Home Negocio Los retrasos en los envíos globales se ciernen sobre los minoristas durante las vacaciones

Los retrasos en los envíos globales se ciernen sobre los minoristas durante las vacaciones

by notiulti

WASHINGTON – Faltaban 73 días para Navidad, y el reloj avanzaba para Catch Co.

La compañía de pesca con sede en Chicago se había asegurado un lugar para vender un nuevo producto, un calendario de adviento para los entusiastas de la pesca denominado “12 días de pesca”, en 2.650 tiendas Walmart en todo el país. Pero al igual que muchos productos en esta temporada navideña, los calendarios se vieron envueltos en un atasco de tráfico masivo en el flujo de productos de las fábricas asiáticas a los estantes de las tiendas estadounidenses.

Con el Black Friday acercándose rápidamente, muchos de los calendarios estaban atrapados en una caja de acero de 40 pies en el patio del puerto de Long Beach, bloqueados por otros contenedores llenos de juguetes, muebles y repuestos de automóviles. Los camioneros habían venido varias veces a recoger el contenedor de Catch Co., pero fueron rechazados. Docenas de barcos más estaban en el puerto, esperando su turno para atracar. Era solo una pequeña pieza en un vasto laberinto de contenedores de envío que miles de minoristas estadounidenses intentaban desesperadamente alcanzar.

“Hay retrasos en cada pieza de la cadena de suministro”, dijo Tim MacGuidwin, director de operaciones de la empresa. “No tienes el control”.

Catch Co. es una de las muchas empresas que se encuentran a merced de interrupciones de la cadena de suministro global este año. Escasez de trabajadores, los cierres pandémicos, la fuerte demanda de los consumidores y otros factores se han unido para fracturar la cinta transportadora global que transporta bienes de consumo desde las fábricas chinas, a través de los puertos estadounidenses y a lo largo de ferrocarriles y autopistas hasta hogares y tiendas en todo Estados Unidos.

Los compradores estadounidenses se ponen nerviosos al darse cuenta de que ciertos juguetes, aparatos electrónicos y bicicletas puede que no llegue a tiempo para las vacaciones. La escasez de productos terminados y componentes necesarios para fabricar cosas como automóviles son alimentando el aumento de precios, detener el trabajo en las fábricas estadounidenses y frenando el crecimiento económico.

Las interrupciones también se han convertido en un problema para el presidente Biden, quien ha sido vilipendiado en Fox News como “el Grinch que robó la Navidad”.

El grupo de trabajo de la cadena de suministro de la Casa Blanca ha estado trabajando con empresas privadas para tratar de acelerar el flujo de mercancías, incluso considerando el despliegue de la Guardia Nacional para ayudar a conducir camiones. Pero el presidente parece tener un poder limitado para aliviar una crisis de la cadena de suministro que es de naturaleza global y está vinculada a fuerzas económicas mucho más grandes que están fuera de su control. El domingo, Sr. Biden se reunió con otros líderes mundiales en el Grupo de los 20 en Roma para discutir los desafíos de la cadena de suministro.

El 13 de octubre, el mismo día en que Catch Co. esperaba que sus calendarios despejaran el puerto, Biden anunció que el puerto de Los Ángeles y empresas como FedEx y Walmart avanzar hacia las operaciones las 24 horas del día, uniéndose al Puerto de Long Beach, donde una terminal había comenzado a permanecer abierta 24 horas apenas unas semanas antes.

“Este es un gran primer paso para acelerar el movimiento de materiales y bienes a través de nuestra cadena de suministro”, dijo Biden. “Pero ahora necesitamos que el resto de la cadena del sector privado también dé un paso adelante”.

MacGuidwin elogió el anuncio, pero dijo que había llegado demasiado tarde para hacer una gran diferencia para Catch Co., que había estado superando los dolores de cabeza de la cadena de suministro durante muchos meses.

Los problemas de la empresa comenzaron con la pandemia. cierres de fábricas en China y otros países, lo que provocó una escasez del grafito utilizado para fabricar cañas de pescar. Un mundial lucha por los contenedores de envío pronto siguió, cuando los estadounidenses empezaron a gastar menos en películas, viajes y restaurantes, y más en equipar sus oficinas en el hogar, gimnasios y salas de juegos con productos fabricados en fábricas asiáticas.

Las tarifas de envío se multiplicaron por diez y las grandes empresas recurrieron a medidas extremas para entregar sus mercancías. Comenzaron Walmart, Costco y Target fletando sus propios barcos para transportar productos desde Asia y contrató a miles de nuevos empleados de almacén y conductores de camiones.

Empresas más pequeñas como Catch Co. luchaban por mantenerse al día. Tan pronto como Apple lanzó un nuevo iPhone, por ejemplo, los contenedores de envío disponibles desaparecieron y se desviaron para enviar los productos de Apple al extranjero.

