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Necesitamos aprobar el programa de rendimiento de electricidad limpia

by notiulti

Piense en nuestro momento de esta manera.

Usted y su familia están conduciendo directamente hacia un acantilado.

¿Tocas ligeramente los frenos?

¿O golpea tu pie lo más fuerte posible?

De alguna manera, esta es exactamente la opción que ahora enfrenta el Congreso mientras los miembros debaten un conjunto asombrosamente ambicioso de medidas climáticas en el próximo paquete de reconciliación presupuestaria.

Actúe: dígale al Congreso: apueste a lo grande por el clima en 2021

En caso de que los miembros del Congreso se lo perdieran, o simplemente no hayan estado en sus distritos por un tiempo, sus electores han pasado por un verano infernal en el frente climático.

Desde las letales olas de calor que horneaban el noroeste hasta los incendios forestales occidentales que asfixiaban el país con humo hasta el rastro de destrucción y pérdida que Ida dejó desde Nueva Orleans hasta Nueva Inglaterra., casi uno de cada tres estadounidenses vivió un desastre climático solo en estos últimos tres meses.

Solo para subrayar lo que está en juego aquí, el mes pasado, el principal organismo científico del clima del mundo, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, publicó un informe que explora las consecuencias del calentamiento global a 1,5, 2, 3 grados Celsius y más. La conclusión es que, a menos que nos tomemos en serio la reducción de emisiones, el verano que acabamos de atravesar deja de parecer una excepción desastrosa a mediados de siglo y más como los buenos viejos tiempos.

Todo esto se une para darle al Congreso una opción simple: ¿Pisamos los frenos ahora, mientras todavía tenemos camino por delante, o presionamos suavemente el pedal y actuamos sorprendidos cuando navegamos por el borde?

El CEPP: Frenar la contaminación

Cuando se trata de grandes movimientos para reducir la contaminación por carbono y ayudar a detener el calentamiento, podemos obtener un beneficio extraordinario en la reducción de emisiones con el Programa de Desempeño de Electricidad Limpia (CEPP) que ahora está trabajando en el Congreso.

Para ir al grano, si solo podemos hacer una cosa para luchar contra el cambio climático en lo que probablemente sea nuestra última ventana para una legislación audaz a tiempo para marcar la diferencia, tiene que aprobar el CEPP.

En pocas palabras, estamos en una carrera contra el tiempo. El IPCC tiene muy claro que, a menos que reduzcamos las emisiones globales a la mitad para 2030, podemos esperar que el calentamiento global supere los 1,5 grados C, abriendo la puerta a un futuro donde los resultados van de malos a francamente bíblicos.

Estados Unidos, como la economía más grande del mundo y uno de los mayores contaminadores, tiene un papel tremendo que desempeñar en las emisiones generales. No solo en virtud de nuestras emisiones reales, sino también a través de la señal que nuestro compromiso demostrado de reducir esas emisiones envía a otras economías. En pocas palabras, si Estados Unidos (finalmente) se pone serio, otras economías líderes también lo harán.

Con el reloj corriendo, usted apunta hacia donde puede hacer los mayores recortes de emisiones más rápido. En los EE. UU., Ese es el sector de la energía, que es el único responsable de 25% de las emisiones totales, según datos de 2019 de la Agencia de Protección Ambiental.

Esa es una gran parte del pastel general y, solo para mezclar metáforas, el CEPP da un gran paso, con el objetivo de llevar el sector en general a un 80% renovable para 2030.

Cómo lo hace el programa es inteligente, usando una combinación de zanahoria y palo. El CEPP hace esto al exigir que cada generador de electricidad de EE. UU. Comience a contabilizar sus emisiones de carbono en 2023 y las reduzca en un 4% cada año.

Luego, el gobierno paga a los generadores que exceden este umbral $ 150 por cada megavatio hora en ventas minoristas totales por encima de ese 4% de referencia. Básicamente, cuantas más energías renovables utilice (y reduzca las emisiones), más podrá generar.

Por otro lado, el gobierno cobra a los generadores que no alcanzan ese umbral del 4% $ 40 por cada megavatio hora de ventas por debajo de ese número. En resumen, ofrecer incentivos económicos por hacer lo correcto y sanciones por contaminar.

La otra característica inteligente de este diseño es que aprovecha las tendencias del mercado existentes para hacer que las energías renovables sean más baratas y económicas. e incluso socavar nuevas instalaciones de carbón, gas o petróleo en cada vez más partes del mundo.

El CEPP crearía millones de puestos de trabajo

Los beneficios del CEPP van más allá de la reducción de emisiones. Un nuevo informe del Grupo de analistas muestra que el programa crear 7.7 millones de nuevos empleos para 2031 y agregar $ 1 billón a la economía.

