Home Tecnología Los reflejos brillantes observados en el polo sur de Marte pueden ser arcilla, no agua

Los reflejos brillantes observados en el polo sur de Marte pueden ser arcilla, no agua

by notiulti

Hace dos años, los científicos planetarios informaron del descubrimiento de un gran lago de agua salada bajo el hielo en el polo sur de Marte. En 202, los científicos confirmaron la presencia de lagos subterráneos. El descubrimiento de los lagos de Marte muy por debajo de la capa de hielo en el polo sur de Marte se hizo utilizando un instrumento de radar a bordo del orbitador Mars Express de la ESA (Agencia Espacial Europea).

Ahora, los científicos midieron las propiedades eléctricas del área con un radar de penetración terrestre en órbita. Con base en los datos, afirman que los reflejos del polo sur del planeta rojo pueden ser esmectita, una forma de arcilla hidratada, enterrada aproximadamente a una milla debajo de la superficie.

La investigación, dirigida por Isaac B. Smith de Universidad de York, Toronto, con contribuciones significativas del segundo autor Dan Lalich, investigador asociado en el Cornell Center para Astrofísica y Ciencias Planetarias en la Facultad de Artes y Ciencias.

Los científicos dijeron: “La presencia de agua líquida requiere cantidades inverosímiles de calor y sal”.

Lalich dijo: “Esos reflejos brillantes han sido una gran noticia en los últimos años porque inicialmente se interpretaron como agua líquida debajo del hielo. Esa interpretación es inconsistente con otras observaciones que implican que el hielo no está lo suficientemente caliente para derretirse, dado lo que sabemos sobre condiciones en Marte. “

“El reflejo está a una milla por debajo del subsuelo del polo sur de Mar, donde no se espera un reflejo tan brillante. Obtuvimos reflejos de radar que eran mucho más brillantes que la superficie. Y eso es raro. No es algo que hayamos visto antes y no es algo que esperábamos “.

El grupo había estudiado minuciosamente los datos de los instrumentos MARSIS. Luego utilizaron una propiedad física de diagnóstico en un radar de penetración en el suelo llamada permitividad dieléctrica, que mide la capacidad de almacenar energía eléctrica. Luego, utilizando la fuerza de reflexión, los científicos pudieron estimar la diferencia de permitividad entre el hielo y la base del casquete polar.

Luego compararon esas estimaciones con mediciones de laboratorio de esmectita.

Smith de la Universidad de York dijo: “Las esmectitas son muy abundantes en Marte y cubren aproximadamente la mitad del planeta, especialmente en el hemisferio sur. Ese conocimiento, junto con las propiedades de radar de las esmectitas a temperaturas criogénicas, apunta a que son la explicación más probable del acertijo “.

Lalich dicho, “Los datos para confirmar la arcilla hidratada se reprodujeron fácilmente a partir de los datos observados, lo que significa que el agua líquida no es necesaria para generar reflejos brillantes. Los científicos esperaban encontrar lagos y otras formas geológicas “.

“Desafortunadamente, eso es un poco deprimente porque los lagos debajo de la capa de hielo habrían sido muy emocionantes. Creemos que la hipótesis de la esmectita es más probable y más coherente con otras observaciones “.

Otros coautores del estudio incluyen a Craig Rezza, estudiante graduado de la Universidad de York; Briony Horgan, profesora asociada, Universidad Purdue; Jennifer L. Whitten, profesora asistente, Universidad de Tulane; y Stefano Nerozzi, investigador asociado postdoctoral y Jack Holt, profesor de la Universidad de Arizona.

Referencia de la revista:
  1. IB Smith y col. Una interpretación sólida de los reflectores de radar brillantes bajo el hielo del polo sur de Marte. DOI: 10.1029 / 2021GL093618

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