Home Tecnología Más allá de la galaxia. Los astrónomos han descubierto un planeta único

Más allá de la galaxia. Los astrónomos han descubierto un planeta único

by notiulti

Los astrónomos estadounidenses han encontrado nueva evidencia de la existencia del primer planeta fuera de nuestra galaxia. Hasta ahora, se han encontrado casi cinco mil de los llamados exoplanetas, es decir, planetas que orbitan alrededor de una estrella distinta al Sol. Cada uno de estos cuerpos previamente descubiertos se encuentra en la galaxia espiral Vía Láctea, enfatiza el británico estación BBC.

El nuevo planeta, que inicialmente se estima que tiene el tamaño de Saturno, es el primer planeta fuera de la Vía Láctea. Se encuentra en la galaxia Vortex conocida como Messier 51 o M51, que fue descubierta en 1773 por Charles Messier. Está a unos 28 millones de años luz de la Vía Láctea.

Detrás del nuevo descubrimiento está la Dra. Rosanne Di Stefan y sus colegas del Centro Harvard-Smithson de Astrofísica. En su experimento, el equipo estadounidense utilizó el observatorio de rayos X Chandra X-Ray. Este telescopio de rayos X, uno de los proyectos más grandes de la NASA, fue construido en 1999 por la empresa estadounidense TRW Space & Electronics Group.

Los astrónomos utilizaron el llamado método de tránsito para encontrar el planeta. Este método implica la detección de planetas mediante la observación de tonos regulares de brillo estelar. Según los expertos, ocurren cuando el exoplaneta pasa su estrella en órbita en un ángulo de visión desde la Tierra. El método de tránsito está demostrando ser el más adecuado y exitoso para identificar nuevos cuerpos cósmicos, y los científicos lo han estado usando durante mucho tiempo.

“El método que hemos desarrollado y utilizado es el único método factible para descubrir planetas en otras galaxias”, dijo Stefan citando a los medios británicos.

¿Qué sabemos del nuevo planeta?

El paso del planeta contra el fondo de una estrella de neutrones tomó alrededor de 3 horas, durante las cuales la emisión de rayos X disminuyó a cero. Utilizando estos y otros datos, el equipo de EE. UU. Descubrió que el nuevo objeto es del tamaño de Saturno, el segundo planeta más grande del sistema solar. El nuevo planeta también orbita una estrella de neutrones o un agujero negro a una distancia aproximadamente dos veces mayor que Saturno del Sol.

Sin embargo, los astrónomos admiten que tendrán que realizar más experimentos para verificar sus propios hallazgos. Uno de los principales problemas es que el planeta potencial tiene una gran órbita, lo que significa que pasará frente a su estrella binaria en 70 años como mínimo.

“Para confirmar que es un planeta, probablemente tendremos que esperar décadas antes de ver otro tránsito”. él dice Nia Imara, coautora del proyecto, de la Universidad de California, Santa Cruz.

Por lo tanto, no será posible realizar más investigaciones en un futuro próximo, dicen los científicos. El equipo estadounidense también espera que otros astrónomos se unan a la nueva investigación. “Sabemos que esta es una declaración audaz, por lo que esperamos que otros astrónomos la examinen con mucho cuidado”, dijo Julia Berndtsson de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey.

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