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Nancy Sharpe sobre la importancia de los senderos y los espacios abiertos

by notiulti

POR FREDA MIKLIN
INFORME GUBERNAMENTAL

Nancy Sharpe

En una presentación al Concejo Municipal de Greenwood Village el 19 de julio, Nancy Sharpe, actual comisionada del condado de Arapahoe y ex alcalde de GV, habló sobre el valor significativo que los residentes del condado de Arapahoe, incluido Greenwood Village, reciben de las ventas de espacios abiertos del condado de $ 0.025 por ciento. e impuesto sobre el uso.

Estas son las canchas de pickleball de Greenwood Village en Westlands Park financiadas por una subvención hecha con el impuesto sobre las ventas y el uso de Open Spaces.

El impuesto se autorizó por primera vez en 2003, luego se reautorizó en 2011 para extenderse hasta 2023. Sharpe explicó que la Junta de Comisionados del Condado (BOCC) está “tratando de adelantarse” al hablar con los votantes al respecto. El impuesto a los espacios abiertos, que asciende a 25 centavos por cada $ 10.00 gastados, se utiliza para 1) construir y mantener senderos, 2) mejorar los parques regionales y del vecindario y 3) preservar áreas naturales y patrimoniales. Desde 2003, compartió Sharpe, el impuesto se ha utilizado para construir o mejorar 70 millas de senderos, apoyar 168 proyectos de parques, senderos y áreas patrimoniales, y conservar 31,000 acres de espacios abiertos.

Desde que comenzó el programa, se han recaudado casi $ 360 millones, de los cuales $ 177,5 millones se han compartido directamente con las ciudades y distritos especiales del condado de Arapahoe. De los $ 182,5 millones restantes, casi $ 49 millones se han otorgado en subvenciones directas a ciudades y distritos especiales para proyectos específicos y otros $ 35,4 millones se han utilizado para proyectos conjuntos del condado y sus jurisdicciones. Eso equivale al 71 por ciento de los ingresos generados por este pequeño impuesto que se devuelve directamente a las ciudades, pueblos y distritos especiales asociados en el condado de Arapahoe. Durante los años 2004 a 2020, señaló Sharpe, solo Greenwood Village ha recibido $ 12.6 millones en acciones, subvenciones y proyectos conjuntos.

Sharpe también le dijo al consejo que, antes de pedir a los residentes que volvieran a autorizar este programa, el condado recopiló comentarios del público durante el año pasado a través de la actualización de su plan maestro, la divulgación de las partes interesadas y las encuestas. La Junta Asesora de Open Space and Trails, un grupo de ciudadanos que decide qué proyectos se financian, también participó.

Durante agosto, el BOCC decidirá si solicitará a los votantes que renueven el impuesto este noviembre sin cambios en el plan para su uso. Los grupos de ciudadanos han recomendado que el BOCC haga que el impuesto sea permanente porque es muy difícil vender bonos para grandes proyectos cuando los ingresos para reembolsarlos son inciertos. Sharpe explicó que hacerlo también ahorraría a los contribuyentes los costos involucrados en renovarlo regularmente.

Sharpe y Michelle Halstead, directora de servicios administrativos y de comunicación del condado de Arapahoe, presentaron una diapositiva que mostraba que las encuestas comunitarias han demostrado que el 78 por ciento de los ciudadanos del condado de Arapahoe apoyan la renovación del programa. Agregaron que el 63 por ciento de los encuestados, cuando se les preguntó, dijeron que apoyarían el programa de forma permanente.

Sharpe no rehuyó la cuestión de la responsabilidad que podría surgir si el BOCC les pidiera a los votantes que hicieran permanente el impuesto de $ 0.025 por ciento. Señaló que todavía habría plena responsabilidad porque:

Village Greens North Phase IV es un proyecto conjunto de Greenwood Village y el condado de Arapahoe financiado por el impuesto sobre las ventas y el uso de Open Spaces.

La resolución para autorizar el programa es y siempre ha sido por un voto de la gente, por lo que la BOCC no tiene la autoridad para cambiar nada sobre cómo se utilizan los fondos, ahora o en el futuro sin un nuevo voto de la gente, incluso si el impuesto se hace permanente.

Los ciudadanos del condado de Arapahoe comprenden la Junta Asesora de Senderos y Espacios Abiertos que toma todas las decisiones sobre qué proyectos merecen ser financiados, sin la participación de la BOCC.

El programa se somete a una auditoría financiera completa anualmente, que incluye una revisión externa de cómo las ciudades gastan sus fondos compartidos, para garantizar que todos los ingresos generados por el impuesto se gasten en espacios abiertos y proyectos de recreación.

El concejal de GV Dave Bullock respondió: “Es una cifra impresionante ver al 78 por ciento que dice que votaría sí (para renovar el impuesto de $ 0.025 por ciento)”. Continuó: “Mirando un poco más profundo, solo la mitad de esas personas dijeron” definitivamente “. Quería saber qué se les preguntó a los encuestados y “separar lo definitivamente de aquellos que no lo fueron definitivamente”. Sharpe leyó la pregunta: “Podría haber una propuesta que se les pedirá a los votantes del condado que consideren en noviembre. Por favor indique, si la elección se llevara a cabo hoy y la propuesta estuviera en la boleta, ¿votaría sí o no… ”

Halstead explicó que la calificación por debajo de “definitivamente” era “muy probable”. Bullock quería saber: “¿Y había más por debajo de lo muy probable?” Halstead explicó que las respuestas “muy probables” comprendieron el 38 por ciento del total. Eso significó que el 78 por ciento de los encuestados a quienes se le dijo al ayuntamiento que votaría sí fue una combinación de aquellos que dijeron “definitivamente” o “muy probablemente” cuando se les preguntó si votarían para renovar el impuesto. Bullock confirmó que el tamaño de la muestra era el que se indicó anteriormente en la presentación de diapositivas y luego preguntó si los encuestados estaban “repartidos por todo el condado” y “equitativamente distribuidos”. Al recibir respuestas afirmativas de Halstead y Sharpe, dijo: “Es una respuesta muy positiva. Todos sabemos que las encuestas se pueden responder mucho de acuerdo con la forma en que se hace la pregunta … ”

Sharpe expresó que creía que esta encuesta produjo respuestas positivas aún más altas que las anteriores porque, durante la pandemia, “Muchas personas … se sentían cómodas al estar afuera, por lo que usaron los senderos, usaron el exterior … más que en el pasado, y aprendieron sobre algunos lugares … que no habían estado antes y lo que estaba disponible … Hay una mayor apreciación de lo que tenemos “.

La concejal Anne Ingebretsen felicitó a Sharpe por haber sido “grandes administradores del dinero de los impuestos de los ciudadanos” y dijo que estaba “encantada” con la perspectiva de hacer permanente el impuesto de $ 0.025 por ciento. Recomendó que el concejo municipal apruebe una resolución para apoyar la medida de la boleta electoral. El fiscal de la ciudad confirmó que sería apropiado que el consejo lo hiciera.

Bullock dijo: “Por mucho que apoyo esto, dudaría en imponer nuestras opiniones a los residentes”.

La discusión terminó sin que se hablara más de que el ayuntamiento de GV aprobara una resolución de apoyo. Todavía podrían hacerlo antes de las elecciones de noviembre.

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