Home Noticias Los nuevos casos de virus comienzan a disminuir en las ciudades de EE. UU. Donde Omicron atacó primero

Los nuevos casos de virus comienzan a disminuir en las ciudades de EE. UU. Donde Omicron atacó primero

by notiulti

En otro momento sombrío de la pandemia en los Estados Unidos, con casi 800,000 casos nuevos por día, el aumento de las muertes y el despliegue de equipos médicos federales en hospitales abrumados, finalmente comenzaron a surgir destellos de progreso. En un puñado de lugares que estuvieron entre los primeros en ver un aumento de la variante Omicron el mes pasado, los informes de nuevas infecciones por coronavirus han comenzado a estabilizarse o disminuir.

Los informes diarios de casos han disminuido rápidamente en Cleveland, Newark y Washington, DC, cada uno de los cuales sufrió picos récord durante el último mes. También hubo señales tempranas en Chicago, Nueva York, Puerto Rico y ciudades turísticas de esquí muy afectadas en Colorado de que los casos se estancaban o comenzaban a disminuir.

La desaceleración de la propagación en esos lugares fue una buena noticia, lo que aumentó la posibilidad de que se acerque un pico nacional en la ola Omicron. Pero la mayor parte del país continuó experimentando un crecimiento explosivo en los casos de virus, y algunos estados del oeste y del sur informaron aumentos del 400 por ciento en las últimas dos semanas. Las autoridades también advirtieron que las hospitalizaciones y las muertes van a la zaga de las infecciones reales, lo que significa que incluso en lugares donde los nuevos casos han comenzado a disminuir, aún pasarían semanas antes de que se conozca el impacto total de Omicron.

“Estamos muy lejos de estar fuera de peligro”, dijo el Dr. Bruce Vanderhoff, director del Departamento de Salud de Ohio, quien dijo a los periodistas que se sentía alentado por los primeros indicios de una recesión en partes de su estado. Pero advirtió: “Si hemos aprendido algo sobre el covid es que es extraordinariamente impredecible. Y las cosas pueden cambiar dramática y rápidamente”.

Hace solo siete semanas, científicos en Sudáfrica alertaron al mundo sobre la variante Omicron de rápida propagación, y solo hace un mes que la variante comenzaba a hacerse un hueco en Estados Unidos. A medida que los casos se dispararon a niveles récord en los días posteriores, los científicos descubrieron que Omicron tiende a causar enfermedades menos graves en muchas personas que las formas anteriores del virus, y que las vacunas, aunque menos protectoras contra la infección, continúan brindando una defensa sólida contra enfermedades críticas. enfermedad y muerte.

Aún así, la velocidad y la escala del aumento de Omicron ha perturbado la vida estadounidense y ha puesto a prueba un sistema de atención médica que ya estaba tenso por un repunte de otoño impulsado por la variante Delta. En todo el país, se anuncian más de 1800 muertes cada día, un aumento de alrededor del 50 por ciento en las últimas dos semanas. Las universidades y algunos distritos escolares han vuelto a la instrucción en línea, las rutas de los autobuses se han interrumpido después de que los conductores dieron positivo y los sistemas de atención médica han tenido problemas con un aumento de casos entre los empleados.

En Wisconsin, el gobernador Tony Evers dijo el jueves que los miembros de la Guardia Nacional se capacitarían como asistentes de enfermería y luego se desplegarían en hogares de ancianos con poco personal. En Omaha, donde el fiscal general de Nebraska demandó al director de salud del condado por un nuevo mandato de máscara, un importante hospital dijo que era activar un plan de crisis eso limitaría las citas y reprogramaría las cirugías debido al aumento del número de casos. Y en un pequeño hospital en Canton, Dakota del Sur, dijeron las autoridades, cuatro de las ocho enfermeras que normalmente tratarían a los pacientes en el piso estaban fuera con el virus en un momento la semana pasada.

“En este momento nos estamos preparando para hacer todo lo que podamos para evitar una escasez de mano de obra”, dijo el Dr. Jeremy Cauwels, médico jefe de Sanford Health, en Upper Midwest, donde trabajan más de 400 empleados en todo el sistema hospitalario. estaban fuera del trabajo con el virus esta semana.

Christina Ramírez, bioestadística de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que era demasiado pronto para decir dónde estaba Estados Unidos en su aumento. Omicron pasó y alcanzó su punto máximo en Sudáfrica en aproximadamente un mes, pero países como Dinamarca y Alemania se parecen más a un “diente de sierra irregular”, dijo. “Tienes un par de días en los que baja, vuelve a subir y vuelve a bajar”.

“Hemos sido engañados por el virus antes”, dijo el Dr. Ramírez. “Las próximas dos semanas serán muy reveladoras”.

A pesar de que algunas ciudades veían lentos los nuevos casos, los informes de infecciones seguían aumentando considerablemente en todo el país. Unas 150.000 personas con el virus están hospitalizadas en todo el país, más que en cualquier punto anterior de la pandemia. Esos datos incluyen pacientes que fueron hospitalizados por otras razones y se descubrió que tenían covid.

Varias veces a lo largo de la pandemia, los aumentos repentinos impulsados ​​por nuevas variantes hicieron que los casos aumentaran de manera constante durante un período de tiempo antes de volver a caer. Los científicos sugieren que tanto la biología como el comportamiento ayudan a impulsar ese patrón. Cuando aumentan los casos, las personas pueden volverse más cautelosas y, a medida que más personas se infectan, el virus tendrá más problemas para encontrar huéspedes susceptibles. Debido a que Omicron se propaga tan rápido, este ciclo podría ser más rápido que los aumentos repentinos anteriores.

