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Marfileños marginados lamentan la ‘maldición’ del petróleo

by notiulti


La gente de la región de Jacqueville, rica en petróleo de Costa de Marfil, dice que no ha visto ningún beneficio del auge energético.


© Ambos KAMBOU
La gente de la región de Jacqueville, rica en petróleo de Costa de Marfil, dice que no ha visto ningún beneficio del auge energético.

Los gobiernos africanos generalmente saludan el descubrimiento de petróleo y gas como una bendición, pero los aldeanos pobres del sur de Costa de Marfil se encuentran entre los que dicen que también puede ser una maldición.

En la costa rica en petróleo de Jacqueville, a unos 100 kilómetros (60 millas) del centro económico de Abidján en Costa de Marfil, los lugareños dicen que aún no se han beneficiado de una bonanza de décadas.



Se están instalando tuberías para llevar el gas costa afuera a las centrales eléctricas en construcción en Abidjan y Jacqueville.


© Ambos KAMBOU
Se están instalando tuberías para llevar el gas costa afuera a las centrales eléctricas en construcción en Abidjan y Jacqueville.

Los trabajadores están ocupados instalando un tercer gasoducto, que atraviesa granjas y aldeas, para ayudar a llevar gas desde las plataformas marinas a las centrales eléctricas.

Pero en la aldea de Addah, que se encuentra al final de un camino lleno de baches y polvoriento, la gente dice que aún no ha visto ningún goteo del boom y se queja de que todo el problema está envuelto en secreto.



Mapa de Costa de Marfil, que muestra su centro económico Abidjan y la capital política Yamoussoukro


© Laurence SAUBADU
Mapa de Costa de Marfil, que muestra su centro económico Abidjan y la capital política Yamoussoukro

“No entiendo por qué una aldea que tiene una plataforma petrolera no tiene una estación de bomberos ni una escuela secundaria, o por qué los hospitales no tienen suministros”, dijo Jean Biatchon N’Drin, de 32 años.

“No vemos ningún beneficio del petróleo en nuestras vidas. Ellos han estado extrayendo petróleo desde que nací y yo vivo en la pobreza”, dijo Duval Nevry, de 27 años.

“Sentimos que hemos sido abandonados, el estado nos ha olvidado”, dijo, mirando hacia las plataformas, visibles desde las pendientes arenosas del pueblo.

El pescador Justin Dagry Yessoh dijo que los rendimientos de la pesca se vieron afectados por el desarrollo del petróleo y el gas.

“La pesca no ha sido rentable desde que aparecieron los oleoductos”, dijo.

– Papel del estado –

Costa de Marfil es el mayor proveedor mundial de cacao, el precursor del chocolate, y representa el 40 por ciento del mercado mundial.

Pero sigue siendo solo un pequeño productor de petróleo, bombeando 36.000 barriles por día en 2019, de un campo frente a Jacqueville que es explotado por varias grandes empresas extranjeras.

En 2018, la producción de crudo valía alrededor de 500 mil millones de francos CFA ($ 890 millones, 762 millones de euros), según un grupo de campaña llamado Iniciativa de Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI).

Se han dirigido muchas críticas al Oil and Gas Council, una entidad establecida en 2008 que reúne a funcionarios electos y miembros del público para ayudar al desarrollo utilizando los ingresos del petróleo.

Su presidente, León Lobo, dijo que el consejo había financiado la construcción de viviendas, clínicas, torres de agua y escuelas, por un costo total de 800 millones de francos.

Pero el consejo dependía del estado para obtener fondos, explicó.

“No recibimos dinero de las petroleras para nuestros proyectos”, dijo.

El senador de Jacqueville, Francis Lezou Bombro, estuvo de acuerdo en que el control estatal era un punto de estrangulamiento financiero.

“Si quieres ayudar a la región de Jacqueville (a través del boom energético), todo tiene que pasar por el estado, hasta el punto de que si el consejo quiere dar una inyección, tiene que obtener la aprobación del estado”.

Buscando atraer inversiones, Costa de Marfil solo obtiene una pequeña parte de los ingresos de las grandes empresas extranjeras.

Los analistas dicen que el gobierno estará bajo presión para exigir una participación mayor a la luz del reciente anuncio de un importante descubrimiento de petróleo y gas en alta mar.

– ‘Bomba de tiempo social’ –

“La maldición del petróleo ocurre cuando … los ingresos fiscales se agotan, cuando el sector petrolero no se integra con el resto de la economía y cuando los recursos derivados del petróleo impactan negativamente la calidad de la gobernanza y las instituciones”, dijo el economista Jean Ette. .

Ette, quien también es portavoz de un grupo de campaña local llamado Clean Jacqueville, advirtió que la ira entre los jóvenes era aguda.

“Tenemos que actuar rápidamente … para desactivar la bomba de tiempo social”, dijo.

Las protestas estallaron en Jacqueville hace varios años por supuestas fallas para beneficiarse del boom petrolero. Los manifestantes levantaron barricadas y quemaron neumáticos para bloquear la construcción de un oleoducto.

Lobo, quien deja el Consejo de Petróleo y Gas después de siete años para ingresar al parlamento, donde recientemente fue elegido diputado con la mayoría gobernante, dijo que tenía fe en “negociar” con las compañías petroleras en lugar de tratar de forzarlas.

“Obtendremos los beneficios de la extracción de petróleo mediante la convivencia pacífica con las petroleras y depositando nuestra confianza en el estado”, dijo. “El petróleo no será una maldición aquí”.

El senador Bombro, quien también es miembro de la mayoría gobernante, dijo: “Lo ideal sería darle a Jacqueville un estatus especial, con un presupuesto de inversión especial para la región”.

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