El momento no podría haber sido peor para Catch Co., que estaba viendo un aumento en la demanda de sus cañas, señuelos y otros productos, ya que la pesca se convirtió en un pasatiempo ideal para una pandemia. La empresa recurrió brevemente al transporte aéreo de productos para satisfacer la demanda, pero a cinco o seis veces el costo del transporte marítimo, redujo las ganancias de la empresa.

Los problemas de la cadena de suministro se convirtieron en un problema aún mayor para el calendario de “12 días de pesca de peces” de Catch Co., que presentaba gusanos de plástico, anzuelos plateados y señuelos pintados escondidos detrás de ventanas de cartón. El calendario, que se vende por 24,98 dólares, fue un “gran negocio” para la empresa, dijo MacGuidwin. Representaría más del 15 por ciento de las ventas navideñas de la compañía y presentaría a los clientes sus otros productos. Pero tenía una fecha de vencimiento: ¿quién compraría un calendario de adviento después de Navidad?

MacGuidwin pensó brevemente en almacenar las llegadas tardías para el próximo año antes de darse cuenta de que el calendario decía “2021”.

“No se puede vender después de Navidad”, dijo. “Es un producto desechado después de eso”.

Como muchas empresas estadounidenses, Catch Co. había intentado prepararse para los retrasos globales.

Las fábricas chinas con las que trabaja la compañía comenzaron a fabricar el calendario en abril, antes de que Walmart incluso hubiera confirmado sus pedidos. El 10 de julio, los calendarios se enviaron al puerto de Qingdao. Pero una escasez global de contenedores mantuvo los calendarios inactivos en el puerto chino durante un mes, a la espera de que se enviara una caja.

El 1 de septiembre, casi tres semanas después de zarpar a través del Océano Pacífico, el barco ancló frente a la costa del sur de California, junto con otros 119 barcos que competían por descargar. Dos semanas después, los contenedores de Catch Co. estaban fuera del barco, donde descendieron al laberinto de cajas en el puerto de Long Beach.

Los puertos gemelos de Long Beach y Los Ángeles, que en conjunto procesan el 40 por ciento de los contenedores de envío que ingresan a Estados Unidos, han luchado por mantenerse al día con el aumento de las importaciones durante muchos meses.

Juntos, los puertos del sur de California manejaron 15,3 millones de contenedores de 20 pies en los primeros nueve meses del año, una cuarta parte más que el año pasado. Los trabajadores portuarios y camioneros habían trabajado muchas horas durante la pandemia. Más de 100 trenes, cada uno de al menos tres millas de largo, salían de la cuenca de Los Ángeles cada día.

Pero para este otoño, los puertos y almacenes del sur de California estaban tan abarrotados que muchas grúas en el puerto habían llegado a un punto muerto, sin espacio para almacenar los contenedores o camioneros para transportarlos.

El 21 de septiembre, el puerto de Long Beach anunció que había comenzó una prueba para mantener una terminal abierta las 24 horas. Unas semanas más tarde, a instancias del Sr. Biden y con el apoyo de varios sindicatos, el Puerto de Los Ángeles y las instalaciones cercanas de Union Pacific en California Unido.

Hasta ahora, han llegado pocos camioneros durante el horario ampliado. Los puertos han señalado cuellos de botella en otras partes de la cadena de suministro, incluida la escasez de camioneros y almacenes sobrecargados que no pueden introducir más productos a través de sus puertas.

“Estamos en una crisis nacional”, dijo Mario Cordero, director ejecutivo del puerto de Long Beach. “Va a ser una dinámica continua hasta que tengamos el control total del virus que tenemos ante nosotros”.

En el pasado, Catch Co. solía enviar productos desde los puertos de la costa oeste por ferrocarril. Pero los tiempos de viaje más largos en las líneas ferroviarias, así como la alta demanda de contenedores en los puertos chinos, significan que las compañías navieras se han mostrado reacias a dejar que sus contenedores se alejen demasiado del océano.

Entonces, en cambio, los calendarios de Catch Co. se trasladaron en camión a un almacén fuera del puerto propiedad del transportista Flexport. Allí, los colocaron en otro camión para enviarlos al centro de distribución de Kansas City de Catch Co., donde los trabajadores volverían a empaquetar los calendarios para Walmart.

MacGuidwin estimó que los calendarios llegarían a las tiendas Walmart el 17 de noviembre, justo a tiempo para el Black Friday. El viaje completo del calendario desde la fábrica hasta los estantes de las tiendas tomaría alrededor de 130 días este año, en comparación con los típicos 60.

MacGuidwin dijo que cree que las dificultades de la cadena de suministro pueden aliviarse el próximo año, a medida que las empresas de puertos, ferrocarriles y camiones resuelvan gradualmente sus retrasos. Asia sigue siendo el mejor lugar para fabricar muchos de sus productos, dijo. Pero si los costos de envío siguen siendo altos y las interrupciones continúan, es posible que consideren comprar más productos de Estados Unidos y América Latina.

Catch Co. ya ha comenzado a diseñar su calendario para el próximo año y todavía está decidiendo si debería decir “2022”.

“Es una pregunta abierta”, dijo MacGuidwin.

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