Para complicar la comprensión de los expertos sobre la trayectoria de la oleada de Omicron en los Estados Unidos, ha habido preguntas sobre el informe de nuevos casos. Las personas recurren cada vez más a las pruebas en el hogar para confirmar sus infecciones, y muchas de ellas no se cuentan en los datos oficiales. Pero las líneas de tendencia de los casos, que tan solo hace una semana mostraron un rápido crecimiento en casi todo el país, siguen siendo útiles para delinear el patrón general.

En Chicago, la Dra. Allison Arwady, comisionada de salud pública, dijo el jueves que estaba “mucho menos preocupada que hace tres, cuatro o cinco días” por el panorama de la ciudad. Con los casos alcanzando niveles récord en Chicago, una disputa laboral entre el Ayuntamiento y el sindicato de maestros canceló las clases durante una semana. Para el jueves, con el regreso de las clases, hubo indicios de que los informes de nuevos casos y la positividad de las pruebas podrían estar estabilizándose, incluso cuando las hospitalizaciones continuaron aumentando.

“Todavía es demasiado pronto para poder decir claramente que este es el punto máximo, que estamos descendiendo”, dijo el Dr. Arwady. “Pero creo que estamos viendo algunos signos de aplanamiento en muchas métricas diferentes”.

La ciudad de Nueva York ha promediado unas 38.000 nuevas infecciones por día durante la última semana, un ligero descenso en los últimos días pero aún cerca de la tasa más alta de la pandemia. La gobernadora Kathy Hochul de Nueva York dijo esta semana que “parece que podemos estar superando ese pico”, pero esa transmisión se mantuvo alta.

En el Hospital Universitario de Newark, el número de pacientes con covid se ha mantenido estable en 150 durante los últimos cinco días. El Dr. Shereef Elnahal, presidente y director ejecutivo del hospital, dijo que tenía la esperanza de que el rápido aumento en las hospitalizaciones desde finales de diciembre finalmente se hubiera nivelado.

“Con todas las advertencias, si Dios quiere, toco madera, estamos comenzando a ver un estancamiento en las hospitalizaciones diarias”, dijo el Dr. Elnahal.

Esas tendencias son más pronunciadas en algunas otras ciudades. En San Juan, PR, los informes de nuevos casos han bajado un 17 por ciento en las últimas dos semanas. En el condado que incluye a Cleveland, los nuevos informes de casos se han desplomado un 49 por ciento en dos semanas. Washington, DC, tiene un promedio de 1.700 casos nuevos por día, por debajo del pico de principios de enero de más de 2.100.

“Creo que es una verdadera nivelación, aunque todavía con tasas de transmisión horrendas”, dijo la Dra. Lynn Goldman, decana de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken en la Universidad George Washington.

La desaceleración de los casos en algunos lugares no alivió la crisis inmediata en muchos de los hospitales del país. El presidente Biden dijo el jueves que enviaría 120 miembros del personal médico militar a seis estados (Michigan, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Ohio y Rhode Island) donde los hospitales habían sido invadidos.

El Sr. Biden también dijo que estaba ordenando a su personal que comprara 500 millones de pruebas de coronavirus adicionales en el hogar para distribuirlas a los estadounidenses, duplicando la compra anterior del gobierno. No estaba claro cuándo estaría disponible la primera de esas pruebas.

Omicron comenzó a surgir antes de Navidad en los centros urbanos de la mitad oriental del país, incluidos muchos de los lugares donde recientemente comenzó a disminuir el número de casos diarios. Pero gran parte de los Estados Unidos, en particular el oeste y las zonas rurales del sur y el medio oeste, no vieron un pico similar hasta alrededor de Año Nuevo. En esas regiones, los casos diarios continúan aumentando rápidamente.

En Oregón y Utah, los nuevos informes de casos han aumentado más del 450 por ciento en las últimas dos semanas. El condado de Los Ángeles, California, tiene un promedio de 40.000 casos por día, frente a los 25.000 de hace una semana y los 5.500 antes de Navidad. Arkansas, que tenía un promedio de menos de 1000 casos por día antes de Navidad, ahora informa más de 7000 por día. En Luisiana, los casos y las hospitalizaciones aumentaron más del 200 por ciento en las últimas dos semanas.

“Esto no es para siempre”, dijo el gobernador John Bel Edwards de Luisiana. “En algún momento, llegaremos a un punto máximo en este aumento como lo hemos hecho anteriormente y comenzaremos a bajar por el otro lado, pero, francamente, aún no hemos llegado allí”.

Cada vez que la ola de Omicron finalmente retrocede, no está claro cuánta protección podría tener la nación contra futuros brotes, ya sean oleadas pequeñas y esporádicas o más generalizadas.

“Creo que esa es la pregunta del millón de dólares”, dijo Bertha Hidalgo, epidemióloga de la Universidad de Alabama en Birmingham. “Espero que no veamos una nueva variante de preocupación rápidamente y que la inmunidad que construimos para Omicron sea duradera”.

La evidencia de variantes anteriores sugiere que la inmunidad de la infección natural solo dura tanto tiempo, agregó el Dr. Hidalgo.

En todo el país, los funcionarios en lugares con destellos de esperanza en sus datos estaban adoptando un enfoque cauteloso para interpretar esos números.

La Dra. Ngozi Ezike, directora del Departamento de Salud Pública de Illinois, dijo el miércoles que era “demasiado pronto para decir” si lo peor de Omicron había pasado en su estado. Las hospitalizaciones en todo el estado habían disminuido levemente en un día reciente, pero no estaba claro si eso se convertiría en una tendencia.

“Realmente quieres ver una disminución constante”, dijo el Dr. Ezike. “Seré el primero en anunciarlo cuando podamos decirlo con bastante confianza. Cruzo los dedos de las manos y los pies, pero no quiero adelantarme”.

Michael D. Cizalla y Tracey Tully reportaje contribuido.

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