Críticamente, el informe muestra que estos trabajos se distribuirían entre los estados y sectores de EE. UU., con la creación de nuevos puestos de trabajo no solo en la construcción, sino también en la fabricación y el comercio minorista, lo que proporciona múltiples puntos de entrada a una economía de energía limpia en crecimiento.

No es de extrañar, este tipo de iniciativa es increíblemente popular entre los estadounidenses de todo el país. Encuestas recientes encontraron que la mayoría de los votantes en todos los estados de EE. UU. y 429 de los 435 distritos del Congreso apoyan la acción del gobierno para lograr un sector de energía 100% limpia para 2035.

Eso no es solo estados azules. Eso es rojo, azul y todos los tonos de púrpura en el medio. Y eso debería informar al Congreso sobre lo que realmente quiere el pueblo estadounidense, en lugar de los cabilderos y los grupos de interés.

Saltemos las matemáticas tontas

Una nota rápida sobre la oposición al programa. Algunos miembros del Congreso de repente se están volviendo muy vocales sobre el costo del CEPP, estimado en el estadio de béisbol de $ 150 mil millones.

Para ser claros, eso es mucho dinero. Pero recordemos también el estimado $ 1 billón a cambio de la rentabilidad económica que traería el programa. Y como Estados Unidos no ha invertido en una acción climática real, hemos experimentado unos 81 desastres meteorológicos y climáticos que juntos infligió la increíble cantidad de $ 630,2 mil millones en daños solo en los últimos cinco años.

En un año en el que solo hemos visto una tormenta provocada por el clima, el huracán Ida, que provocó daños estimados en $ 95 mil millones, no gastar el precio del programa para crear millones de empleos y ayudar a evitar catástrofes futuras no es solo una mala política, es completamente tonto.

También hay un fuerte elemento de justicia aquí. La oposición a la etiqueta de precio del CEPP actúa como si nuestro actual sector energético de combustibles fósiles no tuviera ningún costo. La verdad es que, además de cambiar nuestro clima, la contaminación por combustibles fósiles mata. Una investigación reciente encontró que los contaminantes de la quema de carbón y gas contribuyeron a 8,7 millones de muertes, o casi una de cada cinco muertes, en todo el mundo en 2018.

No es de extrañar, estas muertes y las innumerables consecuencias para la salud que no alcanzan la mortalidad, pero aún ahogan los pulmones y los sueños y transforman vidas. caen desproporcionadamente sobre las personas de color en los EE. UU.. Gracias a un mundo donde no solo las plantas de energía, sino también las carreteras y otra infraestructura se construyen de manera abrumadora cerca de las comunidades de color, los afroamericanos y latinos, por ejemplo, están expuestos a un 56% y un 63% más de contaminantes de combustibles fósiles que los estadounidenses blancos.

El CEPP no resuelve esta profunda injusticia o el racismo estructural que la creó de la noche a la mañana. Pero comienza a impulsar una transición hacia un sector energético más justo y equitativo, al tiempo que traslada los costos de los individuos al código tributario progresivo y reduce la contaminación real que está matando a los estadounidenses de color aquí y ahora. Y ese es un paso que vale la pena dar.

Este es nuestro momento

Vale la pena repetir que aprobar el CEPP es lo más importante que podemos hacer como nación para frenar de golpe antes de llegar al acantilado climático. Otras medidas, como los créditos fiscales clave para la energía limpia y el transporte y el compromiso de garantizar que al menos el 40% de los beneficios de la acción climática vayan a las comunidades desfavorecidas, siguen siendo fundamentales para reducir las emisiones totales de EE. UU. Al menos en un 50% para 2030. Pero el CEPP es el paso más crítico de todos.

También vale la pena repetir que con un año electoral inminente y cambios políticos probables en los próximos años, esta puede ser la última oportunidad que tengamos de aprobar medidas climáticas grandes y audaces que puedan transformar nuestro sector energético y nuestra economía a tiempo para marcar la diferencia. Es decir, esta votación y este proyecto de ley de presupuesto es para todas las canicas.

Tenemos voz y voto en lo que sucede, por supuesto. Es posible que el Congreso no apruebe el proyecto de ley por sí solo, con una fuerte oposición de los grupos de la industria y los defensores de los combustibles fósiles. Si alguna vez hubo un momento para ponerse de pie y hablar, para ser valiente y exigir la acción de sus líderes, este es el momento.

Actúe y dígale a sus miembros del Congreso: apueste a lo grande por la acción climática en 2021. Mientras todavía tengamos tiempo.

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