto enormemente mayor cuando se le da a la gente las llaves de la tesorería y no se imponen límites de plazo a quienes realizan gastos tan imprudentes. En segundo lugar, la gente tiene justificadamente una actitud de “yo quiero lo mío”, y se da cuenta de que si actúa con responsabilidad fiscal, no obtendrá nada, y el dinero se gastará en otra parte sin ningún impacto en la reducción de la deuda. En tercer lugar, absolutamente nadie puede comprender lo que es un billón de dólares. Y si no puede entender algo, no puede oponerse.

Claro, esta columna podría enumerar las ridículas analogías sobre cuánto es un billón (30 billones de células en el cuerpo humano; billetes de un billón de dólares serían 68,000 millas de altura, etc.), pero no tienen sentido. Incluso el astrofísico más brillante del mundo es incapaz de comprender cuán grande es ese número, y mucho menos 30 billones. Entonces la reacción es: “Sí, lo que sea. Pásame los pretzels “.

Dicho esto, hay una analogía que, aunque no es perfecta, podría ayudar a ilustrar el alcance del problema. Para saldar la deuda actual, todos los estadounidenses, desde los ancianos hasta los recién nacidos, tendrían que aportar 90.000 dólares. Basta de charla.

2) Con números tan abrumadores, es fácil ignorar el problema por completo, pensando que su vida diaria no se ve afectada. Incorrecto. Los crecientes déficits y deudas perjudican a todos, desde Main Street hasta Wall Street, ya que sofocan el crecimiento y crean pérdidas de empleo, congelación de contrataciones y estancamiento de salarios. También elevan las tasas de la deuda del consumidor, como tarjetas de crédito, hipotecas y préstamos para automóviles. Naturalmente, dado que alguien debe pagar, los impuestos subirán. Pero a pesar de la falsa retórica de la guerra de clases sobre quién debería ser – “gravar a los ricos para que paguen su parte justa” – todo el mundo pagará, de una forma u otra. Y para que conste, gravar a los multimillonarios y millonarios de Estados Unidos a tasas astronómicas ni siquiera haría mella en la deuda nacional.

En este momento, la única gracia salvadora es que las tasas son históricamente bajas y la economía está teniendo un año sólido. Ambos cambiarán y, cuando lo hagan, se convertirá en una pesadilla financiera. Según el Comité para un Presupuesto Federal Responsable, cada aumento del uno por ciento en las tasas aumentaría los pagos de intereses anuales sobre la deuda en $ 225 mil millones. Recuerde: ese no es el interés total que se paga, sino solo el aumento, ya que los pagos de intereses este año son de $ 300 mil millones.

3) Los republicanos encontraron la “religión” al finalmente mantenerse firmes sobre la deuda, a pesar de que la plantearon numerosas veces en el pasado. Pero político o no, es lo correcto y tenemos que empezar por algún lado.

4) Ahora el engaño que están acumulando sobre el pueblo estadounidense aquellos que quieren aumentar el límite de la deuda para alimentar su adicción al gasto. La línea estándar es que si no se aumenta el techo de la deuda, “Estados Unidos dejará de pagar”. Esa es una mentira descarada.

“Incumplimiento” significa una cosa: no pagar a los tenedores de deuda estadounidenses que compraron bonos del tesoro. E inequívocamente, eso no sucedería, por una buena razón: a los tenedores de bonos se les pagaría primero y los ingresos entrarían en las arcas del gobierno. “Predeterminado” evitado, problema resuelto.

Nota al margen: La mayoría cree que China es el mayor tenedor de deuda estadounidense. No es verdad. El veintidós por ciento está en manos de agencias gubernamentales de los Estados Unidos, como el Fondo Fiduciario del Seguro Social. Del 78 por ciento restante, dos tercios son propiedad de bancos estadounidenses, la Fed, inversores, gobiernos estatales / locales, etc., mientras que el resto está en manos de países, siendo Japón el mayor tenedor, seguido de China (poco más de $ 1 billones).

Lo que nos lleva a la mentira número dos: Insinuar que el gobierno se quedaría sin dinero. No lo hará, porque no puede. Independientemente de lo que esté haciendo el gobierno, las personas y las empresas todavía pagan impuestos, muchos impuestos. Entonces, en un mes cualquiera, hay una afluencia extraordinaria de dinero, que, naturalmente, se usaría para pagar facturas en orden de importancia.

Para ilustrar mejor, usemos la analogía de un hogar que es el gobierno. Si los asalariados fueran despedidos o se les recortara el salario, ocurriría lo siguiente:

Primero pagarían su hipoteca, ya que quedarse en su casa es la máxima prioridad. En el caso del gobierno, su hipoteca es el Tesoro, y pagaría primero a los bonistas, ya que no hacerlo tendría implicaciones globales. Con los fondos restantes, pagarían a la compañía de alarmas (la policía) y se asegurarían de que las armas y las municiones se mantuvieran adecuadamente (el ejército). Y así como recortarían los canales de películas premium y reducirían la asignación para niños (asistencia pública), el gobierno debería emplear una estrategia de pago por uso, financiando programas en orden de prioridad, hasta que el presupuesto vuelva a ser razonable. niveles.

Si eso significa que se recortan algunos servicios y beneficios, ya sea directamente o por un tiempo, que así sea. Nadie tiene “derecho” a la financiación pública, por lo que aquellos que gritan con justa indignación que su derecho está en riesgo deben reevaluar lo que significa vivir en una nación de libre mercado. Tener una red de seguridad social es una prioridad, pero penalizar continuamente a quienes trabajan dando su dinero a quienes no lo hacen conducirá a conflictos civiles masivos.

La belleza del debate sobre el techo de la deuda, si los republicanos no ceden, es que saca a la luz cuántas cosas innecesarias financia el gobierno. Si bien se debe eliminar la cantidad obscena de gastos frívolos, también hay muchos programas que, por valiosos que sean, también deben ser recortados, ya que no tienen cabida en un presupuesto donde los contribuyentes están pagando la cuenta. En lugar de ser un “momento en que el cielo se está cayendo”, debería ser cuando los estadounidenses se enteren de cómo el gobierno está gastando su dinero. Si la gente colabora con sus líderes electos, finalmente podríamos conseguir un manejo honesto del presupuesto exigiendo gastos de sentido común en lugar de incursiones colosales y derrochadoras en la deuda.

Es hora de que el gobierno federal se comporte de la misma manera que las familias y las empresas cuando las cosas se ponen difíciles: apriete el cinturón, reduzca la grasa y actúe responsablemente para garantizar un futuro brillante para nosotros y nuestros hijos.

En lugar de atravesar el techo para aumentar el límite de la deuda, mantengamos el techo justo donde está para asegurarnos de que la casa no se derrumbe.

Chris Freind es un columnista y comentarista cuya columna aparece todos los miércoles. Puede ser contactado en [email protected] Síguelo en Twitter @chrisfreind.

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